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Un estudio investiga la información genética del mijo

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Mijo el grano está teniendo un momento. Las Naciones Unidas han declarado 2023 como el Año Internacional del Mijo. Y en septiembre pasado, los líderes que asistieron a la Cumbre del G20 en India disfrutaron de una mezcla heterogénea de platos y postres, todos elaborados con mijo.

Es fácil ver por qué el maíz está recibiendo tanto cariño últimamente. Tiene un mayor impacto nutricional que cereales como el arroz, el trigo y el maíz, es más fácil de cultivar (requiere menos fertilizante y agua) y es más tolerante a las condiciones de sequía que se están volviendo cada vez más comunes en todo el mundo.

Ahora, investigadores de Agriculture and Agri-Food Canada, junto con socios de la India, han desarrollado una comprensión más profunda de lo que hace que el mijo sea un alimento tan maravilloso. Utilizando la fuente de luz canadiense de la Universidad de Saskatchewan (y la fuente avanzada de fotones cerca de Chicago, Illinois), el Dr. Raju Soolanayakanahally y sus colegas analizaron qué hacen los genes del mijo en diferentes etapas, desde el principio en el que brota hasta el momento en que se produce. semillas. Por ejemplo, identificaron los genes responsables de capturar y transportar nutrientes en las semillas de maíz.

Al comparar estos nuevos datos con la información genética de otros cereales, los investigadores ahora comprenden mejor por qué el mijo es tan eficiente a la hora de absorber micronutrientes del suelo. Este nuevo conocimiento podría aplicarse al desarrollo de mejores formas de otros cultivos, como la cebada y el trigo.

El equipo, que incluía a científicos de la Universidad de Ciencias Agrícolas (Bangalore, India) y del All India Coordinated Millet Research Project, también pudo ver dónde, precisamente, se encuentran los minerales en las semillas de mijo, información crítica para garantizar que el procesamiento del grano no elimina nutrientes valiosos. Sus descubrimientos fueron Publicado recientemente en El diario de las plantas.

«Como fisiólogo, estaba muy interesado en cómo estos cultivos abandonados absorben hierro, zinc y manganeso del suelo y lo secuestran todo en el grano para convertirlos en uno de los cultivos de cereales más ricos en nutrientes», dice Soolanayakanahally, que creció en Karnataka, India, donde el mijo era la fuente de alimento local más estable. «Comprender esta vía, comprender qué genes y qué mecanismos moleculares están involucrados, fue fascinante».

Al mijo a menudo se le llama nutricereales porque proporciona la mayoría de los nutrientes que nuestro cuerpo necesita para funcionar. Son una gran fuente de proteínas, fibra, hierro, zinc y aminoácidos esenciales. El mijo tiene 10 veces más calcio que el trigo y es más rico en hierro y zinc, dice Soolanayakanahally.

El mijo, afirma, puede desempeñar un papel importante en la lucha contra el «hambre oculta» que prevalece en los países en desarrollo, donde otros cereales abundan pero a menudo carecen de los nutrientes necesarios para resolver problemas de salud graves como la anemia en bebés y niños.

«Las mujeres lactantes pueden incorporar maíz a su dieta», dice Soolanayakanahally. Dado que el cambio climático altera las condiciones de crecimiento, Soolanayakanahally cree que este país podría desempeñar un papel más importante a la hora de abordar la seguridad alimentaria.

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«Si (llegamos a un punto en el que) no podemos cultivar trigo duro o cebada, y reemplazamos esas áreas de tierra con el cultivo de mijo, entonces Canadá podría ser uno de los proveedores estables de cereales muy ricos en nutrientes para el mundo».

Mas informaciones:
Shankar Pahari et al, Atlas del transcriptoma de nutrientes específico de tejido durante el desarrollo: integración funcional de la expresión génica para identificar vías de absorción de minerales en mijo perla pequeño (Panicum sumatrense), El diario de las plantas (2024). DOI: 10.1111/tpj.16749

Información del diario:
El diario de las plantas


Federico Pareja

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