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Según una investigación, construir un muro no es suficiente para detener el aumento del nivel del mar

Esta fotografía sin fecha, cortesía de la NASA, muestra el glaciar Thwaites en la Antártida occidental (foto de archivo).
Fotografía: FOTO AFP / NASA / MANUAL

Una nueva investigación de la Universidad Victoria en Wellington sugiere que ni siquiera la construcción de un malecón gigante sería suficiente para detener el aumento del nivel del mar en dos glaciares antárticos cruciales.

Pine Island y Thwaites están retrocediendo y encogiéndose más rápido de lo que las nevadas pueden reconstruirlas.

Si colapsan, eventualmente podrían remodelar las costas del mundo, liberando unos tres metros de aumento del nivel del mar desde la capa de hielo de la Antártida occidental.

Salvar estos glaciares se considera tan crítico que los científicos están trabajando proyectando una 'cortina' de más de 100 metros de altura conectados al fondo marino, para protegerlos de las aguas más cálidas que ahora están llegando a la región debido al cambio climático.

Pero un estudio de Nueva Zelanda publicado hoy sugiere que incluso medidas radicales pueden no restaurar la salud de los glaciares cuando se reducen.

Alanna Alevropoulos-Borrill realizó casi 200 simulaciones en un modelo de capa de hielo de última generación para descubrir si la desaceleración del derretimiento podría permitir que los glaciares se reconstruyan.

El panorama, afirmó, era “sombrío”.

Ideas como construir un muro o una cortina gigante, conocida como geoingeniería, son profundamente controvertidas debido al costo, la incertidumbre y el riesgo de consecuencias no deseadas.

Su estudio encontró que incluso si una intervención drástica impidiera que el agua caliente llegara a los glaciares y ralentizara su retroceso, se necesitarían siglos de nieve para reconstruirlos hasta su espesor actual.

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El profesor Nicholas Golledge, que también participó en el estudio, dijo que mostraba los peligros de depender de la geoingeniería en lugar de detener las emisiones.

«Mi preocupación con el enfoque de la geoingeniería, en cualquier área, no sólo en las capas de hielo de la Antártida, es que ofrece esta fantástica idea de que podemos simplemente apagar el interruptor y evitar que estos cambios ocurran y eso le da a la gente una licencia para continuar emitiendo, » él dijo.

El glaciar Thwaites por sí solo tiene aproximadamente el tamaño de Gran Bretaña. Los investigadores que prueban la idea de la cortina han dejado claro que no saben si el plan funcionaría y dicen que podría costar entre 50 y 100 mil millones de dólares, excluyendo el mantenimiento. Dicen que podría valer la pena, dado el costo exorbitante del aumento del nivel del mar.

Sin embargo, Golledge dijo que hay otras fuentes importantes de aumento del nivel del mar además de estos glaciares, y la única forma segura de frenarlo es reduciendo las emisiones de gases de efecto invernadero.

Si Thwaites colapsara, las investigaciones sugieren que desestabilizaría toda la capa de hielo de la Antártida Occidental.

En el curso natural de los acontecimientos, la nieve y el hielo comprimidos fluyen lentamente en los glaciares hacia el océano, donde se fusionan con el mar.

Pero ahora, agua tibia de deshielo fluye entre el glaciar y la roca sobre la que se asienta, acelerando el proceso de derretimiento al «hacer flotar» lo que solía ser hielo triturado, dijo Alevropoulos-Borrill.

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A medida que el hielo de la tierra se derrite, aumenta el nivel del mar. (Por el contrario, el hielo marino que se está derritiendo ya está en el océano, desplazando al agua antes de que se derrita).

Muchos científicos de todo el mundo están tratando de identificar cuántos grados de calentamiento serán necesarios para “convertir” el derretimiento en territorio irreversible.

Algunos estudios sugieren que este punto ya pasó.

Pero Golledge dijo que otras encuestas sugerían que Thwaites todavía estaba «aguantando».

El estudio más reciente sugirió que una vez que estos glaciares retrocedan, no habrá una manera fácil de recuperar su salud y tamaño actuales, incluso recurriendo a medidas extremas.

Eugènia Mansilla

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