Ciencias

Por que el ‘cráter de la cara feliz’ en Marte es más feliz que nunca

¿Quién tiene una sonrisa aún más grande que hace diez años? Este cráter de aspecto tonto en Marte.

Estas dos imágenes fueron tomadas por la cámara HiRISE (Experimento científico de imágenes de alta resolución) a bordo del Mars Reconnaissance Orbiter y muestran cómo la superficie de Marte está cambiando con el tiempo, en este caso, debido a la erosión térmica.

La primera de estas imágenes fue tomada en 2011 y la otra en diciembre de 2020, aproximadamente en la misma temporada, y muestra algunos cambios diferentes. Hay variaciones de color que se deben a diferentes cantidades de hielo brillante sobre un fondo rojo más oscuro, según el equipo de HiRISE.

También verá que algunas de las características de las “burbujas” han cambiado de forma debido al calor del Sol, provocando la sublimación, cuando un sólido se convierte directamente en gas, ignorando la fase líquida.

Esta erosión térmica hizo que la “boca” de la cara fuera más grande, y la “nariz”, que consistía en dos depresiones circulares en 2011, ahora ha crecido y se ha fusionado.

(NASA / JPL / UArizona)

MRO es una de las naves espaciales más antiguas y duraderas de la NASA. La misión se lanzó en 2005, llegó a Marte en 2006 y ha estado monitoreando Marte desde entonces. HiRISE es la cámara más poderosa jamás enviada a otro planeta y ha proporcionado una infinidad de imágenes increíblemente detalladas de las características de Marte.

Algunos de nuestros favoritos a lo largo de los años han sido avalanchas en curso, corrientes oscuras que pueden o no ser material salino que se filtra a la superficie, Imagenes de nuestra propia nave espacial y rovers en la superficie de Marte, y muchos más.

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Pero uno de los principales beneficios de la nave espacial de larga duración es poder monitorear los cambios en lo que se está observando. El equipo de HiRISE ha estado documentando esta característica de “cara sonriente” durante más de una década, lo que significa que ahora tenemos buenas comparaciones lado a lado con los cambios en la superficie, justo ante nuestros ojos.

“Medir estos cambios durante el año marciano ayuda a los científicos a comprender la deposición anual y la eliminación de las heladas polares, y monitorear estos lugares durante largos períodos nos ayuda a comprender las tendencias climáticas a largo plazo en el planeta rojo”. escribió el co-investigador de HiRISE Ross Beyer.

Este artículo fue publicado originalmente por Universo hoy. Leer el artículo original.

Prudencia Febo

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