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Nuevas restricciones en el río Waikato para contener las almejas doradas

Las almejas doradas de agua dulce se encontraron por primera vez en mayo de 2023, pero es posible que hayan estado en Waikato dos o tres años antes.

Las preocupaciones sobre las almejas doradas invasoras han llevado a Biosecurity New Zealand a aplicar una nueva regla para los barcos en el río Waikato.

A partir de la medianoche del viernes 24 de noviembre, los wakeboards utilizados en una zona de Waikato no podrán utilizarse en ningún otro lugar.

John Walsh, director de preparación y respuesta de Biosecurity New Zealand, dijo que la advertencia se aplica a un tramo importante del río.

«La nueva regla, introducida a través de un mecanismo bajo la Ley de Bioseguridad llamado Aviso de Área Controlada (CAN), afecta a todos los barcos que utilizan el tramo del río Waikato desde la presa Whakamaru hasta la desembocadura del río en Port Waikato».

“Los botes de vela que hayan estado en esta sección controlada no deben usarse en ninguna otra vía fluvial, incluidas otras partes del río Waikato fuera del área controlada. CAN entra en vigor a las 23:59 horas del viernes 24 de noviembre de 2023”.

La norma tenía como objetivo frenar la propagación de la almeja dorada de agua dulce, que fue detectada por primera vez en el río Waikato en mayo de 2023.

La plaga era relativamente nueva en Nueva Zelanda, pero ya se había extendido desde su Asia natal por América del Sur y Europa, donde su erradicación resultó imposible.

La almeja dorada, un reproductor prolífico, puede obstruir las plantas de tratamiento de agua y otras infraestructuras.

También existe la preocupación de que puedan competir con especies nativas por recursos como alimentos.

Actualmente, la nueva regla solo se aplica a las embarcaciones de vela, que son cualquier embarcación con una vejiga o tanque interno que no se puede vaciar por completo.

Esto se debió al mayor riesgo de transmisión de plagas, dijo Walsh.

“Los barcos de vela presentan un mayor riesgo de transmisión de almejas doradas de agua dulce, ya que actualmente no se conoce ningún método confiable para limpiar los tanques y vejigas internos.

“Biosecurity New Zealand está investigando si se puede desarrollar un método de limpieza confiable. De ser así, se revisarán los requisitos especiales para los barcos de wakeboard”.

Se esperaba que otros usuarios de la presa Whakamaru hasta el área del río Port Waikato siguieran los requisitos de verificación, limpieza y secado de almejas y otras plagas según el Aviso de área controlada.

Esto incluía botes y kayaks, así como equipos de pesca o recolección de kaimoana, esquís acuáticos, tablas de wakeboard y juguetes inflables.

Se estaban instalando carteles que informaban a los usuarios del río sobre los nuevos requisitos en unos 70 lugares y se esperaba que todos estuvieran colocados el domingo.

Biosecurity New Zealand ha establecido una estación de lavado permanente en Mighty River Domain en el lago Karāpiro para ayudar al público con los requisitos de verificación, limpieza y secado, además de financiar una estación móvil que podría llevarse a eventos y lugares concurridos a lo largo del río como necesario.

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Los esfuerzos necesarios para mantener la almeja dorada bajo control fueron significativos pero vitales, afirmó Walsh.

“Una vigilancia exhaustiva demuestra que estamos impidiendo con éxito la propagación del molusco.

“Los CAN son una herramienta fundamental en nuestros esfuerzos continuos para proteger nuestras vías fluviales.

«Esta nueva CAN reemplaza y fortalece las medidas existentes para el río Waikato y se suma a las reglas de bioseguridad que implementamos recientemente para los lagos Te Arawa en la Bahía de Plenty».

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Angélica Bracamonte

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