Ciencias

Nuevas fotografías del telescopio espacial revelan galaxias centelleantes

Los científicos han revelado las primeras imágenes tomadas por el Telescopio Espacial Euclid de Europa, una brillante e impresionante colección de galaxias demasiado numerosas para contarlas.

Las fotografías fueron reveladas por la Agencia Espacial Europea, cuatro meses después del lanzamiento del telescopio de Cabo Cañaveral.

Aunque estos paisajes celestes han sido observados antes por el Telescopio Espacial Hubble y otros, las imágenes de Euclides proporcionan «imágenes astronómicas nítidas en un área tan grande del cielo y mirando tan lejos en el universo distante», dijo la agencia.

En una fotografía, Euclides capturó una imagen grupal de 1.000 galaxias en un cúmulo a 240 millones de años luz de distancia, en un contexto de más de 100.000 galaxias a miles de millones de años luz de distancia. Un año luz equivale a 5,8 billones de millas.

«Impresionante», dijo la directora científica de la agencia espacial, Carole Mundell, mientras mostraba el cúmulo de galaxias filmado en una pantalla grande en el centro de control en Alemania.

Esta imagen proporcionada por la Agencia Espacial Europea muestra la vista de Euclides de la galaxia llamada IC 342.

Los instrumentos de Euclides son lo suficientemente sensibles como para capturar las galaxias más pequeñas, que hasta ahora han sido demasiado débiles para ser vistas. Los resultados son «imágenes impresionantes y cristalinas que se remontan al tiempo cósmico», dijo Mundell.

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El telescopio tomó fotografías de una galaxia espiral relativamente cercana que es similar a nuestra Vía Láctea. Aunque el Telescopio Espacial Hubble ha observado previamente el corazón de esta galaxia, la imagen de Euclides revela la formación de estrellas en toda la región, dijeron los científicos.

Euclides también tomó nuevas fotografías de la Nebulosa Cabeza de Caballo en la constelación de Orión, un espectacular vivero de estrellas jóvenes que el Hubble hizo famoso. Euclides tardó sólo una hora en capturar la última hermosa fotografía de la nebulosa; Las cinco nuevas fotografías representaron menos de un día de observación.

Al medir la forma y el movimiento de galaxias a hasta 10 mil millones de años luz de distancia, los astrónomos esperan aprender más sobre la energía y la materia oscuras que constituyen el 95% del Universo.

Esta imagen proporcionada por la Agencia Espacial Europea muestra la vista de Euclides de un cúmulo globular llamado NGC 6397.

El observatorio estudiará miles de millones de galaxias durante los próximos seis años, creando el mapa 3D más completo del cosmos jamás creado. La NASA es socio de la misión de 1.500 millones de dólares y proporcionó los detectores de infrarrojos del telescopio.

Lanzado en julio, Euclid orbita alrededor del Sol a unos 1,6 millones de kilómetros de la Tierra.

El telescopio lleva el nombre del antiguo matemático griego.

Prudencia Febo

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