Ciencias

SpaceX de Musk lanzará la misión Europa de la NASA por $ 178 millones

La NASA seleccionó el cohete Falcon Heavy de SpaceX para lanzar la misión Europa Clipper, que hará que la agencia espacial evalúe la luna de Júpiter por su potencial para sustentar la vida.

La NASA otorgó a SpaceX un contrato por valor de 178 millones de dólares para proporcionar servicios de lanzamiento para su primera misión para realizar investigaciones detalladas de la luna de Júpiter, Europa.

La misión, llamada Europa Clipper, se lanzará en octubre de 2024 desde el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida.

Un cohete Falcon Heavy propiedad de la compañía privada de exploración espacial de Elon Musk se utilizará para la misión, que tiene como objetivo realizar un estudio detallado de Europa e investigar si la luna helada tiene el potencial de sustentar la vida.

Los principales objetivos de la misión incluyen producir imágenes de alta resolución de la superficie de Europa, determinar su composición, buscar signos de actividad geológica reciente o en curso, medir el espesor de la capa de hielo de la luna, buscar lagos subterráneos y determinar la profundidad y salinidad del océano. de Europa.

El Falcon Heavy es un vehículo de lanzamiento de servicio pesado parcialmente reutilizable que se lanzó por primera vez en 2018. En junio de 2010, los cohetes de la familia Falcon 9 de SpaceX se lanzaron más de 120 veces.

El nuevo contrato anunciado el viernes pasado (23 de julio) marca el último voto de confianza de la NASA en la compañía de Musk, que ya ha transportado varias cargas útiles y astronautas a la Estación Espacial Internacional (ISS) para la NASA.

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Por primera vez para una empresa privada, SpaceX llevó a cabo una misión de demostración para la ISS en 2020 con dos astronautas de la NASA. Una misión a la ISS en abril de este año marcó el tercer vuelo tripulado lanzado en órbita bajo la asociación de la NASA con la compañía.

En abril, SpaceX también recibió un contrato de 2.900 millones de dólares de la NASA para construir el módulo lunar para el programa Artemis planeado, que tiene como objetivo traer astronautas de regreso a la Luna por primera vez desde 1972. Sin embargo, ese contrato se suspendió más tarde después de dos rivales espaciales corporativos, Blue Origin de Jeff Bezos y el contratista de defensa Dynetics, protestó contra la selección de SpaceX.

Prudencia Febo

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