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SpaceX lanza un cohete de prueba para el sexto lanzamiento de Falcon 9 en cinco semanas – Spaceflight Now

SpaceX disparó un cohete Falcon 9 el lunes en su plataforma de lanzamiento en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida, lo que llevó al lanzador a través de una verificación previa al vuelo y superó un obstáculo antes del despegue a finales de esta semana con el siguiente. Starlink de Internet.

El cohete de alta velocidad de 70 metros (229 pies) encendió sus nueve motores principales Merlin 1D a las 7:05 pm ET (2305 GMT) el lunes en el bloque 40 en Cabo Cañaveral. Los motores parecieron funcionar durante varios segundos, generando una nube de escape que salió de la trinchera de llamas en el complejo de lanzamiento junto al mar.

Las abrazaderas de retención mantuvieron el cohete de 1,2 millones de libras firmemente en el suelo durante el disparo, un control que era común antes de cada lanzamiento del Falcon 9.

SpaceX ignoró la prueba de fuego estático antes de más de la mitad de sus misiones Falcon 9 este año. La prueba de disparo ha sido una parte estándar de todas las misiones de SpaceX durante la mayor parte de la historia de la compañía. Pero antes del fuego estático del lunes, solo cinco de los 15 lanzamientos del Falcon 9 en lo que va de año incluían disparos de prueba previos al lanzamiento.

La compañía contrarrestó la reducción de las pruebas de fuego estático con una tasa de liberación más rápida. La misión del miércoles será el decimosexto lanzamiento del Falcon 9 desde el 1 de enero, el inicio más rápido de cualquier año por un cohete de clase orbital de EE. UU. Cortar el fuego estático puede reducir el tiempo entre lanzamientos en la misma plataforma hasta en unos pocos días.

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El equipo de lanzamiento de SpaceX cargó el Falcon 9 con propulsores de queroseno líquido y queroseno superenfriados densificados a partir de unos 35 minutos antes de la prueba de disparo el lunes por la noche. Una vez completada la prueba de fuego estático, los ingenieros de SpaceX planearon drenar los tanques de propulsor y evaluar los datos del cohete para asegurarse de que todos los sistemas estén en buenas condiciones para el lanzamiento.

Un cohete SpaceX Falcon 9 enciende sus motores de primera etapa en la plataforma 40 el lunes por la noche. Crédito: Stephen Clark / Spaceflight Now

Si todo va bien, SpaceX dará el visto bueno para continuar con los preparativos para el despegue a las 14h59 EDT (1859 GMT) del miércoles con el próximo lote de aproximadamente 60 satélites para la red de Internet Starlink de la compañía.

Hay un 90% de probabilidades de que haya un clima aceptable para el lanzamiento del cohete Falcon 9 el miércoles por la tarde, con cielos mayormente soleados, temperaturas cálidas y vientos favorables, según un pronóstico emitido por el 45 ° Escuadrón Meteorológico de la Fuerza Espacial de EE. UU. Base espacial. Existe una pequeña posibilidad de que una nube cúmulo se mueva hacia la trayectoria de vuelo del cohete Falcon 9 en el momento del lanzamiento.

SpaceX planea aterrizar el propulsor reutilizable Falcon 9 en el barco de aviones no tripulados del tamaño de un campo de fútbol “Solo lea las instrucciones”, ubicado aguas abajo en el Océano Atlántico.

Marcará el sexto lanzamiento del Falcon 9 de SpaceX en menos de cinco semanas, un tramo ocupado que comenzó con el despegue el 23 de abril de una cápsula Crew Dragon que transportaba a cuatro astronautas en una misión de seis meses a la Estación Espacial Internacional.

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Desde entonces, SpaceX ha lanzado cuatro cohetes Falcon 9 más, cada uno con satélites de banda ancha Starlink. La empresa misión más recienteel 15 de mayo, transportó 52 naves espaciales Starlink y dos cargas útiles a la empresa de teledetección Capella Space y al pequeño fabricante de satélites Tyvak.

El lanzamiento del Falcon 9 el miércoles, el 119º vuelo del Falcon 9 desde el debut del vehículo en 2010, seguirá una trayectoria similar a otros lanzamientos recientes de Starlink. El cohete hará un arco hacia el noreste de la Costa Espacial de Florida y colocará los 60 satélites Starlink en órbita aproximadamente una hora después del despegue.

Una vez en órbita, los satélites desplegarán paneles solares y activarán sus propulsores de iones para maniobrar en una órbita operativa a 550 kilómetros (341 millas) sobre la Tierra con una inclinación de 53 grados desde el ecuador, donde se unirán a la flota Starlink a alta velocidad. , señales de Internet de baja latencia para usuarios de todo el mundo.

Con su lanzamiento el miércoles, SpaceX habrá puesto en órbita 1.737 satélites de Internet Starlink desde mayo de 2019, incluidos prototipos muertos y naves espaciales que ya no están en servicio. El vuelo de esta semana llevará la constelación activa de Internet de SpaceX a más de 1.600 naves espaciales.

LA revisión de Jonathan McDowell, un respetado astrónomo y rastreador de vuelos espaciales, sugiere que SpaceX tiene 1.574 satélites Starlink trabajando en órbita el lunes, con 933 naves espaciales operativas, además de cientos de otras que maniobran hacia sus ubicaciones finales en la constelación.

La red Starlink es la flota de satélites más grande de la historia, y SpaceX está agregando más naves espaciales para expandir la constelación y brindar un servicio global de Internet. SpaceX, fundada y dirigida por el multimillonario Elon Musk, ofrece actualmente servicios de Internet provisionales a través de satélites Starlink a consumidores que se han inscrito en un programa de prueba beta en Estados Unidos, Canadá, Reino Unido, Alemania, Nueva Zelanda, Francia, Austria y Los países bajos.

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SpaceX cuenta con la aprobación regulatoria de la Comisión Federal de Comunicaciones para lanzar y operar hasta 12,000 satélites de retransmisión de Internet.

Envíe un correo electrónico al autor.

Siga a Stephen Clark en Twitter: @ EstebanClark1.

Federico Pareja

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