Ciencias

Un nuevo dinosaurio con cuernos de las tierras baldías de Montana

Concepto artístico de lo que es el nuevo dinosaurio. Lokiceratops rangiformis, podría haber sido como en la vida. Aquí aparece representado en un pantano que existió hace 78 millones de años en el norte de Montana, a lo largo de la costa de un mar que desapareció hace mucho tiempo. Imagen vía Fabrizio Lavezzi/ Museo de la Evolución, Knuthenborg. Usado con permiso.

Echa un vistazo al tocado de esta especie de dinosaurio herbívoro recién descubierta. Lokiceratops rangiformis. Sobre los ojos hay un par de cuernos. Y de su cuello sobresale un volante óseo (una estructura en forma de escudo) que termina con un conjunto de cuernos grandes, curvos y en forma de cuchillas. Los restos fosilizados de esta extraña criatura, que vivió hace 78 millones de años, fueron encontrados en el norte de Montana en 2019.

Los científicos anunciaron esta nueva especie en la revista científica. PeerJ el 20 de junio de 2024.

Lokiceratops, un nuevo dinosaurio único

Lokiceratops vivió hace 78 millones de años, precediendo a su primo conocido, Triceratops en unos 12 millones de años. Ambos eran un tipo de dinosaurio herbívoro con pico conocido como ceratopsianos. Lucían elaborados cuernos y volantes óseos sobre el cuello. Algunos también tenían cuernos en la nariz. Estos dinosaurios tenían cuerpos rechonchos, muy parecidos a los de un rinoceronte.

Los primeros dinosaurios con cuernos, ancestros de Lokiceratops y Triceratops, aparecieron en Asia durante el comienzo de la era cretácica. Murieron durante la extinción masiva que se produjo hace 66 millones de años cuando un asteroide cayó a la Tierra.

En un declaraciónJoseph Sertich, coautor del artículo, dijo:

Este nuevo dinosaurio va más allá de los extraños cascos de los ceratopsianos y luce los cuernos con volantes más grandes jamás vistos en un ceratopsiano. Estos adornos de cráneos son una de las claves para descubrir la diversidad de dinosaurios con cuernos y demuestran que la selección evolutiva para exhibiciones llamativas contribuyó a la vertiginosa riqueza de los ecosistemas del Cretácico.

Además, Lokiceratops era único porque los cuernos planos en la punta del volante eran los más grandes jamás vistos entre los ceratopsianos. También había una larga proyección asimétrica que sobresalía del centro del volante. Curiosamente, no tenía un cuerno en la nariz como otros ceratopsianos.

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Lokiceratops medía unos 7 m (22 pies) de largo y pesaba unas 5 toneladas (11.000 libras). En comparación, eso es aproximadamente el doble del tamaño y el peso de un gran rinoceronte blanco.

Lokiceratops lleva el nombre del dios nórdico Loki

En un declaraciónLos científicos dijeron el nombre del nuevo dinosaurio. Lokiceratops rangiformisse traduce libremente como significado La cara con cuernos de Loki que parece un caribú..

Lokiceratops lleva el nombre de Loki, un dios nórdico asociado con el engaño. En algunas ilustraciones antiguas se le representaba con cuernos. Esta imagen con cuernos de Loki se ha vuelto popular en los gráficos modernos, como Preguntarse cómics y películas.

Mark Loewen, coautor del artículo, comentó en un declaración:

El dinosaurio ahora tiene un hogar permanente en Dinamarca, así que elegimos un dios nórdico y, al final, ¿no se parece realmente a Loki con las hojas curvas?

Un cráneo de forma alargada, de color marrón oscuro, con cuernos prominentes y un pico montado sobre una barra de hierro dentro de una vitrina.
Lokiceratops rangiformisSu cráneo reconstruido se exhibe ahora en el Museo de la Evolución de Dinamarca. Imagen vía Museo de la Evolución. Usado con permiso.

Reconstrucción de Lokiceratops

Encontraron el nuevo dinosaurio en las tierras secas del norte de Montana. Sin embargo, hace 78 millones de años esta zona era un lugar muy diferente. El clima era mucho más cálido. Un gran mar dividía el este y el oeste de América del Norte. La masa continental occidental de América del Norte fue nombrada laramidia. Aquí, Lokiceratops y otras criaturas vivían en pantanos y llanuras aluviales a lo largo de la costa oriental de Laramidia. Desde entonces, ha habido enormes cambios a lo largo del tiempo geológico a medida que el clima se enfrió, los niveles del mar cayeron y emergieron las Montañas Rocosas.

Mapa: Lo que hoy es América del Norte con partes verdes cortadas por la mitad por una gran vía fluvial de norte a sur.
Durante el tiempo del cretácico tardíoUna vez un gran mar atravesó América del Norte. laramidia era una gran masa de tierra que hoy es el oeste de América del Norte. Imagen vía Scott D. Sampson et al. / Wikimedia Commons (CC POR 4.0).

Recuperaron un esqueleto parcial de Lokiceratops, encontrado en varias piezas: la mayor parte del cráneo, parte de una pierna, secciones de pelvis y cóccix. Los huesos fueron a un laboratorio para su procesamiento y estudio. Hicieron moldes -o réplicas- de las piezas fósiles para su posterior análisis.

Vista lateral de un esqueleto de dinosaurio de 4 patas con cuernos grandes, algunos de los huesos en naranja.
Este diagrama muestra lo que Lokiceratopsel esqueleto de pudo haber parecido. Los huesos sombreados en naranja son fósiles recuperados en Montana. Imagen vía Mark Loewen/ Wikimedia Commons (CC POR 4.0).

Armaron el cráneo como un gran rompecabezas tridimensional. En algunas secciones, las piezas faltantes en un lado del cráneo fueron reconstruidas con resina de poliéster a partir del hueso existente en el otro lado. Sólo después de reconstruir el cráneo los científicos se dieron cuenta de que estaban cara a cara con una nueva especie de dinosaurio.

Tres hombres en un laboratorio, encorvados sobre una mesa, trabajando en moldes blancos de huesos grandes.
Los científicos que utilizan moldes o réplicas de Lokiceratops rangiformis huesos para reconstruir tu cráneo. Imagen vía Mark Loewen / Universidad de Utah.

El lugar de Lokiceratops en la comprensión de la evolución ceratopsiana


En este vídeo, Mark Loewen analiza la importancia de Lokiceratops rangiformis y el análisis científico de los fósiles de dinosaurios ceratopsianos.

También se encontraron otros tres ceratopsianos estrechamente relacionados (dinosaurios herbívoros con cuernos y volantes) en las cercanías de Lokiceratops, así como otro ceratopsiano relacionado. Evacuaron estos fósiles de la misma variedad de sedimentos que Lokiceratops. Esto indicó que cinco ceratopsianos diferentes vivían en la zona al mismo tiempo. Fueron identificados como especies diferentes por la forma de sus cuernos y volantes.

Loewen él dijo:

Anteriormente, los paleontólogos pensaban que como máximo dos especies de dinosaurios con cuernos podían coexistir en el mismo lugar y tiempo. Increíblemente, identificamos a cinco que vivían juntos al mismo tiempo. El cráneo de Lokiceratops rangiformis es dramáticamente diferente de los otros cuatro animales con los que vivió.

Las cabezas de cuatro dinosaurios.  Cada uno tiene cuernos y formas de volantes únicos.
Tres estrechamente relacionados queratopsiano Los dinosaurios vivieron al mismo tiempo que Lokiceratops rangiformis. En esta imagen podéis ver las diferencias en el arnés. Esta es una impresión artística de cómo podrían haber sido los animales en vida, basándose en la forma de sus cráneos. Imagen vía Fabrizio Lavezzi/ Evolutionsmuseet, Knuthenborg / Universidad de Utah.

Diversidad de dinosaurios ceratopsianos en Laramidia

Los científicos creen que el aislamiento geográfico de los ceratopsianos en Laramidia impulsó la evolución de cuerpos de gran tamaño y cuernos y volantes ornamentados. Sugieren que quizás la selección sexual influyó en la evolución de los ceratopsianos. El casco único de cada especie afectó la forma en que los animales se reconocían entre sí y sus preferencias de pareja. Su análisis también sugirió que estos dinosaurios, en ese momento, estaban evolucionando a un ritmo mayor en comparación con otros grupos de dinosaurios.

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Sertich comentó:

Creemos que los cuernos de estos dinosaurios eran análogos a lo que hacen los pájaros con las exhibiciones. Los utilizan para la selección de pareja o el reconocimiento de especies.

Sertich también dijo que 12 millones de años después, cuando apareció el Triceratops, estas diferentes especies en diferentes lugares se habían reducido a solo dos especies de dinosaurios con cuernos. Posiblemente se deba, sugirió, a un clima más homogéneo.

Loewen comentó:

Lokiceratops nos ayuda a comprender que sólo estamos arañando la superficie en lo que respecta a la diversidad y las relaciones dentro del árbol genealógico de los dinosaurios cornudos.

En resumen: una nueva especie de dinosaurio herbívoro, llamada Lokiceratops rangiformis, fue descubierto en el norte de Montana. Esta criatura, con elaborados cuernos y volantes, vivió hace 78 millones de años.

Fuente: Lokiceratops rangiformis gen. y sp. Noviembre. (Ceratopsidae: Centrosaurinae) de la Formación Campaniana del Río Judith de Montana revela rápidas radiaciones regionales y endemismo extremo dentro de los dinosaurios centroaurinos

A través de la Universidad de Utah

A través de la Universidad Estatal de Colorado

Prudencia Febo

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