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Mirando más allá de los estereotipos estándar de Estados Unidos y México

Con la floritura de un bolígrafo en una orden ejecutiva en la tarde de su primer día en el cargo, el presidente Biden cambió radicalmente la relación entre México y Estados Unidos, especialmente en la frontera.

Volviendo en gran parte al status quo de la administración Obama, Biden detuvo la construcción del controvertido muro fronterizo, estableció una moratoria temporal a las deportaciones y, si las palabras de las caravanas de migrantes que marchaban desde Centroamérica son correctas, está abriendo la frontera nuevamente.

Pero, ¿realmente volveremos al régimen de hace unos años? ¿O la realidad de la frontera ha cambiado tan radicalmente a lo largo de los años que estas nuevas reglas pueden, en cambio, producir un nuevo conjunto de resultados imprevistos e incluso destructivos?

A finales del año pasado publiqué un nuevo libro, “El Tercer País”, “El Tercer País”. Al escribirlo, decidí mirar más allá de los estereotipos para ver lo que realmente estaba sucediendo hoy en la frontera y en esa estrecha franja de tierra a ambos lados del muro en Tijuana y San Diego. Hablé con todos, desde líderes empresariales y comunitarios hasta ciudadanos comunes de ambos lados.

Lo que encontré me sorprendió. Por un lado, descubrí la existencia de una región distinta, el “tercer país” en el título de mi libro, compuesta por una franja de tierra, en algunos lugares, de solo unas cuadras de ancho, que se extiende a través de la frontera. Aquí había una nueva cultura, un híbrido de Norte y Sur, habitada por gente acostumbrada a ir y venir libremente de un país a otro: estudiantes de Tijuana que van a la escuela en San Diego. Pacientes estadounidenses que van al sur para ver médicos en San Diego en hospitales de turismo médico de última generación en Tijuana. Ejecutivos corporativos estadounidenses que pasan a visitar sus fábricas maquiladoras a sólo unos cientos de metros, al otro lado.

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Nada de esto se ajusta a los estereotipos fronterizos estándar: hordas de inmigrantes indocumentados que acuden en masa a la frontera, familias que arriesgan sus vidas corriendo por la carretera (como advertencias notorias). De hecho, mire donde mire, hay una sorpresa. Por ejemplo, Tijuana, que alguna vez fue un poco más que una aldea fronteriza, ahora tiene una población más grande que San Diego.

Una visita a una maquiladora, con sus líneas de ensamblaje robóticas y fabricación asistida por computadora, destruye la noción de que solo Estados Unidos tiene una producción sofisticada, mientras que México sigue siendo exclusivamente un campo de artesanías. De hecho, casi todos los marcapasos vendidos en los Estados Unidos se fabricaron en Tijuana.

¿Cómo sucedió todo esto? Es producto de más de 30 años de un esfuerzo popular por parte de los ciudadanos de ambas grandes ciudades, reconociendo que tenían más en común en muchos sentidos que con sus capitales a miles de kilómetros de distancia. Que su salud económica dependía del éxito del otro. Y que, en definitiva, compartían un destino común. Los políticos y burócratas de ambos lados no tuvieron más remedio que seguirlos.

¿Y la pared? Es inconfundible, pero también cada vez más irrelevante. Con un FastPass, apenas necesita reducir la velocidad para cruzar la frontera. Los gerentes de la maquiladora dirán en voz baja que no les importa la presencia del muro: él mantiene en México a los mismos migrantes que esperan contratar. ¿La clase media de Tijuana? Su lugar favorito para comprar es un centro comercial gigante que se encuentra frente a la pared … en el lado de San Diego. ¿Y los de San Diego? Siempre que puedan trasladarse libremente a Tijuana para hacer negocios en el centro de la ciudad y aprovechar el T-MEC, el Acuerdo entre Estados Unidos, México y Canadá. Además, si los cárteles que aún hacen que los barrios periféricos más pobres de Tijuana sean peligrosos, el muro, por feo que sea, es bienvenido.

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El gobierno de Biden promete cambiar fundamentalmente la situación actual en la frontera entre Estados Unidos y México. Con suerte, antes de eso, primero comprende exactamente cómo es la situación hoy.

Michael S. Malone es un autor de Silicon Valley cuyo libro más reciente es “El Tercer País: San Diego y Tijuana, dos ciudades, dos países, una comunidad”.

Angélica Bracamonte

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