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UVU: estudiante de ingeniería mecánica imprime manos en 3D para niños necesitados | Noticias, deportes, trabajos

foto de cortesía

Los niños usan manos impresas en 3D hechas por el estudiante de UVU Matt Thomas.

Matt Thomas, estudiante de tercer año de ingeniería mecánica en la Universidad del Valle de Utah, es una de esas personas excepcionales que siempre está sirviendo a los demás. Su último proyecto de servicio fue la impresión en 3D de manos protésicas para niños desfavorecidos en Filipinas y América del Sur.

La incursión de Thomas en la impresión 3D comenzó en marzo de 2020, al comienzo de la pandemia de COVID-19. Los médicos y enfermeras de todo el mundo necesitaban desesperadamente respiradores impresos en 3D con filtros reutilizables. Al tener inclinaciones mecánicas, Thomas compró materiales y aprendió por sí mismo a usar la impresora.

Organizó un grupo de entusiastas de la impresión 3D para crear los respiradores y los filtros. Algunos no tenían experiencia, lo que requería que Thomas pasara horas y horas creando tutoriales digitales. Además, ha producido varios vídeos formativos sobre virus, mascarillas y materiales.

“Nuestro grupo ha impreso casi dos millones de dispositivos para médicos y enfermeras en Utah, Nueva York e incluso Israel”, dijo Thomas. “Pero quería ayudar de otras maneras. Así que comencé a investigar sobre la impresión 3D y pensé: ‘¿Qué pasa con los niños que no tienen manos?’”

Mientras investigaba, se enteró de una organización sin fines de lucro llamada permitiendo el futuro cuya misión de base es reclutar voluntarios en todo el mundo para imprimir manos, brazos y dedos en 3D gratis para aquellos que los han perdido.

En asociación con ETF, Thomas pudo imprimir y ensamblar 14 manos para niños necesitados en Filipinas y América del Sur. “Una mano protésica impresa y ensamblada en 3D cuesta menos de $ 10”, dijo, “pero la mano significa el mundo para la persona que la recibe”.

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EFT le había proporcionado a Thomas archivos impresos, pero los encontró engorrosos con un largo tiempo de procesamiento. Siempre el ingeniero, rediseñó y remezcló los archivos, lo que hizo que la impresión y el procesamiento fueran más rápidos y fáciles, compartiendo el diseño con EFT.

“Ver a los niños levantar un trozo de tiza en la acera, o recoger una botella de agua, o mantener el equilibrio en una bicicleta cuando antes no podían hacerlo, hace que valga la pena el arduo trabajo”, dijo Thomas. “La guinda del pastel es ver qué hace la mano mecánica por ellos”.

Su asesor académico en la UVU quedó impresionado con sus esfuerzos y le sugirió que convirtiera su trabajo de EFT en una pasantía para obtener créditos. Parte de su pasantía incluyó la realización de un estudio para determinar si las piezas y los materiales podían desinfectarse, usarse para recipientes de alimentos y si las piezas eran médicamente viables. Trabajando con EFT, cultivó diez tipos de bacterias, las cultivó y fotografió las partes bajo el microscopio electrónico.

“Poder agregar la parte de microbiología a mi estudio de ingeniería mecánica fue beneficioso para mí y para el departamento”, dijo. “Tomé clases de anatomía, flebotomía, microbiología, así como clases de medicina. Me encanta aprender y conectar los puntos”.

Todo iba bien con la escuela y los proyectos de servicio de Thomas cuando ocurrió la tragedia: su madre falleció por complicaciones de la vacuna COVID en el Día de la Madre de 2021; ella era su roca y su base.

Explicó que su madre trabajó durante años como jefa de enfermeras en la Unidad de Cuidados Intensivos del hospital de la Universidad de Utah y había luchado contra la diabetes tipo 1 desde su adolescencia. Muchos días su diabetes la enfermó en el trabajo. “La vi luchar contra la diabetes todos los días mientras salvaba vidas jóvenes en el Primary Children’s Hospital. Ella estaba allí y solo salvaba vidas”, dijo. Fue vacunada contra el COVID-19 y, lamentablemente, la vacuna inició su respuesta inmunológica, lo que provocó un ataque al corazón que le quitó la vida.

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La madre de Thomas vivía de acuerdo con una cita que solía repetirle: «Nunca te arrepentirás de ser amable». “Pensé que era un ejemplo perfecto de ella”, dijo. “Siempre he tratado de estar a la altura de la cita. No soy perfecto en esto, pero lo estoy consiguiendo. Ella siempre estuvo ahí para mí y guiándome”.

La cita de su madre se convirtió en el lema de servicio de Thomas.

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Angélica Bracamonte

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