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México abandonará plan para reducir importaciones de maíz amarillo, dice nuevo ministro de Agricultura Por Reuters

Por Adriana Barrera y Cassandra Garrison

CIUDAD DE MÉXICO (Reuters) – El nuevo gobierno de México eliminará un objetivo central del presidente Andrés Manuel López Obrador de reducir las importaciones de maíz amarillo y lograr la autosuficiencia en la producción del grano, según el nuevo secretario de Agricultura.

Julio Berdegue, designado para el gabinete de la presidenta electa Claudia Sheinbaum, dijo a Reuters que México se concentrará en mantener la autosuficiencia en maíz blanco, que se usa comúnmente en la tortilla básica del país.

Sheinbaum también tiene un “objetivo ambicioso” de reducir a la mitad la deforestación vinculada al sector agrícola para el final de su mandato de seis años, dijo Berdegue en una entrevista el viernes.

«Es un objetivo muy ambicioso, pero creo que podemos (alcanzarlo)», dijo, citando estimaciones de que la deforestación, que comúnmente es causada por el desmonte de tierras para la lucrativa producción de aguacate y ganado, está destruyendo un promedio de alrededor de 200.000 hectáreas por año. .

Bajo la administración de López Obrador, mentor de Sheinbaum, México se propuso reducir drásticamente las importaciones de maíz amarillo, generalmente originario de Estados Unidos, a favor de aumentar la producción local. Sin embargo, el gobierno no logró reducir alrededor de 6 mil millones de dólares en importaciones anuales de maíz amarillo durante su mandato.

La política se originó en los intentos de López Obrador de limitar el uso de maíz genéticamente modificado (GM), una postura que ha desencadenado una disputa comercial en curso con Estados Unidos, con diferencia el mayor socio comercial de México. La mayor parte del maíz amarillo importado es transgénico y se utiliza como forraje para el sector ganadero de México.

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El gobierno de López Obrador ya había dado marcha atrás en la prohibición del maíz genéticamente modificado, restringiéndolo únicamente al consumo humano.

Sheinbaum, que se espera que asuma el cargo en octubre, dejará atrás su ambición de reemplazar las importaciones de maíz amarillo con producción local, dijo Berdegue, destacando una rara divergencia con las políticas establecidas por López Obrador.

«Nuestro objetivo no es reducir las importaciones, nuestro objetivo es producir más», afirmó Berdegué.

«Nuestro objetivo no es la autosuficiencia en maíz amarillo… no en este sexenio», añadió.

Es probable que México tenga que seguir importando grandes cantidades de maíz amarillo, dijo Berdegue, debido a la mayor demanda en el sector ganadero a medida que crece el apetito de los mexicanos por los productos cárnicos.

Se espera que un panel comercial del pacto comercial USMCA emita una decisión formal en la disputa con México sobre su política de maíz genéticamente modificado para fin de año.

Estados Unidos dijo que el plan de México para limitar el maíz transgénico no se basa en la ciencia y viola sus compromisos bajo el pacto comercial. Mientras tanto, México argumenta que su política no tiene impacto en su relación comercial con Estados Unidos.

Angélica Bracamonte

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