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Nuestro Oak Cliff cuenta historias de vecindarios latinos en peligro de extinción

Eboni Johnson y Victoria Ferrell Ortiz son almas gemelas. Johnson es un historiador y documentalista emergente. Oritz es el vicepresidente de la Liga Histórica Mexicana Americana de Dallas (DMAHL), una organización sin fines de lucro que preserva la historia de las comunidades mexicoamericanas de la ciudad. Ambas mujeres están unidas por un amor compartido por la narración dirigida por la comunidad, lo que ha llevado a una asociación: Nuestro Oak Cliff, un nuevo documental que narra las contribuciones históricas y contemporáneas de las comunidades latinx del barrio.

Hace tres años, Johnson participó en una exposición de Wela, El documental de Ortiz sobre la vida de su abuelita (abuela) en Cemento Grande (Cement City), un lugar construido para los trabajadores de Trinity Portland Cement Company Town en Cemento Grande. Después de la proyección, Johnson le envió a Ortiz un mensaje en Instagram elogiando la película y una invitación para colaborar en el apoyo y compartir historias culturales de las comunidades en West Dallas. Después de algunas llamadas telefónicas, las dos mujeres negras se unieron por el amor y el respeto compartidos por el uso de documentales para archivar las historias de West Dallas que desaparecen rápidamente.

Documental de Johnson, Sueños no correspondidos: una verdad estadounidense, exploró los impactos de las prácticas de vivienda discriminatorias en un vecindario de West Dallas que se estaba gentrificando. Al investigar la película, Johnson se conectó con el DMAHL, así como con líderes comunitarios en West Dallas y otros vecindarios históricos en América Latina que están experimentando desplazamiento debido al desarrollo descontrolado.

Este año, DMAHL contrató a Johnson para editar y dirigir Nuestro Oak Cliff, un documental sobre “lo que está sucediendo en nuestra comunidad en Oak Cliff”, dice.

Antes del estreno de la película el jueves por la noche en el Centro Cultural Latino, Ortiz y Johnson hablaron con Revista D sobre la película. La entrevista fue editada en términos de extensión y claridad.

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A principios de este año, hablé con los fundadores del grupo Artstillery sobre el uso del arte como una forma de preservación oral para contar historias en las comunidades de West Dallas. Sabemos que Dallas, especialmente West Dallas, está cambiando rápidamente. ¿Cómo abordaron esto los co-creadores?

Ortiz: Siento que este artículo que Eboni ayudó a DMAHL a darse cuenta hablará sobre algunas verdades para las que la gente puede no estar preparada. Creo que es una gran oportunidad, una experiencia de aprendizaje para plantear historias no contadas, porque eso es exactamente lo que está sucediendo en nuestra comunidad en Oak Cliff. La gente está perdiendo sus hogares, la gente está siendo desplazada. Es una situación grave en la que se encuentra nuestra comunidad. Hay mucho trabajo por hacer. Estoy muy agradecido de tener a Eboni como co-creador y socio de pensamiento en todo esto.

Johnson: Sí, lo encuentro interesante. West Dallas ha sido un centro base para las historias de Victoria y la mía. En el sueños no correspondidos, Hablo de discriminación en la vivienda y me concentro en West Dallas. El desplazamiento de 300 casas a causa de HMK Ltd. [Ed. note: The landlord closed about 300 of its low-income rentals in West Dallas in 2018, evicting those who chose not to—or could not—purchase their homes after coming under fire from the city for not maintaining the properties.] Hable sobre cómo sucede esto y cómo se forman nuestros vecindarios. Especialmente la forma en que el gobierno retiene los recursos de las comunidades de color, lo que les impide construir patrimonio. Cuando hice esa película, sentí una gran responsabilidad hacia la comunidad y la forma en que se abrieron conmigo, y supe que hay muchas historias en esta área que necesitan apoyo.

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Me encantaría escuchar su perspectiva sobre las verdades incómodas que necesitan ser contadas. Creo que para que nuestra ciudad crezca, tenemos que reconocer los horrores raciales que han sucedido y continúan sucediendo.

Oritz: Siempre que estoy en un grupo mixto de personas – “mezcladas” siendo personas cuyas experiencias no son las mismas que las mías – digo, ‘ya sabes, ¿Little Mexico ha sido aburguesado hasta el punto de ser Uptown?’ No tenemos presencia ahí. ¿Oak Cliff y West Dallas pasarán por la misma situación? Quiero decirlo con todo mi corazón. Están pasando muchas cosas. yo pienso Nuestro Oak Cliff será una recuperación de nuestras narrativas y recuerdos.

Creo que lo que falta en Oak Cliff es comunidad, porque el desarrollo actual no está impulsado por la comunidad. Tal como se compartió en El guardián artículo, piense en el restaurante vietnamita y tailandés; este es un negocio propiedad de una persona de color que ha estado en Bishop Arts durante más de 20 años y, sin embargo, no puede renovar el contrato de arrendamiento. Hay personas en Oak Cliff que, como yo, quisieran volver y comprar una casa para que podamos pagar nuestros impuestos e invertir en la comunidad que tanto amamos. Pero debido a la forma en que están los precios, no podemos pagarlos.

Trabajo para una organización sin fines de lucro. Este es mi trabajo por el que me pagan. El trabajo que hago con DMAHL es voluntario. Mi socio y yo juntos no podemos pagar los precios que se están vendiendo las casas en este momento en Oak Cliff. Entonces, para nosotros, es realmente decepcionante. Me duele no poder seguir viviendo mi vida aquí en Oak Cliff y criar a mi hijo aquí en Oak Cliff. Como Little Mexico, West Dallas, esta urgencia es la misma que sentí cuando grabé historias orales con mi abuela en West Dallas. Así es como me siento ahora con Oak Cliff, porque no se basa en la comunidad. No es para mí ni para mi gente.

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Johnson: Realmente no tengo nada más que agregar además de eso. La historia es difícil de negar, pero es algo que tenemos que enfrentar porque se repetirá a menos que entendamos por qué sucedió. Pienso en como me acerqué a mi película sueños no correspondidos; Vine a ver esa película porque no sabía nada de discriminación en la vivienda. Vi los efectos de esto en mi comunidad y en la comunidad de mis abuelos en Highland Hills (South Dallas).

Cuando era niña, pensaba, ‘¿por qué esta comunidad tiene tan pocos fondos y recursos?’ Es una comunidad negra. ¿Por qué sufría tanto esta comunidad de color? ¿Fue porque está lleno de gente de color? No, porque fue construido a propósito de esa manera. Se suponía que era una comunidad en decadencia, porque la gente no estaba obteniendo recursos y su gobierno no la ayudaba ni la ayudaba.

Creo que esta historia debería contarse porque realmente tenemos que abordar los fracasos de la supremacía blanca, el racismo y las prácticas discriminatorias que se han introducido en nuestras leyes y sistemas legales. Para llegar realmente a lo que es el sueño americano, pero llegar a un lugar de equidad, para todos en este país, tenemos que realmente resolver lo que está mal en nuestra sociedad y los males que parecen encontrar constantemente una nueva forma o rostro en cada generación.

Angélica Bracamonte

"Practicante de comida incurable. Amigo de los animales en todas partes. Especialista en Internet. Nerd de la cultura pop".

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