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Se restablece el salvavidas de una comunidad rural con la reapertura de la carretera de Marainanga Gorge

El acceso a través de la Garganta de Marainanga fue restablecido después de que el ciclón Gabrielle destruyera la carretera.

Warwick Smith/Coisas

El acceso a través de la Garganta de Marainanga fue restablecido después de que el ciclón Gabrielle destruyera la carretera.

Se ha restaurado una vía de acceso vital en la zona rural de Tararua que fue destruida por el ciclón Gabrielle.

Unos 300 metros de la carretera costera que atraviesa el desfiladero de Marainanga, que conecta la costa de Akitio y el interior de Pongaroa, quedaron completamente destruidos durante el ciclón de febrero, cortando una de las dos carreteras a Akitio.

El río Aohanga, antes conocido como río Owahanga, alcanzó una de las alturas más altas jamás registradas y arrastró el camino a través del desfiladero.

Los trabajos de construcción de una carretera de reemplazo comenzaron en abril y se inauguraron el jueves, con grupos de los lados oeste y este del desfiladero reunidos en el medio.

El antiguo camino fue excavado y bajado hasta el nivel del río. Luego se construyó la nueva carretera a 10 metros sobre el río.

La alcaldesa Tracey Collis dijo que estaba contenta de reabrir la carretera porque tenerla abierta trajo alegría a «aquellos que soportaron el mayor dolor», con desafíos físicos y estrés añadido.

“Cuando sobrevolé esta carretera por primera vez, ese día no había viento en el helicóptero. La primera fue con el equipo itinerante y la segunda con el ministro. Ninguno de nosotros sabía lo grave que era y si se podría reconstruir”.

Agradeció la financiación de la Agencia de Transporte Waka Kotahi de Nueva Zelanda y el apoyo de las iwi locales que participaron durante la fase de planificación, que ayudaron a dar el consentimiento y acceder a la roca para construir la carretera.

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“Si Te Ahu a Turanga, la nueva autopista Manawatū Gorge, nos ha enseñado algo es que, con el tiempo y la financiación adecuados, podemos lograr cualquier cosa”.

Dijo que fue un gran día y un gran logro para todos en el distrito.

“Sabemos que la Bahía de Hawke también fue destruida, pero el daño aquí en Tararua es significativo. Se necesitarán años para reconstruirlo todo, pero los equipos están trabajando duro.

“Todavía es doloroso salir a conducir por estas carreteras y ver tantos daños. Pero poco a poco lo conseguiremos. Esta es la primera parte y el primer día de gran esperanza viendo lo que se ha logrado aquí”.

La carretera vuelve a estar abierta al tráfico después de seis meses cerrada.

Warwick Smith

La carretera vuelve a estar abierta al tráfico después de seis meses cerrada.

El gerente de proyectos de capital de Tararua Alliance, Andrew Desmond, dijo que fue un viaje reabrir la carretera, pero agradeció el apoyo de todos los involucrados.

“Lo que se hizo es la primera parte del trabajo, reconecta los dos extremos. Hay más trabajo por hacer. Al final del carril único es vulnerable.

“Ahora estamos evaluando lo que hemos hecho y luego elaboraremos un plan final sobre cómo brindar la resiliencia necesaria en el cañón. Básicamente, no queremos que esto vuelva a suceder en la próxima tormenta.

“Creemos que lo que se construyó aquí es bastante resistente, con la roca al fondo. Todavía queda un poco de trabajo de fortalecimiento en la formación por hacer aquí y algo de trabajo de limpieza para que sea segura”.

Partes del desfiladero, flanqueadas por fuertes pendientes y rocas, aún eran inestables y hay un tramo estrecho que solía ser una pista de aterrizaje.

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La antigua carretera quedó completamente destruida durante el ciclón Gabrielle.

Warwick Smith/Coisas

La antigua carretera quedó completamente destruida durante el ciclón Gabrielle.

Se recomendó a las autocaravanas y autobuses que no utilizaran la vía para evitar daños y a los vehículos cargados que utilizaran la River Road. En el desfiladero estaba vigente un límite de velocidad de 30 km/h y no se realizaron paradas.

Inundaciones, fuertes lluvias o terremotos podrían causar problemas, por lo que serían monitoreados.

Desmond dijo que hubo una buena prueba en carretera en junio cuando hubo una lluvia de 10 años y el río no invadió la carretera.

Fiona Ramsden cultiva granjas cerca del extremo del desfiladero de Ākitio y dice que mantenerlas cerradas durante tanto tiempo le ha pasado factura.

Lo que era un viaje de 20 minutos hacia el oeste hasta Pongaroa para obtener suministros se convirtió en una hora de viaje en la otra dirección a través de Ākitio y River Road.

Esperaba que este no fuera el final del trabajo.

«Es maravilloso [the road is open]. Marcó una profunda diferencia con respecto a lo que era. Ahora regresamos juntos a las comunidades de Pongaroa y Akitio”.

También dirige una granja para mochileros y la cerró durante el invierno, pero el interés ha comenzado a aumentar nuevamente.

Dos grupos se reunieron en medio de la nueva vía para inaugurarla oficialmente.

Warwick Smith/Coisas

Dos grupos se reunieron en medio de la nueva vía para inaugurarla oficialmente.

Eugènia Mansilla

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