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Un huracán aterrizó decenas de vuelos en el Caribe. Un avión voló justo sobre él.

A medida que el huracán Fiona se alejaba de la República Dominicana, convirtiéndose en la primera gran tormenta de categoría 3 del año en el Caribe, se cancelaron más de dos docenas de vuelos desde el aeropuerto más grande del país. Pero uno lo hizo.

El vuelo, con destino de Punta Cana a Newark a través de JetBlue el lunes, despegó con casi cinco horas de retraso, poco después de las 7 p. m. (hora local). Apareció en los rastreadores de vuelos como un barco solitario en medio de un huracán. Causó alarma entre algunos observadores meteorológicos y de aviación y provocó una pregunta: ¿se puede volar sobre un huracán?

«Vi el vuelo de JetBlue que aparentemente pasó por encima de Fiona y diré que dependiendo de qué tan altas estén las nubes puedes volar sobre un huracán», tuiteó Nick Underwood, un ingeniero aeroespacial que vuela en el corazón de las tormentas como miembro de Oceanic y Ocean’s National Hurricane Hunters Administración Atmosférica para recopilar datos vitales.

Pero, agregó, «todavía no es algo que recomendaría».

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No es insólito que los pilotos se acerquen o atraviesen tormentas, y se puede hacer de manera segura, dijeron meteorólogos y expertos en aviación. Los pilotos pueden tomar decisiones basadas en el clima en consulta con la Administración Federal de Aviación de EE. UU. y los propios expertos de sus aerolíneas, como sucedió el lunes por la noche, dijo un portavoz de JetBlue. El vuelo de JetBlue aterrizó de manera segura en el Aeropuerto Internacional de Newark poco antes de las 11 p. m. del lunes.

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Los rastreadores de vuelos muestran varios otros vuelos de JetBlue que pasaron por Fiona de lunes a martes por la noche.

Si bien la FAA brinda información de asesoramiento, depende de las aerolíneas y su equipo de meteorólogos determinar si un vuelo es lo suficientemente seguro para los pasajeros.

La aerolínea estaba monitoreando a Fiona para determinar rutas para navegar de manera segura alrededor o por encima del sistema, dijo el portavoz Derek Dombrowski, y agregó que la aerolínea canceló muchos vuelos que no pudieron salir de manera segura.

El huracán Fiona terminó fortaleciéndose hasta convertirse en la primera gran tormenta de categoría 3 del año en el Caribe.

El huracán Fiona terminó fortaleciéndose hasta convertirse en la primera gran tormenta de categoría 3 del año en el Caribe.

“Cada vuelo es planificado por un equipo de expertos que monitorean continuamente el progreso del vuelo y el clima”, dijo Dombrowski en un correo electrónico. «Es importante entender que al enrutar un vuelo, tanto la dirección como la altura del sistema meteorológico se tienen en cuenta en nuestra toma de decisiones».

Los principales peligros de volar cerca o a través de huracanes involucran rayos, granizo y vientos, que son más fuertes cerca del centro de una tormenta y varían en dirección a su alrededor. También existe preocupación por las corrientes ascendentes: fuertes ráfagas de viento orientadas verticalmente presentes en cualquier tipo de tormenta. Un informe de la FAA de 2011 advierte sobre la posibilidad de «turbulencia violenta en cualquier lugar dentro de las 20 millas de tormentas muy fuertes».

«Un avión, cuando está lo suficientemente alto, puede volar con seguridad sobre un huracán, siempre y cuando evite las tormentas individuales que a veces se encuentran junto al huracán», dijo un portavoz de la Asociación de Pilotos Profesionales, un grupo sin fines de lucro a través del cual los pilotos debaten sobre seguridad. , a El Correo. .

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Aún así, es probable que estas condiciones cercanas no sean un vuelo placentero, dijo Randy Bass, un meteorólogo consultor certificado que dirige Bass Weather Services.

«No me gustaría estar en ese vuelo», dijo Bass.

Fiona era un huracán de categoría 2 con vientos de velocidad máxima de 177 km/h en su núcleo el lunes por la noche, según el Centro Nacional de Huracanes. Los datos muestran que la altura de sus nubes dificultaría la huida de cualquier aeronave.

En el momento del vuelo, las nubes alrededor del ojo del huracán tenían una altura de hasta 45.000 pies, mientras que los bordes exteriores de la tormenta tenían entre 33.000 y 39.000 pies, según datos satelitales. En general, las nubes de huracán de categoría 2 alcanzan altitudes de alrededor de 33 000 a 46 000 pies.

Vista de una casa que fue arrasada por el huracán Fiona en Villa Esperanza en Salinas, Puerto Rico.

Alejandro Granadillo/AP

Vista de una casa que fue arrasada por el huracán Fiona en Villa Esperanza en Salinas, Puerto Rico.

Un rastro mapeado del vuelo 1016 de JetBlue de Flightradar24 muestra que el Airbus A320 voló a altitudes de entre 30,000 y 34,000 pies cuando pasó cerca de Fiona.

Incluso para los cazadores de huracanes, la seguridad es una consideración importante al planificar rutas alrededor de los huracanes. El equipo, que recopila datos utilizados para comprender y predecir mejor los huracanes, vuela sus aviones Lockheed WP-3D Orion hacia el corazón de las tormentas a altitudes de 8,000 a 10,000 pies. Para explorar las condiciones por encima y alrededor de los huracanes, vuela su avión Gulfstream IV-SP entre 41,000 y 45,000 pies, dijo el vocero Jonathan Shannon.

Shannon dijo que sería difícil estimar qué tan alto debería estar cualquier avión por encima de una tormenta para evitar turbulencias, y señaló que «cada tormenta puede ser diferente».

El huracán Fiona azotó a Puerto Rico el domingo, dejando a casi 600.000 residentes sin electricidad antes de trasladarse a la vecina República Dominicana. Horas antes del vuelo se reportaron hasta 20 pulgadas de lluvia en el lado este de República Dominicana, donde está estacionado el aeropuerto de Punta Cana, según el Centro Nacional de Huracanes (NHC). El NHC también advirtió sobre el riesgo de vida e inundaciones urbanas en la región.

Eugènia Mansilla

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