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Presidente y primer ministro de Sri Lanka dimiten tras disturbios

El presidente y el primer ministro de Sri Lanka acordaron renunciar después del día más caótico del país en meses de agitación política, con Los manifestantes invadieron las casas de los dos empleados. y prendiendo fuego a uno de los edificios en un ataque de furia debido a la grave crisis económica del país.

El primer ministro Ranil Wickremesinghe dijo que renunciaría una vez que se estableciera un nuevo gobierno, y horas más tarde el presidente del parlamento dijo que el presidente Gotabaya Rajapaksa renunciaría el miércoles. La presión sobre los dos creció a medida que la crisis económica desencadenó una grave escasez de artículos esenciales, lo que dejó a la gente luchando para comprar alimentos, combustible y otras necesidades.

La policía había intentado frustrar las protestas prometidas con un toque de queda, luego lo suspendió cuando abogados y políticos de la oposición lo denunciaron como ilegal. Miles de manifestantes entraron en la capital, Colombo, y asaltaron la residencia fortificada de Rajapaksa. Las imágenes de video mostraron a multitudes jubilosas divirtiéndose en la piscina del jardín, acostados en camas y usando las cámaras de sus teléfonos celulares para capturar el momento. Algunos prepararon té, mientras que otros emitieron declaraciones desde una sala de conferencias exigiendo que el presidente y el primer ministro se fueran.

No estaba claro si Rajapaksa estaba allí en ese momento, y el portavoz del gobierno, Mohan Samaranayake, dijo que no tenía información sobre los movimientos del presidente.

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Más tarde, los manifestantes irrumpieron en la residencia privada del primer ministro y le prendieron fuego, dijo la oficina de Wickremesinghe. No estaba claro de inmediato si él estaba allí cuando se llevó a cabo la redada.

Más temprano, la policía lanzó gases lacrimógenos contra los manifestantes que se habían reunido en las calles para marchar hacia la residencia presidencial, ondeando banderas, tocando tambores y coreando consignas. En total, más de 30 personas resultaron heridas en el caos del sábado.

El presidente Mahinda Yapa Abeywardena dijo en una declaración televisada que informó a Rajapaksa que los líderes parlamentarios se habían reunido y decidieron pedirle que renunciara, y el presidente estuvo de acuerdo. Sin embargo, Rajapaksa permanecerá temporalmente para garantizar una transferencia de poder sin problemas, agregó Abeywardena.

Manifestantes de Sri Lanka asaltaron la residencia y la oficina cercana del presidente Gotabaya Rajapaksa el sábado cuando decenas de miles de personas tomaron las calles de la capital, expresando su furia por el empeoramiento de la crisis económica.

Thilina Kaluthotage/AP

Manifestantes de Sri Lanka asaltaron la residencia y la oficina cercana del presidente Gotabaya Rajapaksa el sábado cuando decenas de miles de personas tomaron las calles de la capital, expresando su furia por el empeoramiento de la crisis económica.

“Me pidió que le informe al país que renunciará el miércoles 13 porque es necesario entregar el poder pacíficamente”, dijo Abeywardena.

“Por lo tanto, no hay necesidad de más disturbios en el país, y pido a todos por el bien del país que mantengan la paz para permitir una transición sin problemas”, continuó el orador.

El diputado opositor Rauff Hakeem dijo que se había llegado a un consenso para que el presidente del parlamento asumiera el papel de presidente temporal y trabajara en un gobierno interino.

Wickremesinghe anunció su propia renuncia inminente, pero dijo que no renunciaría hasta que se formara un nuevo gobierno, lo que enfureció a los manifestantes que exigían su salida inmediata.

Un hombre arroja un bote de gas lacrimógeno después de que la policía lo disparó para dispersar a los manifestantes en Colombo, Sri Lanka.

Amitha Thennakoon/AP

Un hombre arroja un bote de gas lacrimógeno después de que la policía lo disparó para dispersar a los manifestantes en Colombo, Sri Lanka.

“Hoy en este país tenemos una crisis de combustible, escasez de alimentos, tenemos al jefe del Programa Mundial de Alimentos viniendo aquí y tenemos muchos temas que discutir con el FMI”, dijo Wickremesinghe. “Entonces, si este gobierno se va, debe haber otro gobierno”.

Wickremesinghe dijo que sugirió al presidente un gobierno de todos los partidos, pero no dijo nada sobre el paradero de Rajapaksa. Los partidos de oposición discutieron la formación de un nuevo gobierno.

Rajapaksa nombró a Wickremesinghe primer ministro en mayo, con la esperanza de que el político de carrera usara su diplomacia y sus contactos para revivir una economía que colapsaba. Pero la paciencia de la gente se agotó cuando la escasez de combustible, medicamentos y gas para cocinar aumentó y las reservas de petróleo se agotaron. Las autoridades también cerraron temporalmente las escuelas.

El país está solicitando la ayuda de India y otras naciones mientras los líderes intentan negociar un rescate con el Fondo Monetario Internacional. Wickremesinghe dijo recientemente que las negociaciones con el FMI eran complejas porque Sri Lanka ahora era un estado fallido.

Sri Lanka anunció en abril que suspendía el pago de préstamos extranjeros debido a la escasez de divisas. Su deuda externa total es de US$51.000 millones (NZ$82.000 millones), de los cuales se espera que pague US$28.000 millones para finales de 2027.

Meses de manifestaciones prácticamente han desmantelado a la dinastía política Rajapaksa, que ha gobernado Sri Lanka durante la mayor parte de las últimas dos décadas, pero los manifestantes la acusan de mala gestión y corrupción. El hermano mayor del presidente renunció como primer ministro en mayo luego de que violentas protestas lo obligaron a buscar seguridad en una base naval.

Dado que los costos del combustible imposibilitan otras formas de viajar para muchos, los manifestantes llenaron autobuses y trenes el sábado para llegar a la capital, mientras que otros los siguieron en bicicleta y a pie. En la oficina del presidente junto al mar, los guardias de seguridad intentaron en vano detener a los manifestantes que rompieron las cercas para correr por el césped y entrar al edificio de la época colonial.

Al menos 34 personas, incluidos dos policías, resultaron heridas en los enfrentamientos. Dos estaban en estado crítico, mientras que otros sufrieron heridas leves, según un funcionario del Hospital Nacional de Colombo que habló bajo condición de anonimato porque no estaba autorizado a hablar con los medios.

Los manifestantes reaccionan cuando un proyectil de gas lacrimógeno disparado por la policía cae junto a ellos en Colombo, Sri Lanka.

Amitha Thennakoon/AP

Los manifestantes reaccionan cuando un proyectil de gas lacrimógeno disparado por la policía cae junto a ellos en Colombo, Sri Lanka.

Sirasa Television, de propiedad privada, dijo que al menos seis miembros de su personal, incluidos cuatro reporteros, fueron hospitalizados después de ser golpeados por la policía mientras cubrían la protesta en la casa del primer ministro.

El Consejo Médico de Sri Lanka, el principal organismo profesional del país, advirtió que los hospitales estaban funcionando con recursos mínimos y no serían capaces de manejar las víctimas masivas de los disturbios.

Los líderes religiosos y de protesta dijeron que Rajapaksa perdió su mandato y que es hora de que se vaya.

“Su afirmación de que fue votado por los budistas cingaleses no es válida ahora”, dijo Omalpe Sobitha, un destacado líder budista. Instó al Parlamento a reunirse de inmediato para elegir un presidente interino.

La policía usa un cañón de agua y gases lacrimógenos para dispersar a los manifestantes en Colombo, Sri Lanka.

Amitha Thennakoon/AP

La policía usa un cañón de agua y gases lacrimógenos para dispersar a los manifestantes en Colombo, Sri Lanka.

La embajadora de Estados Unidos en Sri Lanka, Julie Chung, instó el viernes a la gente a protestar pacíficamente y pidió al ejército y la policía que «brindaran a los manifestantes pacíficos el espacio y la seguridad para hacerlo».

“El caos y la fuerza no arreglarán la economía ni traerán la estabilidad política que los habitantes de Sri Lanka necesitan en este momento”, tuiteó Chung.

Eugènia Mansilla

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