Ciencias

Vea la aterradora escala de un agujero negro supermasivo

Esta semana es la Semana del Agujero Negro, y la NASA está celebrando compartiendo algunas visualizaciones asombrosas de los agujeros negros, incluida una visualización francamente inquietante para ayudarlo a imaginar el tamaño de un agujero negro supermasivo. Los agujeros negros supermasivos se encuentran en el centro de las galaxias (incluida la nuestra) y, en términos generales, cuanto más grande es la galaxia, más grande es el agujero negro.

Ilustración del agujero negro Sagitario A* en el centro de la Vía Láctea. Observatorio Internacional Gemini/NOIRLab/NSF/AURA/J. da Silva/(Motor espacial) Reconocimiento: M. Zamani (NSF NOIRLab)

Mientras que un agujero negro típico pesa alrededor de 10 veces la masa del sol, los agujeros negros supermasivos pueden pesar millones o incluso miles de millones de veces la masa del sol. Sin embargo, estos objetos son increíblemente densos y es difícil imaginar el tamaño de un objeto así. Ese es el punto de esta comparación de video, que muestra el tamaño de diferentes tipos de agujeros negros en comparación con nuestro sistema solar, escalados de acuerdo con sus sombras.

La animación de la NASA escala los agujeros negros más grandes

Aprender sobre los agujeros negros es un desafío porque su tremenda gravedad significa que absorben la luz que se acerca demasiado a ellos; sin embargo, a menudo tienen discos de polvo y gas girando a su alrededor que se frotan entre sí y se calientan, haciéndolos visibles para los telescopios. . Los astrónomos no pueden ver directamente los agujeros negros, pero pueden ver esta materia caliente, que es como el proyecto Event Horizon Telescope logró capturar imágenes famosas de agujeros negros.

Esta es la primera imagen de Sagitario A* (o Sgr A* para abreviar), el agujero negro supermasivo en el centro de nuestra galaxia. Es la primera evidencia visual directa de la presencia de este agujero negro. Fue capturado por el Event Horizon Telescope (EHT), un conjunto que une ocho observatorios de radio existentes en todo el planeta para formar un solo telescopio virtual «del tamaño de la Tierra». El telescopio recibió el nombre de «horizonte de eventos», el límite del agujero negro más allá del cual ninguna luz puede escapar. Colaboración EHT

Los agujeros negros supermasivos son particularmente interesantes de estudiar porque todavía estamos aprendiendo sobre su relación con las galaxias que habitan y cómo crecen tanto.

«Las mediciones directas, muchas tomadas con la ayuda del Telescopio Espacial Hubble, confirman la presencia de más de 100 agujeros negros supermasivos», dijo Jeremy Schnittman, teórico del Centro de Vuelos Espaciales Goddard de la NASA, en un estudio. declaración. “¿Cómo se hacen tan grandes? Cuando las galaxias chocan, sus agujeros negros centrales eventualmente también pueden fusionarse”.

Este proceso de fusión sería épico, produciendo una fuerza tan grande que las ondas gravitacionales serían detectables desde la Tierra. Pero para sintonizar esas ondas, necesitaremos un nuevo instrumento como la próxima misión Laser Interferometer Space Antenna, una colaboración entre la NASA y la Agencia Espacial Europea que utilizará tres naves espaciales que disparan láseres entre sí y que podrán detectar estos ondas gravitacionales. .

«Desde 2015, los observatorios de ondas gravitacionales en la Tierra han detectado fusiones de agujeros negros con unas pocas decenas de masas solares, gracias a las pequeñas ondas en el espacio-tiempo que producen estos eventos», dijo el astrofísico de Goddard Ira Thorpe. «La fusión de agujeros negros supermasivos producirá ondas de frecuencias mucho más bajas que se pueden detectar usando un observatorio espacial millones de veces más grande que sus contrapartes terrestres».

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