Economía

Una vez en peligro, la ‘joya verde’ de México se ha convertido en un modelo de conservación

Eso llevó a Ruiz Corzo a lanzar un movimiento de base que ha pasado 40 años protegiendo una de las áreas con mayor diversidad ecológica de México. En el corazón del esfuerzo está la idea de que las comunidades locales deben desempeñar un papel de liderazgo en la conservación y que preservar los espacios naturales de Sierra Gorda puede ser más rentable que destruirlos.

“Hemos perdido ese mundo natural con el que alguna vez tuvimos contacto. Así que todo lo que queda es sagrado para mí”, dijo Ruiz Corzo, quien en 2013 fue nombrado Campeón de la Tierra de las Naciones Unidas, el más alto honor ambiental de la ONU. “Creo que nuestra sociedad debe conectarse con la naturaleza que nos sostiene como un ser amoroso. madre.»

Foto: PNUMA/Duncan Moore

Hoy, Sierra Gorda alberga una red de ecosistemas prósperos que albergan una variedad de vida silvestre, incluidas más de 1100 especies de aves y mariposas y animales en peligro de extinción, como el jaguar. La región es ampliamente vista como una rara historia exitosa de conservación, que está recibiendo una mayor atención a medida que los países intentan detener la erosión del mundo natural. A nivel mundial, la expansión humana descontrolada en lugares que alguna vez fueron salvajes es una de las razones por las que más de 1 millón de especies están siendo empujados hacia la extinción.

“El éxito de Sierra Gorda es una prueba de que es posible revertir el deterioro de la naturaleza y crear comunidades más sostenibles”, dijo Juan Bello, director regional del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente (PNUMA). “En los 10 años desde que Pati Ruiz Corzo recibió el premio Campeones de la Tierra, Sierra Gorda ha seguido sirviendo como un brillante ejemplo de cómo la conservación puede ir de la mano con el desarrollo económico”.

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Un modelo líder de acción comunitaria

Cubriendo más de 380,000 hectáreas, casi un tercio del estado de Querétaro, Sierra Gorda está llena de montañas, ríos, selvas, desiertos semiáridos y bosques nubosos envueltos en niebla. UNESCO descrito la zona como la “joya verde” de México.

Ruiz Corzo se mudó a Sierra Gorda en la década de 1980 y pronto descubrió que lo que alguna vez fue un desierto prístino se estaba llenando de caminos, vertederos de basura y operaciones madereras. Esto la llevó a fundar la Grupo Ecológico Sierra Gorda con su marido y los lugareños.

“Era imposible no actuar”, dijo Ruiz Corzo.

Gracias al esfuerzo del Grupo Ecológico, Sierra Gorda fue declarada área protegida por el gobierno federal en 1997, y la UNESCO la nombró reserva de Biosfera en 2001.

Gran parte del éxito de Sierra Gorda proviene de la “economía de conservación” que han construido Ruiz Corzo y el Grupo Ecológico. La reserva alberga a 100.000 personas y muchas obtienen al menos parte de sus ingresos del ecoturismo y la restauración de bosques y ayudan a combatir el cambio climático.

Grupo Ecológico, por ejemplo, ha desarrollado un programa que alienta a los propietarios a dejar sus tierras y bosques para que crezcan silvestres, compensándolos por la pérdida de ingresos de la ganadería y la tala, actividades que alimentan la erosión del suelo y desestabilizan los ecosistemas frágiles.

Según el Grupo Ecológico, sacar el ganado de la tierra puede ayudar a restaurar los bosques, cada hectárea puede absorber casi cuatro toneladas de dióxido de carbono que calienta el planeta por año.

Grupo Ecológico ha desarrollado su propio mecanismo de captura de dióxido de carbono denominado “Carbono Biodiverso”, basado en un modelo validado por la Fideicomiso mundial de la tierra. Grupo Ecológico financia proyectos de protección forestal a través de su iniciativa Carbon Balanced y también ha colaborado con el gobierno del estado de Querétaro desde 2014 para ejecutar un esquema de huella de carbono financiado por el estado.

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Una foto de perfil de Mario David Pedraza Ruiz.
Foto: PNUMA/Duncan Moore

Según el programa, los propietarios de vehículos en Querétaro pagan una pequeña tarifa junto con la tarifa de renovación de placas cada año. Las empresas e industrias radicadas en Querétaro también pagan impuesto al carbono. Luego, una parte de estos fondos se paga a los propietarios de tierras en Sierra Gorda para compensarlos por conservar los bosques en sus tierras, lo que permite el retorno de una variedad de plantas y animales.

El Grupo Ecológico también fue responsable de coordinar la única iniciativa de adaptación y mitigación climática de México enfocada exclusivamente en la restauración de bosques y suelos.

“Trabajamos de la mano con el gobierno estatal”, dijo Ruiz Corzo. “Con ellos desarrollamos herramientas, estrategias y lineamientos para la acción climática, y ahora el estado de Querétaro es un campeón en la materia”.

Otros proyectos que ha lanzado Grupo Ecológico incluyen apoyo a la apicultura, capacitación en conservación de ecosistemas y turismo comunitario.

Educación y conciencia

El uso sostenible y la gestión de la biodiversidad es uno de los cuatro objetivos generales del Marco Global de Biodiversidad de Kunming-Montreal, un acuerdo histórico adoptado en diciembre de 2022 para detener y revertir la pérdida de la naturaleza. El plan incluye proteger el 30% del planeta y el 30% de los ecosistemas degradados para 2030.

Para Ruiz Corzo y sus hijos, una de las mejores herramientas para defender la naturaleza y fomentar prácticas ambientales sostenibles es la educación.

El hijo de Ruiz Corzo, Mario David Pedraza Ruiz, dirige una finca familiar, Rancho Suelo Vivo, que ofrece programas de capacitación y educación ambiental para agricultores, desde pequeños propietarios con cosechas limitadas hasta ganaderos comerciales.

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“Miles de agricultores han pasado por este aula. Como todos pueden ser parte del movimiento de conservación, buscamos unir dos áreas muy diferentes: la ganadería y la agricultura de conservación”, dijo Mario Ruiz.

una mujer caminando en el bosque
Foto: PNUMA/Duncan Moore

Casi 40 años después de la campaña para proteger Sierra Gorda, Ruiz Corzo dijo que su trabajo todavía la llena de un profundo sentido de propósito.

“Estamos preservando los servicios de la naturaleza, fortaleciéndolos para captar más agua, más dióxido de carbono, para tener más hábitat para especies de flora y fauna. Si se promueve la naturaleza, suceden cosas maravillosas”, dijo.

Los Campeones de la Tierra del Programa de las Naciones Unidas para el Medio Ambiente honran a las personas y organizaciones cuyas acciones tienen un impacto transformador en el medio ambiente. El premio anual Campeones de la Tierra es el mayor honor ambiental de la ONU. Reconoce a líderes destacados del gobierno, la sociedad civil y el sector privado. Los laureados de 2023 se anunciarán más adelante este año.

Prudencia Febo

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