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Michael Somare, primer primer ministro de Papúa Nueva Guinea, muere a los 84 años

Michael Somare retrató hablando con los medios de comunicación en el Parlamento en Wellington en 2010.

Marty Melville / NZPA

Michael Somare retrató hablando con los medios de comunicación en el Parlamento en Wellington en 2010.

Michael Somare, figura central en la independencia de Papúa Nueva Guinea y primer primer ministro del nuevo país, falleció este viernes. Tenía 84 años.

Somare fue el líder de gobierno de mayor edad en la nación insular del Pacífico Sur después de que ella se independizó de Australia en 1975. Fue primer ministro durante 17 años en cuatro períodos separados.

Murió el viernes tras ser diagnosticado con cáncer de páncreas avanzado y fue ingresado en el hospital el 19 de febrero, dijo su hija Betha Somare en un comunicado.

“Desafortunadamente, el cáncer de páncreas es uno de los cánceres más agresivos que rara vez se detectan temprano. Nosotros, como familia, solo teníamos dos semanas para buscar posibles tratamientos para nuestro padre ”, dijo.

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Somare, izquierda, fotografiada con el ex primer ministro de Nueva Zelanda John Key en Beehive en 2010.

Marty Melville / NZPA

Somare, izquierda, fotografiada con el ex primer ministro de Nueva Zelanda John Key en Beehive en 2010.

“Sir Michael fue un esposo leal para nuestra madre y nuestro bisabuelo, primero para sus hijos, luego para sus nietos y bisnieta. Pero estamos encantados de que muchos Papúa Nueva Guinea también hayan acogido a Sir Michael como padre y abuelo ”, añadió.

La primera ministra Jacinda Ardern expresó sus condolencias por la muerte de Somare en un comunicado.

“Nuestros pensamientos están con Lady Veronica Somare y su familia, el primer ministro James Marape y el pueblo de Papúa Nueva Guinea durante este tiempo de gran tristeza”, dijo Ardern.

“Sir Michael Somare fue una figura influyente en el liderazgo de la independencia de Papúa Nueva Guinea en 1975, cuando se convirtió en el primer primer ministro del país.

“Es ampliamente respetado como el ‘Papa blo Kantri’ de Papúa Nueva Guinea – Padre de la Nación – y tuvo un papel destacado como estadista en el Pacífico. Fue Primer Ministro de Papúa Nueva Guinea de 1975 a 1980, de 1982 a 1985 y de 2002 a 2011 y se desempeñó como político durante cinco décadas notables, de 1968 a 2017. Se te extrañará mucho. “

Somare nació el 9 de abril de 1936 en la ciudad de Rabaul, en el este de Nueva Bretaña, que fue ocupada por Japón durante la Segunda Guerra Mundial. Su primera educación fue en una escuela dirigida por japoneses en el pueblo de Karau, donde aprendió a leer y escribir en japonés.

Fue criado como hijo de un policía en la provincia de East Sepik, a quien ahora representa en el Parlamento.

Conocido como el padre de la nación, Somare jugó un papel decisivo en el traslado de la nación del Pacífico Sur a la independencia de Australia y fue el primer primer ministro del país de 1975 a 1980.

Ron May, miembro emérito del Departamento de Asuntos del Pacífico de la Universidad Nacional de Australia y un especialista respetado en Papúa Nueva Guinea, dijo que Somare era uno de los líderes más destacados y respetados del Pacífico.

“Papua Nueva Guinea hizo una transición suave hacia la independencia en 1975, con Somare como primer ministro, confundiendo a quienes habían predicho un colapso político y económico en Australia y en otros lugares”, escribió May recientemente.

“Sigue siendo uno de los pocos estados poscoloniales que han mantenido un récord inquebrantable de democracia”, agregó May.

El primer ministro australiano, Scott Morrison, describió a Somare en un tuit como el “padre fundador del #PNG democrático e independiente y un gran amigo de Australia. “

En el 30 aniversario de la independencia de Papúa Nueva Guinea, Somare dijo que en general estaba satisfecho con el progreso de su país.

“Estoy contento con la forma en que fueron las cosas, pero, ya sabes, podríamos haberlo hecho mejor”, dijo a la cadena australiana SBS en 2005.

Su último mandato como primer ministro terminó polémicamente en 2011, mientras se encontraba en un hospital de Singapur. El legislador Peter O’Neill presentó con éxito una moción en el Parlamento de que el primer ministro estaba vacante. O’Neill fue elegido primer ministro y se mantuvo en el poder, a pesar de que la Corte Suprema falló en su contra dos veces hasta que fue elegido legítimamente en 2012.

Somare deja a su esposa Veronica y a sus hijos Bertha, Sana, Arthur, Michael y Dulciana.

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Eugènia Mansilla

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