Tecnología

Primeras imágenes del tanque de prueba “Project Jarvis” de Blue Origin

El martes, Blue Origin utilizó un transporte modular para hacer rodar su primer tanque de prueba de acero inoxidable para lanzar el Complejo 36 en la Estación de la Fuerza Espacial de Cabo Cañaveral en Florida. Este tanque es parte de los esfuerzos de la compañía, cuyo nombre en código es “Proyecto Jarvis”, para desarrollar una etapa superior completamente reutilizable para el cohete New Glenn de Blue Origin.

Ars revelado la existencia de este esfuerzo el mes pasado, y ahora publicamos las primeras fotos del prototipo del tanque. Una fuente de Blue Origin dijo que este tanque podría comenzar a someterse a una serie de pruebas para determinar su fuerza y ​​capacidad para retener propelentes presurizados a partir del próximo mes.

Aunque Blue Origin no ha discutido públicamente este esfuerzo para construir una etapa superior reutilizable para el cohete New Glenn, las fuentes dijeron que el objetivo principal de la compañía es reducir el costo total del lanzamiento del cohete New Glenn. El gran escenario superior del vehículo, que tiene 7 metros de diámetro y tiene dos motores BE-3U, es caro. Hacer que New Glenn sea completamente reutilizable es necesario para que Blue Origin pueda competir con el sistema de lanzamiento Starship de SpaceX.

El diseño del tanque es un aspecto del programa de la etapa superior reutilizable y el otro aspecto es la selección y finalización de un diseño para la segunda etapa. Ambos proyectos, que operan en la unidad de Programas de Desarrollo Avanzado de Blue Origin, están avanzando.

El Proyecto Jarvis abarca el programa de tanques, que está diseñado para crear rápidamente un prototipo de un tanque de propulsor para resistir los rigores de múltiples lanzamientos y reentradas. Los ingenieros de la compañía están estudiando el uso de acero inoxidable como material para estos tanques, como SpaceX eligió hacer con su propulsor de nave espacial en la etapa superior. El acero inoxidable es más barato y puede resistir mejor el calentamiento atmosférico durante la reentrada, pero es aproximadamente cinco veces más pesado que los compuestos.

En un esfuerzo por actuar rápidamente y probar si se puede emular la filosofía de diseño iterativo de SpaceX, el fundador de Blue Origin, Jeff Bezos, ha empoderado a los ingenieros que lideran el Proyecto Jarvis para innovar en un entorno libre de rigurosos procesos de gestión y burocracia. Esto llevó a un rápido desarrollo del tanque enrollado para el complejo de lanzamiento 36 el martes.

Al mismo tiempo, otro equipo está estudiando tres enfoques diferentes para diseñar un vehículo de reingreso, dijeron las fuentes. Una es acoplar el escenario superior con alas grandes para que se vea y funcione como un avión espacial, separándose de la primera etapa, entregando su carga útil y luego regresando a la pista.

En el pasado, Bezos expresó dudas sobre las alas. “A algunas personas les gustan las alas”, le dijo a Ars durante una visita a la fábrica en 2016. “A algunas personas les gustan los paracaídas. Ninguno de ellos es malo. La razón por la que me gusta el aterrizaje vertical es porque tiene un alcance muy bueno. bueno a un cierto tamaño, pero terminan siendo un gran peso muerto para llevar “.

El segundo enfoque implica el uso de un motor aerospike que actuaría como escudo térmico durante el reingreso a la atmósfera terrestre. Este enfoque es prometedor, pero probablemente requeriría el diseño y la construcción de un nuevo motor, lo que sería un proceso costoso y lento.

El enfoque final es similar al concepto de nave espacial de SpaceX: aterrizar el vehículo verticalmente usando una combinación de flaps y bengalas de propulsión. Este parece ser el candidato principal entre los tres enfoques, y se espera que Blue Origin tome una decisión final antes de finales de este año.

Independientemente del diseño final, los tanques de propulsor para cada uno de los tres diseños serían cilíndricos, lo que permitiría al equipo del Proyecto Jarvis avanzar en su programa de desarrollo. Las fuentes indicaron que la construcción de este tanque de prueba ocurrió mucho más rápido que otros programas de Blue Origin, lo que podría validar el experimento de Bezos con un desarrollo rápido e iterativo.

“Jeff quiere enfatizar fuertemente ferociter en nuestro lema ahora”, dice una fuente sobre el lema de Gradatim Ferociter de Blue Origin, que significa paso a paso, ferozmente.

Imagen de listado de Trevor Mahlmann para Ars Technica

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Federico Pareja

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