Deporte

Tres lecciones que el USMNT debe aprender de las recientes luchas de México

La selección mexicana aún podría avanzar a los cuartos de final de la Liga de Naciones de la Concacaf contra Honduras, pero es seguro decir que la luna de miel del entrenador Jaime Lozano ha terminado.

Honduras derrotó completamente a los visitantes El Tri el viernes por la noche, y los mexicanos tuvieron suerte de escapar con sólo una derrota por 2-0 antes del partido de vuelta del martes por la noche. Y después de que Lozano llevó a México al título de la Copa Oro 2023, podría estar en peligro de perderse por completo la Copa América 2024 si México no puede superar ese déficit el martes por la noche en el Estadio Azteca.

Un resultado así alguna vez fue inimaginable. Pero actualmente continuaría una serie de actuaciones mediocres de esta generación del Tri, que fue la primera en no avanzar más allá de la fase de grupos del Mundial desde 1982.

Ciertamente existen diferencias entre Estados Unidos y México y sus respectivos programas de equipos nacionales masculinos. Y una mirada a la historia reciente –incluido cuando Estados Unidos tuvo dificultades para siquiera clasificarse para la Copa Mundial de 2018– muestra que el equilibrio de poder en Concacaf es cíclico y a menudo cambia rápidamente.

Pero también hay lecciones que los ciudadanos estadounidenses pueden y deben aprender de las recientes luchas de México. Aquí están tres de los más grandes.

Son los jugadores, estúpidos.

El papel de un seleccionador nacional es importante como factor de éxito, pero sólo en pequeña medida en relación con el calibre de la plantilla ofrecida.

El pasado reciente de México es prueba de ello. Puede que Tata Martino no haya sido la mejor contratación para el puesto de El Tri cuando asumió el cargo, pero ciertamente ha demostrado su credibilidad gerencial en todo el mundo. Tuvo cierto éxito inicial al derrotar a un equipo estadounidense casi en plena forma en 2019 para ganar la Copa Oro ese verano. Pero a pesar de terminar primero en las eliminatorias mundialistas de la Concacaf, siempre dio la impresión de estar en el banquillo y sus equipos jugaron de una manera decepcionante.

El corto mandato de Diego Cocca fue aún peor, con México luciendo completamente derrotado en su semifinal de la Liga de Naciones de la Concacaf ante Estados Unidos en junio.

Las cosas parecían haber mejorado en los primeros días del mandato de Lozano, pero consideremos los equipos a los que derrotaron en la Copa Oro 2023: Honduras, Haití, Jamaica, Costa Rica y Panamá. También perdieron ante Qatar. Ninguno de estos resultados debería haber sido visto como una prueba de concepto de que Lozano ha mejorado drásticamente el producto.

Con tan poco tiempo para instalar un sistema táctico, el papel más importante de un entrenador de selección nacional es reclutar a los mejores jugadores elegibles para el programa y elegir la mejor alineación titular posible.

Por muy complacida que esté la USSF con el desempeño de Gregg Berhalter en los últimos cuatro años, su trabajo más importante ha sido incorporar nuevos talentos (lo que ha hecho muy bien) y elegir la mejor alineación para cada partido (lo que genera algunas críticas). .) El resto recae principalmente en los jugadores que el país produce o no.

Los partidos fuera de casa son importantes

Cuando juegas en una región desigualmente equilibrada como la Concacaf, es difícil resistir la tentación de jugar la mayoría de tus amistosos en casa (o, en el caso de México, frente a un enojado ambiente hogareño lejos de casa en Estados Unidos). .

El beneficio financiero suele ser sustancial. Y tener un itinerario menos riguroso y más predecible durante una ventana internacional también puede ayudar a mantener a los jugadores comprometidos a pesar del estrés de las temporadas de sus clubes.

Pero sin un equilibrio de pruebas al menos ocasionales en entornos adversos, las debilidades pueden ocultarse y resultados como la derrota del viernes pueden constituir un shock para el sistema.

Tanto México como Estados Unidos pasaron más tiempo entre amistosos fuera de casa del que los equipos deberían sentirse cómodos; de hecho, más de dos años. Estados Unidos derrotó a Irlanda del Norte y perdió ante Suiza, mientras que México perdió ante Suiza y derrotó a Holanda en partidos fuera de casa jugados durante 2021. Si no fuera por las restricciones de viaje pandémicas que alentaron a México y Estados Unidos a reunirse en Europa con sus europeos. jugadores basados, esos partidos pueden no haber tenido lugar.

No hemos oído hablar de ningún plan consolidado para que Estados Unidos o México viajen al extranjero en este ciclo, excepto para los juegos de la Liga de Naciones. Probablemente habrá al menos algunos viajes antes de que llegue el verano de 2026. Pero ambas federaciones pueden estar convencidas de que no importa tanto, ya que cada una jugará sus partidos de la Copa del Mundo en casa. Y eso sería un error.

La presión es relativa.

Cualquiera que sea la carga que sienta Estados Unidos a medida que se acerca la Copa del Mundo de 2026, simplemente no se puede comparar con lo que enfrenta la selección mexicana cuando sale al campo.

En Estados Unidos, los programas diarios de entrevistas sobre deportes están dedicados a las controversias de la NFL y la NBA. En México, el desempeño de la selección nacional, la Liga MX y el desempeño de los jugadores mexicanos en clubes europeos reciben este cartel.

En Estados Unidos, los fanáticos locales apoyan casi universalmente al USMNT, incluso durante las malas actuaciones. En México, los aficionados voltearon la cabeza y perdieron la paciencia tras los malos partidos en El Azteca.

Dicho de otra manera, parece muy poco probable que tanto el entrenador Gregg Berhalter como el delantero Giovanni Reyna hubieran sobrevivido a su incómoda relación interfamiliar el invierno pasado si hubieran sido sometidos al escrutinio completo de la prensa deportiva, como habría sido en México. . En cambio, la relación de trabajo parece haberse salvado, y Reyna ha surgido como posiblemente la jugadora más importante de Berhalter mientras Estados Unidos juega sin los lesionados Christian Pulisic, Tyler Adams y otros.

El furor que rodea las luchas actuales de México debería recordarle a Estados Unidos que tiene mucho más margen de error y, por lo tanto, más libertad para experimentar, incluso si hay un ala de apoyo incondicional de Estados Unidos que desconfía de Berhalter. Y hasta cierto punto lo han hecho, particularmente en su enfoque de los recientes torneos de la Copa Oro de la Concacaf.

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Julián Tejera

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