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Propietario de restaurante ayudó a promover el jazz en Nuevo México | noticias locales

Lo llamaron Bumble Bee Bob en honor a una comunidad agrícola poco conocida en Arizona.

Granjero, filántropo, aficionado al jazz y dueño de un restaurante, Bumble Bee Bob Weil ayudó a iniciar el Festival de Jazz de Nuevo México y jugó un papel en el desarrollo de Las Campanas.

Weil murió el 2 de julio en Mérida, México, donde vivió durante varios años, de una enfermedad relacionada con el coronavirus. Tenía 87 años.

“Tenía que montar el caballo más grande, usar el sombrero más grande y siempre tenía una gran sonrisa en su rostro”, dijo su hija Linda Weil. “Tenía un gran corazón”.

Para Weil, la música y la comida iban juntas, todo el tiempo, si era posible.

Durante años, Weil y su esposa Barbara Jo (BJ) dirigieron cuatro Baja Grills Bumble Bee en Santa Fe y Albuquerque. Con el tiempo, a medida que la pareja envejeció, cerraron tres de ellos, pero uno aún permanece en Jefferson Street en Santa Fe.

Weil, al que le encantaba cocinar, era un fanático del jazz al que se le ocurrió la idea de ofrecer jazz gratis en su restaurante los sábados por la noche.

“Un burrito de comida rápida y cerveza y quería jazz”, recuerda entre risas John Trentacosta, amigo y músico de toda la vida. “Era un poco extraño, pero era una atmósfera tan relajada que invitaba a la gente”.

La amiga Cheryl Jameson dijo que tales esfuerzos eran típicos del espíritu generoso de Weil y su manera de “invitar a todos a su sala de estar. Era un entusiasta y le encantaba compartir esta canción con cualquiera. “

Ella llamó a Weil un hombre de “100 ideas por hora” que persiguió sus intereses “al 150 por ciento con el mayor entusiasmo”.

En 2006, Weil se asoció con el ex director de Lensic Performing Arts Bob Martin y Tom Guralnick de Outpost Performance Space para inaugurar el New Mexico Jazz Festival, un evento de jazz en vivo de verano de dos semanas con músicos de renombre mundial.

“Ahora es un festival de jazz de clase mundial, comparable a cualquier cosa similar en el mundo”, dijo Trentacosta.

“Su amor por el jazz es la razón por la que tenemos jazz hoy aquí en Nuevo México”, dijo Linda Weil sobre su padre.

A Bob Weil le gustaba el jazz antiguo desde su juventud. Nació en St. Louis en 1934. Su familia era dueña de una empresa de calzado, que no le interesaba.

“No se llevaba bien con su padre y no tenía ningún interés en el negocio de la fabricación de calzado de la familia”, escribió Doug Strasser en un artículo sobre la fundación de Las Campanas. “Quería encontrar su propio camino en la vida”.

A principios de la década de 1960, se mudaron a Santa Fe y compraron el Buckman Ranch de 31,000 acres. En la década de 1970, subdividieron la propiedad, creando La Tierra. Y en la década de 1980, vendieron 4,700 acres al desarrollador Lyle Anderson para Las Campanas.

Strasser escribió que Weil “colocó personalmente el camino original del Camino La Tierra [he graded much of it himself], que iba desde la ciudad hasta el desarrollo La Tierra en lo que entonces era parte del antiguo camino de tierra de Buckman “a un costo de $ 600,000.

Después de retirarse del mundo empresarial y ganadero, Bob Weil necesitaba algo para ocupar su tiempo y energía, dijo su hija. Abrir un restaurante parecía lo correcto. Quería construir su propia franquicia para poder servir la comida que quisiera, dijo.

“Quería que fuera Bumble Bee’s Baja Grill”, dijo. “Era el nombre perfecto”.

Bob Weil solía encontrarse detrás del mostrador en uno de estos restaurantes, atendiendo pacientemente los pedidos de los clientes y repartiendo tacos de pollo y pescado asado.

“Era un tipo grande y su corazón era más grande que él”, dijo Trentacosta. “Él era así, simplemente hermoso”.

Además de su esposa, Bob Weil tiene cuatro hijos, 12 nietos y siete bisnietos, dijo su hija Linda.

“Era un hombre que revisó su lista de deseos”, dijo sobre su padre. “¿Cuántas personas pueden decir eso?”

Prudencia Febo

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