Ciencias

NASA Rover peina rocas para encontrar «algo que nadie ha visto antes» en Marte

El rover Perseverance de la NASA ahora está investigando una roca inusualmente estratificada en el cráter Jezero y ha creado la más nueva maravilla visual. El rover cortó la superficie de la roca con una herramienta abrasiva en el extremo de su brazo robótico para determinar si valía la pena extraer una muestra. Después de excavar las rocas, el rover devolvió fotos que revelaron lo que había detrás de la capa superior oxidada: una serie de minerales granulares y sedimentos.

«Miré adentro para ver algo que nadie había visto nunca. Raspé un pequeño trozo de esta roca para quitar la capa superior y echar un vistazo debajo», tuiteó el equipo rover el martes. «Centrándome en mi próximo objetivo para tomar muestras de Marte».

NASA Rover revela «algo que nadie ha visto antes» dentro de una roca en Marte

Desde la década de 1970, la NASA ha aterrizado robots en Marte, pero cada misión produce nuevas imágenes y datos. La perseverancia es dar a las personas algo inusual al rascar la superficie de una roca que podría estar relacionado con la historia del agua en Marte. Es un vistazo a un territorio hasta ahora desconocido. Un primer plano de la mancha erosionada en la roca llamó la atención de los aficionados a Marte en Twitter. Se puede ver un pequeño triángulo blanco si se acerca. Dado que hay otros parches blanquecinos esparcidos sobre el círculo, la pieza triangular probablemente sea solo una pieza de roca al azar. El muestreo es un aspecto importante del trabajo del rover.

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Misiones Rover de la NASA actualmente en curso y en curso

La NASA está planeando una misión a Marte en el futuro para recolectar materiales recuperados por Perseverance y devolverlos a la Tierra. El proyecto aún está en curso, pero podría dar como resultado algunas nuevas muestras de Marte disponibles para investigación a principios de 2030. La NASA está haciendo selecciones estratégicas con respecto a las rocas que se recolectarán porque el rover tiene 43 tubos de muestra en total. La abrasión de la superficie de la roca en capas ayuda al equipo a determinar si es digna de una muestra. Perseverance ha estado explorando ciertos afloramientos rocosos en la región sur de Sétah del planeta desde el 25 de octubre, que son de interés para el equipo de científicos de Perseverance en la Tierra. El brazo robótico del rover tiene una herramienta abrasiva que puede raspar capas de roca para ver esas rocas. La perseverancia pronto podría romper su equipo de muestreo si la roca continúa ondeando. Esta roca nunca antes vista podría terminar en un laboratorio en la Tierra eventualmente.

«Las rocas en capas como esta a menudo se forman en el agua y pueden contener pistas sobre cómo solía ser su entorno», tuiteó el equipo del rover la semana pasada.

¿Qué es Mars 2020?

Mars 2020 es una misión rover a Marte que forma parte del Programa de Exploración de Marte de la NASA, que también incluye el rover Perseverance y el pequeño helicóptero robótico coaxial Ingenuity. La perseverancia y la ingenuidad estuvieron en Marte durante 262 soles el 15 de noviembre de 2021 (270 días en total). La perseverancia estudia el medio ambiente en Marte, así como los procesos geológicos y la historia de la superficie del planeta, con un enfoque en la habitabilidad pasada, la probabilidad de vida pasada en Marte y el potencial para preservar firmas biológicas dentro de elementos geológicos accesibles. A lo largo del camino, almacena contenedores de muestras para su recuperación en una futura misión de retorno de muestras a Marte.

(IMAGEN: Twitter – NASAPERSEVERE)

Prudencia Febo

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