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Ver un eclipse lunar total – Astronomy Now

Un retrato en color compuesto del eclipse lunar total tomado el 28 de septiembre de 2015. Imagen: Tom Kerss.

Los días 15 y 16 de mayo (de domingo a lunes) hay un eclipse lunar total visible principalmente en el hemisferio occidental, y los observadores del Reino Unido solo captan el comienzo de la totalidad ya que la Luna está muy cerca de ponerse. América del Sur y la mitad oriental de América del Norte se encuentran en una posición privilegiada en este eclipse, siendo visible todo el eclipse.

Hay un eclipse lunar total el 15/16 de mayo. Desafortunadamente, la Luna se está poniendo cuando comienza la totalidad en el Reino Unido, aunque se pueden ver fases parciales. Los estadounidenses están en la mejor posición para ver el eclipse. Un gráfico de Greg Smye-Rumsby.

Un eclipse lunar ocurre cuando nuestro satélite se mueve hacia la sombra de la Tierra, cuando la Tierra está entre el Sol y la Luna. Por lo general, esta alineación hace que se vea una Luna llena en el cielo y que la Luna esté completamente iluminada. Debido a que el plano orbital de la Luna está inclinado con respecto a la eclíptica (la trayectoria aparente del Sol a través del cielo) unos cinco grados, la Luna no se encuentra con el cono de sombra de la Tierra con tanta frecuencia.

En este eclipse, la Luna está completamente dentro de la umbra, la parte más profunda del cono de sombra, y experimentamos la gloria de un eclipse lunar total, con las fases penumbral y parcial marcando la totalidad.

Dónde en la Tierra es visible el eclipse lunar total del 15/16 de mayo. Imagen: NASA.

Reino Unido pierde lo mejor de la totalidad

El eclipse comienza a las 01:32 UT del 13 de mayo y termina a las 06:50 UT. En todo el Reino Unido, la Luna está baja en el cielo sur-suroeste cuando comienza el eclipse. Debido a esta altitud desfavorable y la falta de verdadera oscuridad astronómica esta vez, probablemente podamos descartar cualquier rastro de la muy sutil fase penumbral, cuando la Luna está en la parte más tenue del cono de sombra.

La fase parcial del eclipse comienza a las 3:27 BST (02:27 UT), cuando la Luna entra en la sombra umbral. Se toma un bocado cada vez mayor del lado este de la Luna a medida que la sombra curva de la Tierra se arrastra inexorablemente sobre la superficie lunar. Deberá observar desde un horizonte suroeste continuo, ya que la Luna se encuentra a una altitud de entre solo 13,5 grados (en Plymouth) y 8,5 grados (Edimburgo).

La totalidad comienza a las 4:29 BST (03:29 UT), con la Luna justo sobre el horizonte y solo unos minutos antes de ponerse. Un factor importante a considerar es que cuando comienza la totalidad, el cielo está bastante despejado, con un crepúsculo civil, para lidiar (el amanecer está a unos 35 minutos). Cuando se suma a las condiciones sombrías que a menudo se ven cerca del horizonte, la Luna puede ser muy difícil de detectar. En Plymouth, la Luna tiene siete grados de altura al comienzo de la totalidad.

Todavía valdrá la pena intentar imaginar las fases parciales del eclipse, incluso la totalidad. Con la Luna flotando en el horizonte, se pudieron capturar algunas fotos espectaculares y atmosféricas.

Una luna llena parcialmente eclipsada el 16 de julio de 2019 sobre el horizonte de la ciudad de Londres. Imagen: Jamie Cooper.

Mejores perspectivas al otro lado del charco

Las perspectivas de ver el eclipse son mucho mejores para los observadores en los Estados Unidos de América, Canadá y América del Sur. En los EE. UU., aproximadamente desde el medio oeste hasta el este, la totalidad y las fases parcial antes y después son visibles en su totalidad. Desde la ciudad de Nueva York, la fase parcial comienza el 15 de mayo a las 10:27 p. m. EDT, con la totalidad desde las 11:29 p. m. hasta las 0:54 a. m. del 16 de mayo. En Los Ángeles, el eclipse promedio del 15 de mayo a las 9:11 p. m. PDT (04:11 UT del 16 de mayo) ve la Luna a 15 grados de altura sobre el horizonte sureste. En todo el continente de América del Sur, se pueden observar todas las fases del eclipse.

Cómo funciona un eclipse total de luna. Cuando la Luna está completamente inmersa en la parte central de la sombra de la Tierra, la umbra, vemos un eclipse total. Imagen: ESA/Hubble.

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Angélica Bracamonte

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