Ciencias

Snowball Land podría haber sido Snowball Land

Durante las profundidades de una edad de hielo en todo el planeta, pueden haber existido bolsas de océano abierto fuera de los trópicos. CANCIÓN HUYUE

Se han producido al menos cinco edades de hielo en la Tierra, incluida una hace 635 millones de años que creó glaciares de polo a polo.

Llamada la Edad de Hielo de Marinoan, lleva el nombre de la parte de Australia donde la evidencia geológica se recopiló por primera vez en la década de 1970.

Los científicos dicen que la Edad de Hielo de Marinoan fue una de las más extremas en la historia del planeta, creando hielo glacial que persistió durante 15 millones de años.

Pero la nueva evidencia recopilada en el distrito forestal de Shennongjia de la provincia china de Hubei sugiere que la Tierra no estaba completamente congelada, al menos no al final de la edad de hielo. En cambio, había parches de mar abierto en algunos de los mares poco profundos de latitudes medias, según muestras geológicas que datan de ese período.

“Llamamos a esta edad de hielo ‘Tierra bola de nieve’”, dijo Thomas Algeo, profesor de geociencias en la Facultad de Artes y Ciencias de la Universidad de Cincinnati. “Creíamos que la Tierra se había congelado por completo durante esta larga edad de hielo. Pero tal vez fue más una ‘Tierra de bolas de nieve'».

El estudio Entorno habitable de latitudes medias para eucariotas marinos durante la etapa de declive de la glaciación de bola de nieve de Marinoan(acceso libre) fue publicado en la revista Nature Communications.

READ  Cómo ver las Cuadrántidas, una de las mejores lluvias de meteoros del año, el 2 y 3 de enero
a Modelo de bola de nieve dura, en el que los refugios se limitan a estanques de crioconita10, 49. b Modelo de bola de lodo con un cinturón de aguas abiertas de baja latitud12, 14, 16. c “Modelo de bola de nieve”, en el que las aguas Existían aguas abiertas en las latitud océanos (este estudio). Los modelos del ciclo biogeoquímico del N marino se modifican a partir de la ref. 40. Obsérvese también la existencia de entornos de aguas poco profundas habitables para las macroalgas fototróficas bentónicas. Las líneas discontinuas en el panel de la izquierda se aproximan a las latitudes donde pueden haber existido aguas abiertas en océanos poco profundos. TOC: carbono orgánico total; N: nitrógeno. (Naturaleza)

Los científicos han encontrado un alga marina, llamada macroalga fototrófica bentónica, en pizarra negra que data de hace más de 600 millones de años. Esta alga vive en el fondo del mar y necesita la luz solar para convertir el agua y el dióxido de carbono en energía a través de la fotosíntesis.

Un equipo de geocientíficos de China, el Reino Unido y los Estados Unidos realizó un análisis isotópico y descubrió que las condiciones de habitabilidad en el océano abierto eran más extensas de lo que se pensaba anteriormente, se extendían a los océanos que se encuentran entre los trópicos y las regiones polares y proporcionaban refugio a individuos. -organismos celulares y multicelulares durante las etapas finales de la Edad de Hielo de Marinoan.

El autor principal, Huyue Song, de la Universidad de Geociencias de China, dijo que si bien las aguas profundas probablemente no contenían oxígeno para sustentar la vida durante este período, los mares poco profundos sí lo hicieron.

«Presentamos un nuevo modelo Snowball Earth en el que existían aguas abiertas en los océanos de latitudes bajas y medias», dijo Song.

Song dijo que la edad de hielo probablemente tuvo muchos intervalos de congelación y fusión durante 15 millones de años. Y bajo esas condiciones, la vida podría haber persistido, dijo Song.

“Descubrimos que la glaciación de Marinoan era dinámica. Es posible que haya habido condiciones potenciales de mar abierto en latitudes bajas y medias varias veces», dijo Song. «Además, estas condiciones en las aguas superficiales pueden haber sido más generalizadas y sostenibles de lo que se pensaba anteriormente, y pueden haber permitido una rápida recuperación de la biosfera después de la Tierra Bola de Nieve de Marinoan».

READ  Giros y vueltas de rayos cósmicos de ultra alta energía

Paradójicamente, dijo Algeo de la UC, estos refugios de vida probablemente ayudaron a calentar el planeta, poniendo fin a la edad de hielo de Marinoan. Las algas en el agua liberaron dióxido de carbono a la atmósfera con el tiempo, descongelando gradualmente los glaciares.

El profesor de geociencias de la UC, Thomas Algeo, se para frente a núcleos de roca que él y sus estudiantes analizan en su laboratorio. Foto/Andrew Higley/UC Marketing + Marca

“Uno de los mensajes generales para llevar a casa es cuánto puede influir la biosfera en el ciclo del carbono y el clima”, dijo. “Sabemos que el dióxido de carbono es uno de los gases de efecto invernadero más importantes. Entonces vemos cómo los cambios en el ciclo del carbono impactan en el clima global”.

Algeo dijo que el estudio plantea preguntas tentadoras sobre otras edades de hielo, particularmente la segunda durante el Período Criogénico, que los científicos también creen que creó la glaciación casi total del planeta.

«No sabemos con certeza qué desencadenó estas glaciaciones, pero mi sospecha es que está relacionado con organismos multicelulares que eliminaron el carbono de la atmósfera, lo que provocó el entierro del carbono y el enfriamiento de la Tierra», dijo Algeo. “Hoy, estamos liberando rápidamente grandes cantidades de carbono y esto está teniendo un gran impacto en el clima global”.

El estudio fue apoyado por subvenciones de la Fundación Nacional de Ciencias Naturales de China y el Servicio Geológico de China.

Entorno habitable de latitudes medias para eucariotas marinos durante la etapa de declive de la glaciación de bola de nieve de MarinoanNaturaleza (acceso abierto)

astrobiología

Prudencia Febo

"Explorador. Entusiasta de la cerveza. Geek del alcohol. Gurú de Internet sutilmente encantador. Erudito de la web en general".

Publicaciones relacionadas

Deja una respuesta

Tu dirección de correo electrónico no será publicada. Los campos obligatorios están marcados con *

Botón volver arriba