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‘Realmente inquietante’: Mamá sorprendida por una factura de agua de casi $950

Las tarifas del agua han aumentado casi un 10% este año en la ciudad más grande de Aotearoa, pero los clientes de una compañía de agua dicen que los precios se han disparado dramáticamente.

Fair Go ha visto a más de 100 clientes de Veolia de Auckland ponerse en contacto quejándose de facturas de agua inusualmente altas de la empresa.

Una de esas clientas es Miriama Kimiangatau, que recibió una factura de casi 1.000 dólares por el consumo de agua en sólo un mes.

«Quiero decir, es tan escandaloso», le dijo a Fair Go.

No tiene sentido para Kimiangatau porque solo están ella y sus tres hijos en la propiedad alquilada.

“Salgo muy temprano y saco a los niños antes de las 8 a. m.”, dijo.

«No tenemos piscina, no tenemos jardines para regar. Sólo nos duchamos por la noche y por la mañana, y luego está lo que usamos en el lavavajillas y en la lavadora, pero no es nada fuera de lo común. «

Veolia emitía sus facturas cada tres meses. Desde que Kimiangatau y su familia se mudaron a la casa en noviembre pasado, les han cobrado en promedio 220 dólares por ciclo, unos 70 dólares al mes.

En mayo de 2023, Veolia cambió su ciclo de facturación a mensual y cuando Kimiangatau recibió su factura de ese mes –facturada en junio– quedó completamente atónita.

“Recibí una factura por poco menos de $950 y era solo por un mes de uso”, dijo.

«Fue tan impactante y realmente perturbador».

Antes de este proyecto de ley, se estimaba que la familia de Kimiangatau consumía alrededor de 12 kilolitros de agua al mes. Pero en junio, Veolia los acusó de utilizar 164 kilolitros, lo que Kimiangatau consideró imposible para una familia de su tamaño.

Carla Gee de EcoMatters Environment Trust está de acuerdo.

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«Eso es el equivalente a 1.170 baños de agua en un mes; eso simplemente no es posible», dijo Gee.

EcoMatters ayuda a las familias todos los días a comprender sus facturas y tomar decisiones para reducir costos. En este caso, Gee dijo que algo no está bien.

“Lo primero que animaríamos a la gente a pensar es: ¿Han cambiado repentinamente las condiciones del hogar?”

Si el propietario o inquilino de la vivienda no cree que su uso haya cambiado, el siguiente paso es comprobar si hay fugas.

“Simplemente camine lentamente por su propiedad y buscará charcos de agua en cualquier lugar alrededor de su propiedad y definitivamente también alrededor de su garaje.

“Lo más importante es que localicen la fuga y la arreglen”.

Pero si su propiedad pasa la prueba de fugas, Gee le recomienda hablar con su proveedor.

«Hay algo mal en la forma en que esto [Kimiangatau’s] la factura ha sido cobrada y ciertamente volvería con el proveedor e intentaría averiguar cuál es este error o problema”, dijo.

Como Kimiangatau está alquilando, planteó el asunto al administrador de la propiedad, quien, como titular de la cuenta, se puso en contacto con Veolia en su nombre.

Veolia le dijo al administrador de la propiedad de Kimiangatau que no ha habido ninguna lectura física real del medidor en la casa desde que se mudó, lo que significa que cada factura que ha recibido desde entonces se basa en estimaciones, y la factura de $900 es una cuenta actualizada.

«En realidad estaba mirándolo y pensando ‘¿cómo voy a pagar esta cantidad tan grande?'», dijo Kimiangatau.

Fair Go quería saber por qué las estimaciones eran tan erróneas y por qué no se tomó una lectura física del medidor.

Veolia explicó que las lecturas reales de un medidor de agua se toman cada dos meses y entre las lecturas reales se toma una lectura estimada.

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«Los cálculos estimados en este caso se basaron en promedios diarios históricos de 0,4 kilolitros por día», dijo.

«Desafortunadamente, en este caso, las lecturas reales no pudieron realizarse debido a que una caja de medidor se inundó debido a los fenómenos meteorológicos de febrero y una sección cubierta de maleza en abril».

Pero Kimiangatau lo negó y dijo que su medidor no se inundó en febrero y que, aunque el césped alrededor del medidor estaba demasiado crecido, todavía se podía ver claramente.

Agregó que la propiedad pasó dos pruebas de fugas. Según Kimiangatau, parecía que Veolia no podía entender el motivo de la elevada factura del agua.

«No pude obtener una respuesta. Siento que me dijeron que podría ser útil, que podrían ser estimaciones, pero que debes hacer un plan de pago y pagar la factura».

Kimiangatau recurrió a su comunidad de Facebook en busca de respuestas y recibió muchas respuestas de clientes de Veolia que estaban experimentando exactamente lo mismo.

El director de administración de propiedades de Let’s Rent, Shadi Salehpour, conoce al menos tres inquilinos en el suburbio de Papakura en Auckland que han recibido facturas de agua inusualmente altas de Veolia.

«Los residentes de Papakura gritan que tienen facturas de agua altas, algunos tienen $500, $600, $900. No creo que esto sea normal».

Uno de sus inquilinos recibió una factura por más de $700.

“Casi me caigo de la silla”, dijo Salehpour.

“Las alarmas empiezan a sonar. Debe haber una fuga enorme y después de arreglarla piensas ‘¿qué está haciendo el inquilino?’ lo que crea tensión entre mis inquilinos y yo”.

Pero Salehpouri dijo que conoce bien a sus inquilinos y tiene una buena idea de cuánto gastan las familias en un mes, por lo que se destaca una gran factura.

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A uno de sus inquilinos se le facturó 774,42 dólares en abril, su última factura trimestral antes de que Veolia cambiara a facturas mensuales. Su factura trimestral promedio fue de $ 470. Este inquilino también tuvo algunos cargos elevados después de mudarse desde Veolia.

Veolia le dijo a Fair Go que la factura de abril del inquilino se basó en la lectura real del medidor. Pero el inquilino está convencido de que no ha usado agua por valor de 700 dólares en tres meses.

Agregó que los cargos elevados más recientes fueron estimaciones basadas en lecturas reales anteriores.

«La razón más probable es la fuga o el uso de agua», dijo la compañía.

Esto no tenía sentido para el inquilino. Alguien se mudó de la propiedad este año, lo que significó una persona menos en la casa y sus hijos estaban en la escuela todos los días, por lo que los números no cuadraban.

Salehpour también realizó algunas pruebas de fugas en la propiedad y tampoco obtuvo ningún resultado. Entonces, como administrador de la propiedad, la empresa de Salehpour pagó la factura y ahora el inquilino les debe.

“Crea un poco de tensión entre nosotros y nuestros inquilinos. Nunca es fácil”, dijo Salehpour.

Parece que Veolia tiene que hacer algunos ajustes.

Le dijo a Fair Go que su nuevo sistema de facturación tenía problemas iniciales para alrededor de 1.000 clientes de Papakura.

Su sistema fue diseñado para excluir lecturas inusualmente altas en las estimaciones, pero debido a una anomalía del sistema, en algunos casos, se incluyeron lecturas altas.

Veolia se disculpó y está trabajando para resolver el problema con sus clientes.

Dado que Fair Go estaba involucrado, Veolia se puso en contacto con Kimiangatau y Salehpour para ayudar a resolver el problema.

Eugènia Mansilla

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