Economía

Necesitamos paradas de descanso limpias y buenas carreteras.

Merilee Dannemann, con triple espacio de nuevo

Publicado 4:57 pm MT 12 de mayo de 2021

“Las paradas de descanso se construyeron en la década de 1950 y se limpiaron en la de 1970”. Así lo comentó Jim Peach, economista de la Universidad Estatal de Nuevo México, en una conferencia reciente sobre la economía del estado. Dio una buena carcajada.

Se refería a la segunda pregunta más común de Nuevo México (después de nuestra pregunta estatal oficial, “¿rojo o verde?”): ¿Cómo podemos diversificar la economía del estado?

Los nuevos mexicanos han estado pidiendo esto durante décadas. Todos piensan que alguien debería hacer esto, pero nadie sabe exactamente cómo. Incluso después de algunas grandes victorias, como el centro de datos de Facebook y la expansión recientemente anunciada de Intel, todavía dependemos del petróleo y el gas.

Haz que el estado sea más acogedor, sugirió Peach.

Puede que no seamos tan hospitalarios como pensamos. Hace unos años, vi una discusión en la Legislatura, con legisladores preguntando desdeñosamente por qué deberíamos gastar el dinero de los nuevos mexicanos construyendo baños para turistas, como si realmente no nos importara si les gustaba aquí.

Hace unos años, conduje por Las Trampas, donde se encontraba la famosa Iglesia de San José de Gracia, construida a fines del siglo XVIII, un monumento histórico nacional.

Frente a la iglesia había un estacionamiento de terreno y, al otro lado del camino, una pequeña tienda fresca, con “La Tienda” pintada a mano en la puerta, vendiendo artesanías y bebidas frías.

Algunas personas le preguntaron al dueño de la tienda si había un baño público en alguna parte. El dueño los dirigió a su casa. Comenzó una conversación conmigo.

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High Road to Taos, ahora oficialmente un atajo pintoresco, tiene 80 millas de largo sin un solo baño público, dijo. Los políticos se detenían en su tienda todo el tiempo y él había estado diciendo durante años que era necesaria una parada para descansar.

“La gente se detiene en Chimayo y come carne y frijoles”, dijo. “Entonces van por el camino y ¿qué crees que va a pasar?” Permitió que los visitantes usaran su baño como cortesía.

En broma le sugerí que construyera un baño él mismo y pidiera donaciones. Pensé que podría hacer un retorno decente.

Las instalaciones públicas deben financiarse con recursos públicos y deben estar totalmente limpias, lo que demuestra al mundo que Nuevo México se enorgullece de nuestros altos estándares. Deberían mostrar nuestro arte. Y deben estar en todas las carreteras principales.

El paso relacionado para hacer que Nuevo México sea más acogedor es mejorar estas carreteras. Imagínese tener carreteras hermosas y en buen estado, tan buenas que no podría decir que cruzó la línea de Colorado o Arizona, excepto por un letrero orgulloso de “Bienvenido a la tierra encantada”. Pensaríamos que estamos en un lugar que, el nuestro, sabía cómo ocuparse de los negocios. Lo mismo sucedería con los visitantes, que podrían pensar más seriamente en mudarse aquí y traer su negocio.

Según el análisis de 2021 de TRIP, una organización nacional de investigación de transporte, el 55% de las carreteras principales de Nuevo México se encuentran en malas condiciones o mediocres.

TRIP dice que conducir en carreteras en mal estado les cuesta a los conductores de Nuevo México $ 1.1 mil millones al año – $ 767 por conductor – en forma de reparaciones adicionales, depreciación acelerada del vehículo y mayor consumo de combustible y desgaste de los neumáticos.

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Este año, nuestra legislatura nuevamente rechazó un proyecto de ley para aumentar el impuesto a la gasolina y apoyar la construcción de carreteras. Conocemos todos los argumentos cansados ​​de que los impuestos a la gasolina son regresivos, porque las personas de bajos ingresos conducen autos más viejos que usan más gasolina.

El análisis de TRIP muestra que cada nuevo mexicano puede pagar unos dólares más en impuestos a cambio de la economía con mejores carreteras. Y podría ser el momento de cambiar el método de un impuesto a la gasolina a un impuesto al kilometraje, para que los conductores de mayores ingresos paguen una parte mayor.

Por el momento, tenemos la perspectiva de un posible plan de infraestructura de Biden, que sin duda proporcionará solo recursos para lo que pedimos. Creo que deberíamos estar preparados para pedir baños limpios y buenas carreteras.

Póngase en contacto con Merilee Dannemann en www.triplespacedagain.com.

Lea o comparta esta historia: https://www.currentargus.com/story/opinion/columnists/2021/05/12/we-need-clean-rest-stops-and-good-roads/5065109001/

Prudencia Febo

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