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Un diente de caballo centenario podría ser la última pieza del rompecabezas genético de los caballos de Assateague

Por Zoe Sottile, CNN

El inesperado descubrimiento de un diente de caballo del siglo XVI en el actual Haití ha dado crédito a una antigua historia popular sobre el origen de los caballos salvajes en una isla frente a Maryland y Virginia.

Los famosos ponis salvajes de Chincoteague han vivido durante siglos en la isla Assateague, una isla barrera frente a la costa atlántica. Pero nadie está muy seguro de cómo llegaron allí. UNA Libro infantil de 1947 inspirado en la leyenda local.“Misty of Chincoteague” sugiere que los ponis descienden de caballos españoles que nadaron hasta la isla después de que un barco español se hundiera frente a la costa de Virginia, volviendo a su estado salvaje a lo largo de los años.

pero investiga publicado en PLoS ONE por científicos del Museo de Historia Natural de Florida el 22 de julio brinda nuevo respaldo científico a la teoría basada en el descubrimiento del ADN más antiguo conocido de un caballo domesticado en las Américas.

Nicolas Delsol, investigador postdoctoral en el Museo de Historia Natural de Florida, estaba investigando huesos de vaca de sitios arqueológicos del siglo XVI en un esfuerzo por comprender la introducción de vacas domesticadas en las Américas durante la colonización española. Realizó la secuenciación de ADN en una “enorme colección de restos arqueológicos” de Puerto Real, una antigua ciudad española ubicada en la actual Haití. La ciudad fue fundada por los españoles en 1507, pero abandonada en 1578.

“Uno de los huesos que pensé que era una vaca fue mal identificado”, explicó Delsol en una entrevista con CNN. “Un pequeño fragmento de un diente era en realidad (de) un caballo”.

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El descubrimiento fue «completamente inesperado», dijo Delsol. “Rápidamente nos dimos cuenta de que quizás era el primer genoma de caballo doméstico que teníamos de las primeras colonias de Estados Unidos”.

El análisis genético “confirma lo que podíamos esperar de los documentos históricos, diciendo que los primeros caballos fueron cargados en barcos desde la península ibérica del sur de España, muy probablemente”, dijo Delsol. Los caballos eran una parte crucial de la sociedad española, dijo, tan importantes que los colonos españoles los trajeron en el viaje agotador y logísticamente desafiante a través del Océano Atlántico.

Pero el análisis genético del diente del siglo XVI también ayudó a Delsol a identificar al pariente vivo más cercano de los primeros caballos domésticos: los ponis de Chincoteague. La similitud genética da crédito a la creencia de que los ponis descienden de los primeros caballos españoles, dice Delsol.

“Podría mostrar cierta veracidad detrás de esta leyenda, que tiene sus raíces en un evento real”, dijo.

Sin embargo, el hecho de que los ponis salvajes probablemente desciendan de los caballos españoles no significa que provengan de un naufragio, anotó el investigador.

“Los españoles podrían haberlos dejado en la isla como hacían con otras especies, como porcinos o bovinos, dejados de criar para tener algún ganado local”, explicó.

El descubrimiento también proporciona más evidencia de cuán lejos llegaron los colonos españoles del norte a las Américas.

“Esto demuestra algo que no es muy conocido, pero está parcialmente estudiado, que los españoles no solo estuvieron presentes en la región del Caribe, en México y Sudamérica, sino que también exploraron sus opciones mucho más al norte, en la costa este de Estados Unidos. , en la región del Atlántico medio”, dijo Delsol. “Tenemos alguna evidencia de presencia española, expediciones españolas en el interior de las Carolinas”.

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En el futuro, Delsol y su equipo esperan ampliar su investigación sobre los especímenes de Puerto Real y explorar cómo los primeros colonos dependían de los caballos para criar ganado en las Américas.

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Angélica Bracamonte

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