Ciencias

Plantas tropicales olvidadas redescubiertas después de más de 100 años

En un esfuerzo de colaboración, botánicos de Alemania, Ecuador, Perú y Costa Rica, junto con entusiastas aficionados de las plantas, han redescubierto plantas en las profundidades de los Andes tropicales que habían estado perdidas para la ciencia durante hasta 100 años. (Flor de Nasa hastata.) Crédito: P. Gonzáles

Botánicos y entusiastas de las plantas redescubren plantas perdidas hace mucho tiempo especies en los Andes tropicales, utilizando la plataforma de ciencia ciudadana iNaturalist para descubrir la biodiversidad oculta y enfatizar el papel crucial de la botánica en los esfuerzos de conservación.

En lo más profundo de los Andes tropicales se esconden plantas que fueron descubiertas y luego olvidadas; Plantas de las que no sabíamos casi nada. Ahora, gracias a los esfuerzos combinados de botánicos de Alemania, Ecuador, Perú y Costa Rica y entusiastas aficionados de las plantas, estas plantas han sido redescubiertas, algunas de ellas después de más de 100 años. Los hallazgos fueron descritos en la revista de acceso abierto. Fitoclaves.

Estas plantas redescubiertas pertenecen a NASA, un género de la familia Blazing Star (Loasaceae) que durante mucho tiempo ha dado dolores de cabeza a los científicos porque sus hojas delicadas pero dolorosamente urticantes dificultan su recolección. La mayoría de ellos son raros, altamente endémicos y sólo existen por períodos cortos, lo que hace aún más improbable que terminen en una colección de herbario.

Asistencia Tecnológica para el Redescubrimiento de Plantas

Afortunadamente, los científicos modernos no tienen que depender de los herbarios como única fuente de material y pistas. Gracias al advenimiento de las redes globales y al uso cada vez mayor de repositorios de datos gratuitos, ahora hay muchos más datos sobre biodiversidad disponibles para su uso y fácilmente accesibles, por ejemplo, en forma de registros de ocurrencias georreferenciados y fotografías. plataforma de ciencia ciudadana iNaturalistadonde los usuarios pueden, entre otras cosas, publicar registros fotográficos de ocurrencias, se ha convertido en una herramienta valiosa para los científicos de la biodiversidad y juega un papel importante en el redescubrimiento de estas plantas andinas.

Rama floreciente de Nasa colanii

Una rama floreciente de nasa colanii. Crédito: AA Wong Sato

Redescubrimientos notables

Una especie particularmente notable, nasa colaniiSólo se había registrado una vez, en 1978, hasta que el equipo de investigación descubrió una fotografía de 2019. Esta escasez de registros puede tener que ver con el hecho de que la planta crece en una región altamente inaccesible: en un bosque nuboso en la zona de amortiguamiento del Santuario Nacional de la Cordillera de Colán, en Perú, a 2.605 metros de altitud. metros (8.550 pies).

Flor de Nasa ferax

flor de nasa ferox. Crédito: E. Segovia

Otra especie no había sido reportada desde hacía aproximadamente 130 años, cuando los usuarios de iNaturalist confirmaron su existencia en 2022 subiendo fotografías. nasa ferox era conocido desde hacía siglos, pero no recibió su descripción científica hasta el año 2000. “Dada la ubicación del parque junto al [Ecuadorian] ciudad de Cuenca, y el hecho de que la importante carretera 582 pase por el parque hace que resulte especialmente sorprendente que la especie no haya sido reportada desde hace tanto tiempo, más aún si tenemos en cuenta las numerosas expediciones botánicas que se han realizado en la región general”, escriben los investigadores en su artículo. De hecho, sólo una pequeña población de unas diez familias fértiles N.ferox Se encontró que las plantas siempre crecían en lugares protegidos, como grietas en las rocas o en la base de los arbustos.

Nasa flor humboldtiana Subespecie humboldtiana

flor de nasa humboldtiana subespecie humboldtiano. Crédito: X. Cornejo

Emocionantes redescubrimientos y el papel del iNaturalist

En particular, la forma típica de nasa humboldtiana llamado nasa humboldtiana subespecie humboldtiano Fue redescubierto después de 162 años, cuando el equipo de investigación encontró un espécimen en un remanente conservado de bosque montañoso andino en la provincia de Chimborazo, Ecuador.

Pero probablemente los descubrimientos más interesantes se produjeron cuando el equipo encontró especies que se pensaba que estaban extintas en la naturaleza. dos clases de NASAa saber n.hastata Es n. solariumSe creía que compartían este destino, ya que ambos provenían del departamento peruano de Lima, un área que está comparativamente bien muestreada dada su proximidad a la capital nacional. Hasta hace muy poco, ambas especies “permanecían desconocidas (o casi) en la naturaleza”. Los intentos anteriores de recolectar estas especies cerca de sus localidades tipo, donde se encontraron hace unos 100 años, fracasaron y fue necesaria la ayuda de iNaturalist para revelar que todavía están presentes en el área.

Nasa Solaria

Nasa Solaria. Crédito: P. González

Nasa hastata fue redescubierto recientemente después de que aparecieran por primera vez fotografías de plantas vivas tomadas por la hermana de uno de los autores. Desde entonces, sólo se ha informado de un puñado de plantas en dos sitios, separados por unos 7 kilómetros. Asimismo, hasta el momento se han encontrado algunas decenas de plantas. n. solarium ocurriendo en cuatro pequeñas poblaciones relictas en restos de bosques que alguna vez cubrieron áreas más grandes en esta región.

Nasa hastata

Nasa hastata. Crédito: P. González

Contribuciones botánicas y perspectivas futuras

Las observaciones enviadas a iNaturalist también revelaron información importante sobre otras especies, NASA Ramireziibrindando las primeras fotografías de plantas vivas en el Ecuador y los primeros datos sobre su ubicación exacta.

«Todos estos hallazgos sirven como recordatorio de que incluso las regiones bien estudiadas albergan una diversidad que fácilmente puede pasar desapercibida e inexplorada, y señalan el papel de los botánicos en la documentación de la biodiversidad, que es un requisito previo esencial para cualquier esfuerzo de conservación». dice el autor principal Tilo Henning del Centro Leibniz para la Investigación del Paisaje Agrícola (ZALF).

“Esperamos que a medida que más científicos y miembros del público contribuyan a la base de datos, y más profesionales se involucren en la curación, se encontrarán más taxones no descritos o “perdidos hace mucho tiempo”. Nuestros ejemplos de redescubrimiento de Nasa Ferox después de 130 años y Nasa hastata Después de 100 años, ambos ‘encontrados’ en iNaturalist subrayan este punto”, afirman los investigadores en su estudio.

Referencia: “Cuando la ausencia de prueba no es prueba de ausencia: NASA (Loasaceae) redescubiertas en Perú y Ecuador, y el aporte de las redes científicas comunitarias” por Tilo Henning, Rafael Acuña-Castillo, Xavier Cornejo, Paúl Gonzáles, Edgar Segovia, Akira Armando Wong Sato y Maximilian Weigend, 30 de junio de 2023, Fitoclaves.
DOI: 10.3897/phytokeys.229.100082

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