Economía

Opinión: es hora de reabrir nuestras fronteras a los viajeros internacionales

El gobierno de Biden extendió el viernes pasado su prohibición de viajar a los viajeros no esenciales que cruzan las fronteras terrestres del norte y el sur del país, a pesar de que Canadá reabrió su frontera a los estadounidenses vacunados el 9 de agosto.

Canadá planea dar la bienvenida a viajeros de todas las nacionalidades del 7 de septiembre, países más desarrollados, que han comenzado a reabrir sus fronteras a los viajeros vacunados durante el verano.

Estados Unidos, sin embargo, sigue manteniendo un absurdo mosaico de restricciones a los visitantes extranjeros, lo que perjudica a las empresas estadounidenses y hace poco para prevenir nuevas infecciones.

Actualmente, la mayoría de los canadienses y mexicanos no pueden ingresar a los Estados Unidos a través de puertos de entrada terrestres, incluso si están vacunados contra Covid-19 con una vacuna que se ofrece en los Estados Unidos. Todos los viajes “no esenciales” a través de las fronteras terrestres de Estados Unidos han sido restringidos desde el 21 de marzo de 2020, y la política se extendió recientemente al 21 de septiembre.

Sin embargo, los canadienses y los mexicanos pueden mosca al otro lado de la frontera y en un aeropuerto de EE. UU. con solo una prueba de antígeno Covid-19 negativa, independientemente de su estado de vacunación.

Además, la mayoría de los europeos no pueden volar a los Estados Unidos si han estado en el Reino Unido, Irlanda o el espacio Schengen en los 14 días anteriores. Esto es a pesar del hecho de que la mayoría de los países europeos actualmente tienen menos infecciones por Covid-19 per cápita que los EE. UU.

Sin embargo, los europeos pueden ingresar al país si han pasado 14 días en un tercer país, como México o Turquía, aunque Covid-19 es mucho más frecuente en esos países.

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Este verano, los estadounidenses pudieron viajar a la mayoría de los países europeos sin cuarentena con solo una prueba de PCR negativa. Algunos países, como Grecia, ni siquiera exigen pruebas previas a la salida para los viajeros vacunados.

En 2019, más de un millón Turistas internacionales de países afectados por restricciones de viajes aéreos visitaron Arizona. En el mismo año, más de cuatro millones de turistas mexicanos visitaron Arizona durante al menos un día, la mayoría cruzando la frontera. En total, turistas internacionales contribuyó con casi $ 4.6 mil millones a la economía de Arizona en 2019.

En los primeros seis meses de 2019, 1,115,241 Los pasajeros internacionales viajaron a través del Aeropuerto Internacional Phoenix Sky Harbor. En los primeros seis meses de este año, solo hubo 509,297 Pasajeros internacionales: un aumento de solo el 2,4% con respecto a 2020, en comparación con una recuperación del 42% en los viajes aéreos nacionales en Sky Harbor.

Las comunidades fronterizas se vieron particularmente afectadas por la prohibición de los viajes no esenciales a través de la frontera mexicana. En 2019, más de 20 millones de personas entraron en Arizona de Mexico. Se estima que los residentes mexicanos gastan más de $ 7.3 millones por día en Arizona.

Antes de la pandemia, una estimación 60% de Nogales, los ingresos por impuestos a las ventas de Arizona provinieron de las compras de Sonora en la ciudad. Para los comerciantes de la comunidad fronteriza, este tipo de viaje es cualquier cosa menos “no esencial”.

Si bien la mayoría de las naciones desarrolladas han adaptado su política fronteriza para tener en cuenta el estado de vacunación o la prevalencia de Covid-19 en el país desde el que viajan los visitantes, el gobierno federal solo ha ampliado su prohibición general de viajar en muchos países, que ahora incluye a China, Irán, el espacio Schengen, el Reino Unido, Irlanda, Brasil, Sudáfrica e India, así como el cierre de las fronteras terrestres de Estados Unidos para viajes “no esenciales”.

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Podemos reabrir nuestras fronteras de manera segura sin amenazar el progreso que hemos logrado contra Covid-19.

Inglaterra, por ejemplo, mantiene un sistema de niveles de países, y los viajeros de países “verdes” enfrentan menos restricciones que los que llegan de países “ámbar” o “rojos”. Los estadounidenses vacunados que viajen a Inglaterra solo requieren una prueba Covid-19 antes de la salida y una prueba Covid-19 en su segundo día en el Reino Unido, sin necesidad de cuarentena.

Somos más que capaces de establecer un sistema similar en los Estados Unidos o de poner fin a la prohibición de viajar para los viajeros vacunados.

Prudencia Febo

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