Ciencias

Un fósil de dinosaurio de 125 millones de años tiene el ombligo más antiguo conocido por la ciencia

Los paleontólogos han descubierto el ombligo más antiguo conocido por la ciencia en un fósil de un dinosaurio del género Psittacosaurus de 125 millones de años. Ah, el fósil también tenía el primer trasero de dinosaurio encontrado.

Según lo informado por ciencia viva, El psitacosauro vivió durante el período Cretácico, que fue hace entre 145 y 66 millones de años, y los científicos descubrieron este ombligo después de exponer el fósil a un haz de luz láser enfocado.

Representación artística de Psittacosaurus. Crédito de la imagen: diseños de colmillos irregulares

Estos científicos publicaron sus hallazgos en la revista Biología BMC el 7 de junio y se dice que vieron un «rastro delgado de una cicatriz umbilical» que es una «desalineación leve en el patrón de la piel y escamas sobre el abdomen del dinosaurio y es el equivalente reptil del ombligo de un mamífero».

Mientras que los mamíferos fetales obtienen sus nutrientes de la placenta, las aves y los reptiles obtienen lo que necesitan de un saco vitelino que está conectado al abdomen a través de vasos sanguíneos. Cuando este tipo de criaturas eclosionan, la gema es absorbida por el cuerpo y todo lo que queda es una cicatriz abdominal.

Para la mayoría de las aves y reptiles, la cicatriz se cura en unos pocos días o semanas, pero algunos reptiles, incluidos los caimanes, pueden tener la cicatriz «más allá de la madurez sexual». Este fósil arroja nueva luz sobre los dinosaurios y da una indicación de que algunos dinosaurios tenían estas cicatrices que no sanaron temprano.

El fósil, conocido como SMF R 4970, era un tipo temprano de ceratopsio llamado Psittacosaurus mongoliensis que cayó en un grupo de herbívoros con pico que incluye a Triceratops. Fue descubierto hace unos 20 años y estaba tan bien conservado porque el dinosaurio fue «fosilizado mientras yacía boca arriba». Esto también llevó a los científicos a descubrir la mencionada cola «perfecta» y «única».

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«Usando imágenes LSF, identificamos escamas distintas que rodeaban un ombligo largo en el espécimen de Psittacosaurus, similar a [scars in] ciertos lagartos y cocodrilos vivos”, dijo el paleontólogo Michael Pittman, profesor asistente de la Facultad de Ciencias de la Vida de la Universidad China de Hong Kong, en el comunicado. “Llamamos a este tipo de cicatriz ombligo, y es más pequeña en humanos. . Este espécimen es el primer fósil de dinosaurio que conserva un ombligo, debido a su excepcional estado de conservación».

Además de su importancia para la ciencia, este fósil también ha sido objeto de una «feroz controversia de repatriación». El fósil fue descubierto en una región desconocida de China en las décadas de 1980 o 1990 y «supuestamente fue sacado de contrabando del país y llevado a los mercados clandestinos europeos antes de ser comprado y exhibido en 2001 en el Museo Senckenberg en Frankfurt, Alemania».

«Hay un debate en curso sobre la propiedad legal de este espécimen y los esfuerzos para repatriarlo a China no han tenido éxito. Nuestro equipo internacional de miembros australianos, belgas, británicos, chinos y estadounidenses esperan y apoyan una solución amistosa a este debate en curso. .”, escribieron los investigadores en su artículo.

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Adam Bankhurst es escritor de noticias para IGN. Puedes seguirlo en Twitter @Adam Bankhurst es en Contracción muscular.

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