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PAN. La nave espacial Osiris-Rex pierde muestras de asteroides en el espacio

los NASA anunció el viernes que su investigación Osiris-Rex logró recolectar una gran cantidad de partículas del asteroide Bennu después de la histórica operación de esta semana, pero hubo tantas que el compartimiento de recolección no pudo cerrar.

«Una fracción sustancial de la masa recolectada se está escapando», reconoció el jefe de la misión, Dante Lauretta, durante una conferencia de prensa.

La sonda habría recogido unos 400 gramos de fragmentos, mucho más que el mínimo de 60 gramos inicialmente buscado, según el científico.

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Pero ya se han observado entre 5 y 10 gramos alrededor del brazo colector en una nube más o menos cercana debido al entorno de microgravedad que hace que los fragmentos se comporten como fluidos.

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«Mi mayor preocupación es que las partículas se están escapando, somos víctimas de nuestro éxito», dijo Dante Lauretta.

Como resultado, la operación de medición masiva, inicialmente programada para el sábado, fue cancelada, ya que existía el riesgo de dispersar aún más las muestras.

La urgencia ahora es minimizar las actividades del dispositivo y preparar las muestras para su almacenamiento lo antes posible en un recipiente en la sonda.


Foto: NASA vía AP

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En este punto, los fragmentos se encuentran en un compartimento al final del brazo recolector del dispositivo, cuyo mecanismo de cierre está bloqueado por partículas relativamente grandes.

¿Osiris-Rex podría perder todo su tesoro?

«Creemos que estamos perdiendo una pequeña fracción de los materiales, pero es más de lo que me gustaría, he estado muy preocupada desde que vi las imágenes», respondió Lauretta. «Lo más prudente es almacenarlo con el mayor cuidado posible para minimizar cualquier pérdida futura», agregó.

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Infografía: AFP

fjb

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Federico Pareja

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