Economía

Mexicanos van a Estados Unidos en busca de Covid Jab

Desanimados por la lenta distribución de las vacunas Covid-19 en el hogar, los mexicanos de clase media viajan cada vez más a los Estados Unidos, ya que las vagas políticas de inoculación en algunos estados impulsan el turismo de vacunas.

«Es de conocimiento común que se puede vacunar en diferentes lugares», dijo Julia Reyes, una investigadora que viajó de México a Dallas esta semana para recibir su primera inyección y pidió no usar su nombre real.

«No piden nada porque la política es ‘queremos que todos los que están aquí se vacunen'».

A través de WhatsApp o de los grupos de boca en boca, los mexicanos con la posibilidad de viajar en un abrir y cerrar de ojos están intercambiando propinas y empacando aviones, aprovechando la cercanía de un país con una oferta abundante de vacunas y donde se administran dosis en algunos lugares, incluido el Frontera del estado de Texas: no se utilizan.

Pruebe Las Vegas, algunos recomiendan: algunos hoteles ofrecen una noche gratis para las personas que viajan para recibir sus golpes. Afirma tener un problema de salud como diabetes o hipertensión, si alguien pregunta, otros lo recomiendan. Si las vacunas se agotaron a las 5 pm, regrese al día siguiente a las 7 am; puede mostrar su licencia de conducir mexicana, otro abogado.

«Tenía que convertirme en detective de vacunas», dijo un profesor universitario, que pidió no ser identificado. Para no hacer fila, solo viajó a los Estados Unidos después de que se autorizaran las vacunas para su grupo de edad, información que descubrió visitando sitios web a diario.

«Mi decisión se basa en una evaluación muy clara del proceso de vacunación mexicano – para las personas de mi edad, puede llevar meses – ni siquiera están vacunando a todos los profesionales de la salud», dijo.

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México ha intensificado su distribución de vacunas, alcanzando un récord de casi 554.000 dosis en un solo día esta semana, pero Marcelo Ebrard, canciller, reconoció que la dependencia de vacunas extranjeras ha provocado «retrasos y dificultades».

Desde que se convirtió en el primer país latinoamericano en comenzar a vacunar en Nochebuena el año pasado, México ha administrado más de 13 millones de dosis, principalmente a profesionales de la salud de primera línea, más de 60 y algunos maestros. El gobierno insiste en que todas las personas mayores de 60 años habrán recibido al menos una dosis para fines de este mes, y pronto comenzarán las vacunas para maestros y mayores de 50 años.

Por el contrario, Estados Unidos, que ha administrado más de 200 millones de vacunas, se está volviendo rápidamente elegible para la vacuna. Todos los estados ya están vacunando a cualquier persona de 16 años o más o han prometido hacerlo pronto. Solo Texas administró más de 15 millones de inyecciones.

En algunos lugares, la oferta está superando la demanda, y se abren brechas entre la cantidad de vacunas entregadas y la cantidad administrada, especialmente en el sur.

Los datos de los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. Muestran que varios estados, especialmente en el sureste de los Estados Unidos, tienen más del 30% de sus vacunas sin usar. En Texas, poco menos de una cuarta parte de las vacunas distribuidas aún no se han utilizado.

Parte de la razón parece ser la renuencia a vacunarse, que es particularmente fuerte entre los republicanos rurales. Una encuesta realizada por el grupo de expertos en salud Kaiser Family Foundation (KFF) encontró que este grupo es el que tiene más probabilidades de decir que definitivamente no recibirá una vacuna.

Texas es uno de los lugares donde se aprovechan los mexicanos que temen una larga espera en casa. No hay requisitos de residencia para las vacunas en el estado, junto con otros 20, según la KFF.

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«El avión aquí estaba lleno», dijo Reyes, quien vio a alguien que había visto a bordo del Walmart donde fue vacunado. Football Club Monterrey, conocido como Rayados, un equipo de fútbol del norte de México, supuestamente viajó en masa a Dallas en los últimos días para recibir el golpe.

«Ellos [the medical staff] seguía agradeciéndonos por habernos puesto la vacuna ”, dijo el profesor, quien recibió un disparo en un enorme centro de vacunación en otro estado de Estados Unidos, Utah.

Alicia, otra mexicana que también pidió no dar su nombre real, dijo que firmó “toneladas de billetes” antes de viajar a Texas. Tan pronto como la farmacia CVS anunció que las vacunas estaban abiertas, saltó.

Julien de Bellaigue, dueño de un restaurante francés en la Ciudad de México, también viajó a Texas esta semana para tener su primera oportunidad. “En México, si tuviera que esperar mi turno, tengo 40 años, estaría esperando hasta la primavera de 2022. En Francia, podría ser elegible en el otoño, pero estoy aquí. Veo a mucha gente todo el día debido a mi trabajo y todos los días me voy a dormir diciendo ‘Espero no haberlo entendido’ ”, dijo.

Uno de sus amigos incluso comenzó un negocio, dijo, y cobró $ 180 para obtener citas de vacunas para personas que viajan desde México.

El departamento de salud de Texas dijo que el programa de distribución del estado estaba «dirigido a personas que viven, trabajan o pasan una cantidad significativa de tiempo en Texas».

La semana pasada, el 99,4 por ciento de los vacunados en Texas eran del estado, dijeron las autoridades, en comparación con el 0,56 por ciento fuera del estado y el 0,04 por ciento de otro país. «Los datos muestran que no es un gran problema», dijo el departamento.

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«La necesidad de que los mexicanos vayan a Estados Unidos es 100%, no es por diversión», dijo Alicia, quien tiene un problema de salud que la convierte en un alto riesgo para Covid. Debido a esto, no pudo recibir vacunas con vectores virales y le preocupaba que el jab de BioNTech / Pfizer pudiera no estar disponible.

Ahora está completamente vacunada con dos dosis de Pfizer. Tenía dudas: «Algunas personas dijeron que estamos abusando del gobierno de Estados Unidos y lo estamos haciendo, es cierto».

Pero Reyes dijo: «Creo que es una política increíble, realmente les importa y quieren que todos los que pasan por su país estén vacunados, ya sean inmigrantes ilegales o turistas».

El gobierno mexicano tiene un imperativo político para acelerar su propio programa de vacunas: las elecciones de mitad de período son en junio, y el presidente Andrés Manuel López Obrador espera fortalecer su control sobre el Congreso y aumentar el número de estados gobernados por su partido.

De acuerdo a una investigación reciente, 67% de los mexicanos que ya habían sido vacunados, o que tenían un familiar que aprobaba al presidente, 8 puntos más que entre los no vacunados.

En un país donde una estimación ocho de cada 10 muertes por Covid han estado entre aquellos con poca o ninguna educación, el turismo de vacunas solo está empeorando la brecha cada vez mayor entre ricos y pobres.

«Desafortunadamente, esto exacerba la desigualdad perpetuada por Covid», dijo Jason Marczak, director del Centro para América Latina Adrienne Arsht del Atlantic Council. «Las élites pueden comprar un boleto de avión y obtener la foto, pero las personas que lo necesitan aún más, porque no pueden quedarse en casa y trabajar a distancia, no pueden».

Información adicional de Justin Jacobs

Prudencia Febo

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