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Obituario: Joyce Virginia Hill, 1919-2021

Joyce Hill tenía un ritual matutino. Después del desayuno, se sentaba al sol en su asiento favorito junto a la ventana, con el periódico o la revista semanal en la mano. Lectora de toda la vida, en años posteriores, dado que su movilidad ya no era la que era, añoraba las entregas a domicilio de la Biblioteca del Támesis. Las listas de libros se compilarían cuidadosamente con anticipación. Trabajaría constantemente con el último paquete y estaría lista para recibir más.

Pocos neozelandeses pueden afirmar vivir en la casa donde nacieron. Menos aún podrían decir que el período de residencia superó el siglo. Joyce ha visto mucho de Nueva Zelanda en sus 102 años, habiendo entrenado y trabajado en diferentes partes de la Isla Norte. Viajera entusiasta, durante una larga y fructífera jubilación, se aventuró por todos los rincones de Aotearoa. Internacionalmente, ella era aún más aventurera. Su pasaporte tenía sellos de Japón, Australia, Berlín, Praga, Polonia, Singapur, Malasia, Canadá, Inglaterra, Escocia, Francia, Bélgica, Alemania, Austria, Italia y España.

A pesar de todo, comenzó y terminó en el Támesis, desempeñando un papel activo en la comunidad como maestra, voluntaria y mujer de fe. Contribuyó activamente a la comprensión de la historia local de la ciudad y sus alrededores, historia de la que formó parte.

Joyce Virginia Hill nació el 20 de julio de 1919 en 101 Rennie Street, Tararu, Thames. Fue la segunda hija de Percy Hill y Ella Hill (de soltera Bennett). Ernest era su hermano mayor. Sus hermanos menores eran la hermana Fay y el hermano Barry.

La propiedad familiar de Rennie Street se remonta a 1872, cuando los padres de Ella compraron la casa original a un viejo capitán de barco. Partes de esta estructura permanecen hasta el día de hoy.

Los primeros años de Joyce los disfrutó en el entorno costero y cubierto de arbustos de Tararu y fueron relativamente despreocupados, especialmente en comparación con los tiempos difíciles que se avecinaban. Comenzó a asistir a la escuela Tararu a la edad de 5 años y medio. La facultad era dos y se aprendía a escribir en pizarras, utilizando lápices de pizarra. Más tarde, la escuela pasó a llamarse Thames North School.

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Joyce fue experta en lectura desde una edad temprana, especialmente cuentos populares infantiles clásicos. Asistió a la escuela dominical y servicios en St. John, obteniendo un premio de grado VI en los exámenes de la Unión de Escuelas Dominicales de 1932. Continuó como feligrés de St. John’s hasta 2006, cuando la iglesia cerró.

Joyce King pasó su vida enseñando.

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Joyce King pasó su vida enseñando.

En 1931, después de que sus padres temieran que se estaban quedando atrás en aritmética y no aprobarían el examen de ingreso, Joyce y su hermana Fay se matricularon en Thames Central School, una institución mucho más grande donde solo la clase de Joyce tenía 50 estudiantes. Al año siguiente, obtuvo un certificado de buena asistencia.

En 1933 Joyce comenzó a estudiar en Thames High School, luciendo un uniforme muy particular del que estaba orgullosa. Era una época en la que aparecer en la calle sin sombrero era considerado una ofensa. Cuando la Gran Depresión comenzó a afectar, ella y sus hermanos recolectaron chicle Kauri en la playa y usaron las ganancias para comprar sus libros escolares.

Tal como lo atestigua Thames Star, Joyce fue una estudiante excelente y lideró su clase de tercer año en inglés, francés, latín, aritmética, matemáticas, ciencias, historia y geografía. También formó parte del equipo de baloncesto de menores de 14 años de la escuela (el netball de hoy). En cuarto grado, Joyce cayó al segundo lugar en matemáticas, pero mantuvo su dominio en todas las demás materias.

En 1936, Joyce fue nombrada alcaldesa y seleccionada para el equipo de baloncesto de alto representante del Támesis. Al aprobar el Certificado Escolar y el Preliminar de Ingreso a la Universidad y Medicina, también ganó un premio escolar por escritura. Al final del año, logró un «aprobado completo» en el Examen de ingreso a la Escuela de Formación.

Joyce King hizo amigos para toda la vida durante su formación como profesora en Auckland.

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Joyce King hizo amigos para toda la vida durante su formación como profesora en Auckland.

A partir del año siguiente, Joyce asistió al Auckland Teachers’ Training College en Epsom, donde se alojó con otros tres estudiantes y se convirtió en amiga de toda la vida. Del grupo de cuatro, Joyce y otros dos vivirían hasta su décima década, si no más, asistiendo al 90 cumpleaños del otro.

En 1939, después de aprobar los exámenes pertinentes y completar la formación práctica, Joyce encontró un puesto como asistente en prácticas en la escuela del distrito de Ngatea, enseñando a niños de segundo año. Al final del año, se registró formalmente como maestra de escuela primaria.

Bajo el esquema de bonos del gobierno en ese momento, se requería que los maestros recién graduados aceptaran trabajos a corto plazo, sirviendo como asistentes temporales cuando fuera necesario. Joyce regresó a su ciudad natal, enseñando la Clase Estándar 3 de Thames South School antes de liberar al director de Thames Central School de su carga de trabajo. Luego la enviaron a la Escuela Secundaria Kopu, más tarde conocida como Escuela Matatoki, ubicada en un pequeño salón, que atiende a todas las clases, desde Nuevos Participantes hasta Estándar Dos.

De 1941 a 1945, Joyce fue empleada como maestra de jardín de infantes en la Escuela Kopu, una escuela de dos maestros ubicada en el sitio de la actual Matai Whetu Marae. De 1945 a 1956, enseñó en varias instituciones en Auckland y Waikato: Hamilton West School durante 12 meses, Ngatea District School durante cinco años y Papakura Normal School, responsable del departamento de niños grandes, durante seis años.

En 1956, con su madre enferma, Joyce regresó a Rennie Street para estar más cerca de sus padres. Nombrada Maestra de Niños en la Escuela Central de Thames, tuvo mucho trabajo para ella, con la generación del baby boom sobre su educación. Había 49 niños en la clase que enseñó en 1956.

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Joyce permaneció en Thames Central School durante 12 años. Su último puesto docente, en Thames South School, se extendió desde 1969 hasta 1975, cuando se jubiló a los 55 años.

Joyce se mantuvo ocupada durante su jubilación, ofreciéndose como voluntaria para St. George y el Museo Histórico del Támesis. Las puertas de este último le resultaban familiares, ya que se habían apropiado de la Thames Central School después de su cierre en 1971.

Joyce enseñó inglés a las primeras familias camboyanas que residían en el Támesis en clases nocturnas en la Escuela Moanataiari. Era una asociación que se extendía más allá del aula; Joyce ha sido visitada durante años por familias y sus niños agradecidos.

Joyce también entregó Meals on Wheels y participó en The Treasury Research Center and Archive, el depósito de registros de Thames, ubicado en la restaurada Biblioteca Carnegie. En 2014, de acuerdo con este compromiso con la posteridad, fue entrevistada por Coromandel Heritage Trust, recordando sus días de escuela en Tararu y Thamas, su tiempo en Auckland Teacher’s College y el primer año de su carrera como maestra en prácticas. La grabación ahora se encuentra en la Biblioteca Nacional de Wellington.

Joyce mantuvo su amor por la naturaleza a lo largo de su vida, dando paseos diarios por la orilla del mar, entre las aves marinas que se congregaban a lo largo de la pasarela. Tenía un lugar favorito para sentarse, bajo un árbol Pohutukawa plantado por su padre en la década de 1960, donde observaba a los peludos bucear en busca de peces y luego hacer fila en la playa para secarse. El asiento ahora lleva su nombre en su honor.

Aunque Joyce no tenía hijos, era una tía, tía abuela y tía abuela devota de los muchos descendientes de su hermano.

Joyce Virginia Hill falleció el 26 de agosto de 2021 en el hogar donde nació. Deja nueve sobrinas y sobrinos y sus familias.

Eugènia Mansilla

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