Economía

México supera a China como principal fuente de bienes importados a EE.UU.

Por primera vez en más de dos décadas, el año pasado México superó a China como principal fuente de bienes importados a Estados Unidos. La medida refleja las crecientes tensiones entre Washington y Beijing, así como los esfuerzos de Estados Unidos por importar productos de países más amigables y más cercanos a casa.

Las cifras publicadas el miércoles por el Departamento de Comercio de Estados Unidos muestran que el valor de los bienes importados de México a Estados Unidos aumentó casi un 5% entre 2022 y 2023, a más de 475 mil millones de dólares. Al mismo tiempo, el valor de las importaciones chinas cayó un 20% a 427.000 millones de dólares.

La última vez que las importaciones mexicanas superaron a las chinas a Estados Unidos fue en 2002.

Las relaciones económicas entre Estados Unidos y China se han deteriorado gravemente en los últimos años a medida que Beijing ha luchado agresivamente en el comercio y ha realizado gestos militares amenazantes en el Lejano Oriente.

La administración Trump comenzó a imponer aranceles a las importaciones chinas en 2018, argumentando que las prácticas comerciales de Beijing violaban las reglas del comercio global. El presidente Biden mantuvo estos aranceles después de asumir el cargo en 2021, dejando claro que el antagonismo hacia China sería un área poco común de terreno común entre demócratas y republicanos.

Como alternativa a trasladar la producción a China, algo en lo que las empresas norteamericanas han estado involucradas durante mucho tiempo, la administración Biden instó a las empresas a buscar proveedores en países aliados (“friend-shoring”) o a devolver la producción a sus países. Estados Unidos (“relocalización”). . Las interrupciones en la cadena de suministro relacionadas con la pandemia de COVID-19 también han llevado a las empresas norteamericanas a buscar proveedores más cercanos a Estados Unidos (“near-shoring”).

México ha estado entre los beneficiarios del creciente alejamiento de la dependencia de las fábricas chinas. Pero el panorama es más complicado de lo que parece. Algunos fabricantes chinos han establecido fábricas en México para aprovechar los beneficios del Acuerdo Comercial de tres años entre Estados Unidos, México y Canadá, que permite el comercio libre de impuestos en América del Norte para muchos productos.

Derek Scissors, experto en China del conservador American Enterprise Institute, señaló que las mayores caídas en las importaciones chinas se produjeron en computadoras, electrónica, productos químicos y productos farmacéuticos, todas categorías políticamente sensibles.

“No veo que Estados Unidos se sienta cómodo con una recuperación en estas áreas en 2024 y 2025”, dijo Scissors, prediciendo que la reversión entre China y México en las importaciones a Estados Unidos probablemente “no sea un lapso de un año”.

Scissors sugirió que la caída en la dependencia estadounidense de los productos chinos refleja en parte la cautela hacia las políticas económicas de Beijing bajo el presidente Xi Jinping. Los estrictos bloqueos de Xi por el COVID-19 han paralizado importantes sectores de la economía china en 2022, y sus asesores han allanado empresas extranjeras en aparentes investigaciones de contrainteligencia.

«Creo que fueron las empresas estadounidenses las que decidieron tardíamente que no se puede confiar en Xi Jinping», dijo.

En general, el déficit estadounidense en el comercio de bienes con el resto del mundo –la diferencia entre el valor de lo que Estados Unidos vende y lo que compra en el exterior– se redujo un 10% el año pasado, a 1,06 billones de dólares.

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Prudencia Febo

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