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Navajo Nation, Nuevo México llega a acuerdos por derrame de mina

La Nación Navajo y el estado de Nuevo México llegaron a un acuerdo con compañías mineras para resolver reclamos derivados de un derrame de 2015 que envió aguas residuales aguas abajo de la mina inactiva Gold King en el suroeste de Colorado.

ALBUQUERQUE, NM – La Nación Navajo y el estado de Nuevo México llegaron a acuerdos multimillonarios con compañías mineras para resolver reclamos derivados de un derrame de 2015 que resultó en ríos en tres estados del oeste contaminados con una columna de color amarillo brillante de arsénico, plomo y otros metales pesados, confirmaron las autoridades el miércoles.

Según el acuerdo con la Nación Navajo, Sunnyside Gold Corp. – una subsidiaria de Canadian Kinross Gold – pagará a la tribu $ 10 millones. El acuerdo de Nuevo México incluye un pago de $ 10 millones por ingresos fiscales perdidos y costos de respuesta ambiental, así como $ 1 millón por daños a los recursos naturales del estado.

El derrame liberó 11 millones de litros (3 millones de galones) de aguas residuales de la mina inactiva Gold King en el suroeste de Colorado. Un equipo contratado por la Agencia de Protección Ambiental de Estados Unidos desencadenó el derrame cuando intentaba excavar la abertura de la mina en preparación para una posible limpieza.

Las aguas residuales llegaron al río Animas y finalmente bajaron al río San Juan, lo que provocó una gran respuesta de agencias gubernamentales, tribus y grupos privados.

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Los servicios de agua se vieron obligados a cerrar las válvulas de admisión y los agricultores dejaron de aprovechar los ríos a medida que descendía la columna.

La tribu dijo que el agua tóxica recorrió 200 millas (322 kilómetros) de río en las tierras navajo.

“La explosión de la mina Gold King dañó comunidades y ecosistemas enteros en la Nación Navajo”, dijo el presidente de la Nación Navajo, Jonathan Nez, en un comunicado anunciando el acuerdo. “Prometemos responsabilizar a los responsables que causaron o contribuyeron a la explosión, y este acuerdo es solo el comienzo”.

Los reclamos de la tribu contra la EPA y sus contratistas siguen pendientes. Aproximadamente 300 miembros tribales individuales también tienen reclamaciones pendientes como parte de un proceso separado.

Nez agregó: “Es hora de que Estados Unidos mantenga su promesa a la Nación Navajo y proporcione el alivio necesario del sufrimiento que ha causado a la Nación Navajo y su gente”.

La EPA bajo la administración de Obama dijo que la calidad del agua volvió rápidamente a los niveles previos al derrame. Pero los funcionarios de Nuevo México, los líderes tribales y otros han expresado su preocupación constante por los metales pesados ​​que se acumulan en los sedimentos y se agitan cada vez que la lluvia o el derretimiento provocan escorrentías.

Los funcionarios estatales dijeron que Vale Animas ahora está cumpliendo con los estándares de riego. Pero los agricultores continúan teniendo menores ventas debido al estigma dejado por el derrame.

El fiscal general de Nuevo México, Héctor Balderas, quien ha estado liderando los reclamos legales del estado, dijo en un comunicado que estaba satisfecho con resolver esta parte del caso y que marca un paso hacia la responsabilidad de los contaminadores.

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“Ahora es la EPA de Estados Unidos la que debe intensificar y asumir la responsabilidad”, dijo Balderas. “Continuaré luchando para proteger nuestras comunidades más vulnerables y el medio ambiente virgen, especialmente el gobierno federal, que también debe ser responsable de esas comunidades. “

En agosto, el gobierno de EE. UU. Resolvió una demanda presentada por el estado de Utah por una fracción de lo que ese estado inicialmente buscaba por daños.

En ese caso, la EPA acordó financiar $ 3 millones en proyectos de agua potable en Utah y gastar $ 220 millones de su propio dinero para limpiar minas abandonadas en Colorado y Utah.

Después del derrame, la EPA designó al Rey del Oro y otros 47 sitios mineros en el área como un distrito de limpieza Superfund. La agencia todavía está considerando opciones para una limpieza más amplia.

Angélica Bracamonte

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