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Shackleton: el barco Endurance del famoso explorador recibe protección adicional

Por jonathan amosCorresponsal científico de la BBC

Fotografía: Fondo del Patrimonio Marítimo de las Malvinas / National Geographic

Un perímetro protector trazado alrededor Resistenciauno de los naufragios más grandes del mundo, se está ampliando de un radio de 500 ma 1500 m.

La zona ampliada limitará aún más las actividades cerca del barco, que se hundió en 1915 durante una desafortunada expedición antártica dirigida por el célebre explorador polar Sir Ernest Shackleton.

La medida forma parte de un plan de gestión de la conservación (CMP) publicado recientemente.

Nadie más debe recoger ni tocar objetos en la zona protegida.

Todo debe quedar en su lugar.

La actualización del perímetro es un reconocimiento de que los escombros de Resistencia – incluidas las pertenencias de la tripulación, pueden estar esparcidos en un área del fondo del océano más grande de lo que se pensaba anteriormente. El barco se encuentra a 3.000 m de profundidad en el mar de Weddell.

«Resistencia «Está muy bien protegido donde se encuentra ahora, dada su distancia, profundidad y cubierta de hielo marino casi permanente», explicó Camilla Nichol, directora ejecutiva del Fondo del Patrimonio Antártico del Reino Unido, que desarrolló el CMP en asociación con Historic England.

«Sin embargo, existen riesgos potenciales considerables y se necesita un esfuerzo internacional para garantizar que no se interfiera con este naufragio para que pueda mantenerse durante mucho tiempo en el futuro», le dijo a BBC News.

Resistencia Es uno de los símbolos más destacados de la llamada Era Heroica de la exploración Antártica.

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Su historia cautivó al mundo durante décadas.

El barco se perdió en las profundidades cuando quedó atrapado y perforado por el espeso hielo marino de la Antártida. Cómo Shackleton logró poner a todos sus hombres a salvo es una leyenda.

Expedición antártica de Ernest Shackleton (1874-1922), marinero y explorador británico.  El barco

El barco «Endurance» en el hielo del mar de Weddell en 1915.
Fotografía: AFP / Colección Roger-Viollet / Roger-Viollet

El descubrimiento de Resistencia en el fondo del océano en marzo de 2022 fue nada menos que una sensación.

Fue considerado quizás el naufragio más difícil de encontrar en cualquier parte del mundo.

Muy pocas personas tienen la experiencia necesaria para visitar Resistencia hoy, pero es poco probable que esto suceda siempre.

Y a medida que el mundo se calienta y los bloques congelados en el Polo Sur continúan retrocediendo, aumentarán las oportunidades de acceder a los escombros.

Las tecnologías de buceo profundo ciertamente serán más capaces, lo que plantea la preocupante perspectiva de saqueos o daños por accidentes resultantes de operaciones sumergibles descuidadas. Sin duda, la pesca será más común en el mar de Weddell y el riesgo de que los aparejos de arrastre desechados queden enredados entre los restos del naufragio es una preocupación adicional.

El CMP, que fue aprobado por unanimidad en una reciente reunión de naciones que forman parte del Sistema del Tratado Antártico, analiza cómo se pueden mitigar estas amenazas.

Un primer paso es el acuerdo de los armadores de cruceros de no acercarse a la zona de Endurance.

Un paso adicional sería aumentar el grado de protección de los restos del naufragio.

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Actualmente está designado como Sitio y Monumento Histórico (SMH). Esto le otorga el estado «no tocar» pero no impide que nadie se acerque a la embarcación.

Si Resistencia podría convertirse en una Zona Antártica Especialmente Protegida (ZAEP), los planes para cualquier visita estarían sujetos a una revisión rigurosa por parte de expertos técnicos y patrimoniales, y requerirían un permiso específico.

El barco Endurance de Ernest Shackleton - proa de estribor.

Fotografía: Fondo del Patrimonio Marítimo de las Malvinas / National Geographic

Los países del Tratado Antártico discutieron la designación de ZAEP en su reciente reunión y se presentará una solicitud formal en 2025.

«Sería único. Nunca antes había existido una ZAEP como ésta», afirmó Nichol.

«Y, por supuesto, hay muchos otros naufragios en la Antártida que son mucho más accesibles que Resistenciaentonces esto podría sentar un precedente».

Cuando el barco de Shackleton finalmente fue localizado en el fondo del mar, se lo vio en sorprendentes buenas condiciones. Su carpintería estaba impecable y su estructura básica intacta.

Los restos del naufragio estaban cubiertos por una fascinante variedad de animales que se alimentan por filtración: esponjas, anémonas de mar, lirios de mar y estrellas de mar.

Los biólogos marinos exigirán estudiar más a fondo este ecosistema. De hecho, es un arrecife artificial.

El CMP establece direcciones para futuras investigaciones, insistiendo en que todos los datos se hagan públicos.

El plan de gestión identifica el enorme potencial para mantener y ampliar el interés en Resistencia Historia a través de las tecnologías digitales.

Se espera que National Geographic lance una película sobre el descubrimiento del naufragio a finales de este año. Debe ir acompañado de un escaneo 3D del barco.

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“Hay un enorme interés en Resistencia y nuestro plan de gestión busca garantizar que cualquier actividad en el lugar del naufragio sea lo mejor para el barco», dijo Hefin Meara, arqueólogo marino de Historic England.

«Al elaborar este plan y presentarlo a las partes del tratado, lo que obtenemos es una manera para que todos trabajen dentro de un marco común con un entendimiento común. Lo que no podemos permitir en esta etapa es que personas tengan puntos de vista diferentes y haciendo cosas completamente diferentes».

Linea del tiempo

diciembre de 1914: Endurance sale desde Georgia del Sur

febrero de 1915: El barco está completamente bloqueado por el hielo.

octubre de 1915: Las vigas del barco comienzan a romperse

noviembre de 1915: La resistencia desaparece bajo el hielo.

abril de 1916: La tripulación que huye llega a la isla Elefante

mayo de 1916: Shackleton va a Georgia del Sur en busca de ayuda

Agosto de 1916: Un barco de ayuda llega a la Isla Elefante

bbc

Eugènia Mansilla

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