Ciencias

Paleontólogos descubren el ombligo más antiguo del mundo en un fósil de dinosaurio de 125 millones de años

Sumándose a la variedad de descubrimientos científicos en los últimos tiempos, un grupo de paleontólogos descubrió el ombligo más antiguo conocido por la humanidad en un fósil de 125 millones de años de antigüedad de un dinosaurio perteneciente al género Psittacosaurus.

Supuestamente, el género Psittacosaurus vivió durante el período Cretácico, que fue hace entre 145 y 66 millones de años, y los científicos descubrieron este ombligo después de exponer el fósil a un haz concentrado de luz láser.

Los paleontólogos informaron de sus hallazgos en la revista Biología BMC el 7 de junio y afirmaron que vieron un «fino rastro de una cicatriz umbilical» que es una «desalineación leve en el patrón de la piel, que se ha escalado sobre el abdomen del dinosaurio y es el equivalente reptiliano del ombligo de un mamífero».

Mientras que los mamíferos fetales reciben sus nutrientes de una placenta, las aves y los reptiles obtienen los nutrientes que necesitan de un saco vitelino que está conectado al abdomen por las arterias sanguíneas. Cuando este tipo de criaturas eclosionan, la gema es absorbida por el cuerpo y queda una cicatriz abdominal.

El género Psittacosaurus es el primer fósil de dinosaurio que conserva un ombligo

La cicatriz generalmente desaparece en unos pocos días o semanas para la mayoría de las aves y reptiles, pero algunos reptiles, incluidos los caimanes, pueden tener la cicatriz «más allá de la madurez sexual». Este fósil reveló información adicional sobre los dinosaurios y sugiere que algunos de ellos tenían cicatrices que no sanaron de inmediato.

El paleontólogo Michael Pittman, profesor asistente de la Facultad de Ciencias de la Vida de la Universidad China de Hong Kong, dijo: «Un equipo de paleontólogos usó imágenes LSF para identificar distintas escamas que rodeaban una larga cicatriz umbilical en el espécimen de Psittacosaurus, similar a las cicatrices en ciertos lagartijas y cocodrilos vivos. Llamamos a este tipo de cicatriz ombligo, y es más pequeña en humanos. Este espécimen es el primer fósil de dinosaurio que conserva un ombligo, lo que se debe a su excepcional estado de conservación”.

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«Hay un debate en curso sobre la propiedad legal de este espécimen y los esfuerzos para repatriarlo a China no han tenido éxito. Nuestro equipo internacional de miembros australianos, belgas, británicos, chinos y estadounidenses esperan y apoyan una solución amistosa a este debate en curso. ”, escribieron los investigadores en su diario.

Imagen: [email protected]

Prudencia Febo

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