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Take Five: ¿Qué pasa con el ‘apocalipsis de calor’ que hizo que el Reino Unido alcanzara los 40 °C?

A la gente en Gran Bretaña se le dijo que se quedara en casa mientras las temperaturas subían a 40 grados centigrados por primera vez el martes, y los pasajeros advirtieron que las vías podrían ceder bajo una ola de calor que ha golpeado partes de Europa.

Las compañías ferroviarias ofrecieron reembolsos y Network Rail les dijo a los pasajeros que no viajaran al norte de Londres a la «zona roja», ya que el Servicio Meteorológico predijo que se avecinaba más tiempo abrasador.

El Reino Unido fue solo el último en ser golpeado por un clima excepcionalmente cálido y seco que desencadenó incendios forestales mortales en España, Portugal y Francia, y ha provocado cientos de muertes relacionadas con el calor.

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¿Qué tan caliente se está poniendo?

En Gran Bretaña, la Met Office registró una lectura provisional de 40,2 °C en Londres el martes por la tarde. Antes de eso, la temperatura más alta registrada fue de 38,7°C, establecida en 2019.

“Cuarenta y uno no está fuera de discusión”, dijo la directora ejecutiva de Met Office, Penelope Endersby. “Incluso tenemos algunos 43 en el modelo, pero esperamos que no sea tan alto”.

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Gran Bretaña no es el único país que está hirviendo bajo temperaturas récord.

Una estudiante argentina sumerge la cabeza en la fuente para refrescarse en Trafalgar Square el 19 de julio (hora del Reino Unido) en Londres.

Imágenes de Dan Kitwood/Getty

Una estudiante argentina sumerge la cabeza en la fuente para refrescarse en Trafalgar Square el 19 de julio (hora del Reino Unido) en Londres.

Portugal experimentó un máximo nacional de 47C la semana pasada, mientras que las regiones costeras de Francia están experimentando 40C y más. El calor abrasador fue descrito por un meteorólogo francés como “un apocalipsis de calor”.

Mercurio en la ciudad española de Ourense alcanzó los 43,2°C por primera vez el pasado martes. El meteorólogo nacional de España dice que se espera que las temperaturas aumenten a alrededor de 45°C en el oeste y el sur del país.

Alemania espera temperaturas potencialmente récord, ya que varias regiones han elevado la alarma de incendios forestales a su nivel más alto.

La temperatura más alta registrada en Europa se registró el año pasado, con Sicilia en Italia alcanzando 48.8C.

Los residentes se dan un chapuzón en una piscina para refrescarse al aire libre el 19 de julio (hora del Reino Unido) en Leeds.

Christopher Furlong/Getty Images

Los residentes se dan un chapuzón en una piscina para refrescarse al aire libre el 19 de julio (hora del Reino Unido) en Leeds.

«el cambio climático mata”, dijo el presidente del Gobierno español, Pedro Sánchez, a principios de esta semana durante una visita a la región de Extremadura, lugar de tres grandes incendios forestales. “Mata gente, mata nuestros ecosistemas y la biodiversidad”.

Teresa Ribera, ministra española para la Transición Ecológica, describió a su país como «literalmente bajo fuego» mientras participaba en las conversaciones sobre el cambio climático en Berlín.

Advirtió sobre «perspectivas aterradoras aún para los próximos días», después de más de 10 días de temperaturas superiores a los 40°C, con un enfriamiento moderado por la noche.

Un residente local combate un incendio forestal con una pala durante un incendio forestal en Tabara, al noroeste de España, el 19 de julio (hora local).

Bernat Armagüe/AP

Un residente local combate un incendio forestal con una pala durante un incendio forestal en Tabara, al noroeste de España, el 19 de julio (hora local).

¿Qué tan malos son los incendios?

Miles de bomberos en Europa fueron luchando por contener grandes llamas que han sido causados ​​por el clima cálido y seco de las últimas semanas.

En la región de Gironde, en el suroeste de Francia, los feroces incendios forestales continúan propagándose a través de bosques de pinos secos, frustrando los esfuerzos de extinción de incendios de más de 2000 bomberos y aviones bombarderos.

En España, los bomberos apoyados por brigadas militares intentan apagar más de 30 incendios que consumen bosques en todo el país.

Los pasajeros toman fotografías de un incendio mientras viajan en tren en Zamora, España.

Francisco Seoane Pérez/AP

Los pasajeros toman fotografías de un incendio mientras viajan en tren en Zamora, España.

El Departamento de Defensa Nacional de España dijo que «la mayoría» de sus aviones de extinción de incendios se desplegaron para alcanzar el incendio, muchos de los cuales se encuentran en terreno accidentado y montañoso al que es difícil acceder para los equipos de tierra.

Algunos de los incendios más preocupantes de España se concentran en las regiones occidentales de Extremadura y Castilla y León. Las imágenes de nubes de humo oscuro que se elevan sobre colinas boscosas que han sido quemadas por el sol se han vuelto comunes en varias áreas rurales escasamente pobladas.

Hungría, Croacia y la isla griega de Creta también se han enfrentado recientemente a incendios forestales, al igual que Marruecos y California. Italia se encuentra en medio de una ola de calor de principios de verano, junto con la peor sequía en el norte en 70 años.

Un policía le da agua a un guardia en las afueras del Palacio de Buckingham en Londres.

Matt Dunham/AP

Un policía le da agua a un guardia en las afueras del Palacio de Buckingham en Londres.

¿Cuál fue el impacto del calor?

Más de 1.000 personas han muerto en toda Europa por causas relacionadas con el calor.

Según el Instituto Carlos III de España, que registra diariamente las muertes relacionadas con la temperatura, 360 muertes se atribuyeron a las altas temperaturas del 10 al 15 de julio. Esto se comparó con 27 muertes relacionadas con la temperatura en los seis días anteriores.

En Portugal, varias decenas de personas resultaron heridas en más de una semana de incendios en todo el país.

El incendio en La Teste-de-Buch en Francia ha obligado a más de 10.000 personas a huir en un momento en que muchas personas acuden en masa a la cercana zona de la costa atlántica para pasar las vacaciones.

Las autoridades francesas cerraron al público varios lugares a lo largo de la costa debido al incendio, incluidas las playas de La Lagune y Petit Nice, donde el fuego azotó el domingo, y la duna de arena más alta de Europa, la Dune du Pilat.

En el aeropuerto de Gatwick en el Reino Unido, los turistas se «desmayaron» mientras hacían fila en la puerta «sin aire acondicionado» la semana pasada.

¿Qué hay detrás de la ola de calor?

Del Cambio Climático. Los científicos dicen que las olas de calor son más intensas, más frecuentes y más prolongadas debido al cambio climático, y se espera que las temperaturas extremas se vuelvan más comunes.

La sequía y las olas de calor vinculadas al cambio climático también han hecho que los incendios forestales sean más difíciles de combatir.

Los estudios han demostrado que las temperaturas en Gran Bretaña ahora tienen 10 veces más probabilidades de alcanzar los 40°C que en la era preindustrial.

Con aproximadamente dos meses de verano más en el hemisferio norte, no habrá descanso para las personas en el Reino Unido y en toda Europa.

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¿Cómo se vio afectado el transporte?

Hace tanto calor que ni las pistas de los aeropuertos lo soportan.

La Royal Air Force de Gran Bretaña se vio obligada a utilizar aeródromos alternativos después de que se derritiera la pista de su base de Oxfordshire. El aeropuerto londinense de Luton suspendió esta semana los vuelos después de que se encontrara un defecto en la superficie de la pista.

El operador ferroviario Network Rail dijo el martes que espera que el calor expanda cada kilómetro de vía en 30 centímetros.

“Tenemos unos 30.000 km de vía férrea en un día promedio, pero la red es 9 km más larga hoy”, dijo en Twitter. Agregó que los trenes iban más lentos para evitar que las vías se doblaran, pero aconsejó a las personas que se quedaran en casa o reconsideraran sus rutas de viaje si era posible.

El jefe de la agencia meteorológica de las Naciones Unidas expresó su esperanza de que el calor que golpea a Europa sirva como una «llamada de atención» para que los gobiernos hagan más sobre el cambio climático.

Eugènia Mansilla

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