Economía

Técnica nuclear ayuda a México a erradicar un brote de plagas de insectos invasivos que amenazan el sustento de los agricultores – Mexico

La mosca mediterránea de la fruta o moscamed, una de las plagas de insectos más devastadoras que infestan frutas y hortalizas, ha sido erradicada con éxito en el estado mexicano de Colima, según han anunciado esta semana las autoridades mexicanas. En cooperación con el Organismo Internacional de Energía Atómica (OIEA) y la Organización de las Naciones Unidas para la Agricultura y la Alimentación (FAO), México utilizó una técnica de base nuclear conocida como técnica del insecto estéril (TIE) para erradicar la mosca mediterránea que amenazaba las frutas y hortalizas, el sustento de los agricultores y la economía del país.

El brote de Colima, detectado en abril de 2021 en el puerto más grande del país, Manzanillo, representó un riesgo inmediato para cultivos como carambola, higos, guayabas, mangos, papaya, toronjas y naranjas. Si no se maneja con prontitud, México, el séptimo productor y exportador mundial de frutas y verduras frescas, podría enfrentar restricciones de cuarentena impuestas por países libres de plagas. Esto podría afectar el comercio del país de estos bienes, que genera más de 189 mil millones de pesos mexicanos (8,8 mil millones de euros) anuales en exportaciones, así como millones de empleos locales.

Luego de recibir una solicitud de asistencia de emergencia en abril de 2021, el OIEA y la FAO actuaron de inmediato, enviando misiones de expertos para ayudar a ensamblar y evaluar las acciones de erradicación. «Este es otro ejemplo en el que la SIT se ha utilizado con éxito para prevenir, suprimir y erradicar plagas de insectos invasoras, contribuyendo a nivel mundial a la inocuidad y seguridad alimentaria», dijo Walther Enkerlin Hoeflich, entomólogo de una técnica de la FAO/OIEA, que es una actividad prioritaria de La asistencia del OIEA a los Estados Miembros, a través de la Centro Conjunto FAO/OIEA de Técnicas Nucleares en la Alimentación y la Agricultura.

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Las hembras de la moscamed pueden dañar los cultivos al poner huevos en frutos maduros, lo que afecta la calidad de los productos y los vuelve desagradables al paladar y no comestibles. Para controlar el brote, México desarrolló e implementó un plan de acción de emergencia con la asistencia de expertos de la FAO/OIEA, entregado a través del Programa de Cooperación Técnica del OIEA. Con base en este plan, México liberó más de 1,450 millones de moscas macho estériles en Colima utilizando el método ecológico de control de plagas de insectos SIT, que aplica irradiación para esterilizar insectos. Después de ser liberados, estos machos se aparean con hembras salvajes, sin producir descendencia, lo que lleva a una disminución de la población de plagas y, finalmente, a su erradicación.

“México ha logrado mantener su condición de país libre de mosca del Mediterráneo”, dijo Francisco Ramírez y Ramírez, Director General de Sanidad Vegetal del Servicio Nacional de Sanidad, Inocuidad y Calidad Agroalimentaria (SENASICA) de México, en el acto que declaró la erradicación de la la plaga en el Estado de Colima. “Si la mosca del Mediterráneo se hubiera asentado en el país, la consecuencia hubiera sido el cierre de acceso a los mercados nacionales e internacionales para las frutas y hortalizas mexicanas, lo que, en definitiva, significaría pérdidas económicas para los productores locales”, agregó.

Se produjeron moscamed macho estériles en un instalación de nueva construcción en Mexico. La instalación, con un diseño que se benefició de la experiencia del OIEA, se inauguró en 2021. Es la segunda más grande del mundo, con una capacidad de producción de 1.000 millones de moscas mediterráneas estériles por semana. La nueva instalación, ubicada en el estado de Chiapas, se enfoca en la producción masiva de insectos estériles y, junto con la instalación de El Pino en Guatemala, ayuda a mantener la barrera de contención que evita la introducción y propagación de la plaga al norte de Guatemala, México y los Estados Unidos.

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El OIEA continuará brindando asistencia y trabajando junto con México a través de proyectos de cooperación técnica nacionales y regionales y a través de Programa Nacional de Moscas de la Fruta de México (PNMF), Centro Colaborador del OIEA.

Prudencia Febo

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