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Nuevas especies de ballenas descubiertas en el Golfo de México, pero ya están desapareciendo

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Se ha descubierto una nueva especie de ballena en el Golfo de México.

Según un artículo publicado por Ciencia de los mamíferos marinos, la especie – inicialmente considerada la ballena de Bryde – está siendo llamada «ballena de arroz» por los científicos en honor al biólogo estadounidense Dale Rice, quien fue el primer investigador en descubrir las ballenas de Bryde en el Golfo de México.

Desafortunadamente, investigadores de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA) dijo probablemente quedan menos de 100 ballenas arroceras. La especie está catalogada como en peligro por la Ley de Especies en Peligro y está protegida por la Ley de Protección de Mamíferos Marinos.

Los estudios sobre la ballena del arroz comenzaron en la década de 1990 por la científica de pesca de la NOAA, la Dra. Patricia Rosel, quien dirigió el estudio, y el científico de la NOAA, el Dr. Keith Mullin.

En 2008, el Dr. Rosel y un colega, el científico de la NOAA Lynsey Wilcox, examinaron los primeros datos genéticos de una ballena de arroz obtenidos de muestras recolectadas en los estudios de buques pesqueros de la NOAA en el Golfo de México.

Pero el gran avance en el estudio se produjo el año pasado, con el examen de un cráneo de una ballena de arroz que apareció en una playa de Florida en enero de 2019.

A través de más investigaciones, Rosel y su equipo finalmente pudieron determinar que la ballena de Rice era una especie totalmente diferente a la ballena de Bryde.

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Según la NOAA, las ballenas arroceras pueden pesar hasta 60,000 libras (30 toneladas) y crecer hasta 42 pies. No se sabe mucho sobre su esperanza de vida, pero las especies estrechamente relacionadas suelen alcanzar la madurez sexual a los 9 años y pueden vivir hasta los 60 años.

Las mayores amenazas para las especies, enumeradas por la NOAA, incluyen los choques de botes, el ruido del océano, la exploración, el desarrollo y la producción de energía, los derrames de petróleo y las respuestas, el enredo en los equipos de pesca y los desechos oceánicos.

Angélica Bracamonte

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