Economía

Médicos traen nueva práctica, nuevo modelo a México

Dave Faries, editor

Es miércoles y los trabajadores están ocupados colgando persianas y dando otros toques finales a un edificio en el Paseo Este de México. Una escalera está apoyada en una habitación esperando ser cargada.

No hay arrugas en las sillas, ni signos de desgaste. Los consultorios y las salas de examen de Cornerstone Family Medicine incluso huelen a nuevo.

Los médicos de familia Alex Finck y Zack Treat abrieron el 17 de agosto en una instalación cerca del edificio Stribling del Audrain Community Hospital. Es su primera práctica después de completar la escuela de medicina y la residencia en la Universidad de Missouri.

“Es liberador, intimidante, todo son emociones”, dijo Finck sobre la apertura de una clínica y la atracción de sus primeros pacientes.

Cornerstone Family Medicine es parte del paraguas de Noble Health. Y, al igual que la empresa matriz, la práctica representa un enfoque progresivo de la medicina rural.

Los médicos de Finck and Treat operan directamente en atención primaria. No aceptan seguros, no requieren copagos. Los medicamentos se recetan a precios bajos y los médicos bloquean al menos 30 minutos para las visitas. Incluso ofrecen consultas personales gratuitas con personas que quieran consultar sus ofertas.

La atención primaria directa supone una ruptura con el modelo empresarial tradicional. Las prácticas de DPC operan sobre la base de la membresía. Los pacientes pagan una tarifa mensual fija para acceder a la atención.

Es un tipo de práctica que está creciendo, hay más de 1.800 clínicas de CPD en todo el país, pero es más familiar en entornos urbanos.

“Sentimos que aquí es donde deberíamos estar”, explicó Finck. “Tenemos mucha experiencia con las barreras a la atención primaria que existen en la medicina rural”.

Finck creció en México. El regalo es de Festus, una pequeña comunidad al sur de St. Louis. A medida que la pareja trabajaba en la escuela y en casa, se sintieron cada vez más atraídos por la idea de una clínica en una pequeña ciudad.

“Te sientes esposado en el hogar”, dijo Treat, y explicó que podrían cambiar la forma en que operan para satisfacer las necesidades del paciente.

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Para diciembre, la pareja se había establecido en un lugar y estaban cerca de trabajar en los detalles de su propia clínica en México cuando Noble Health se acercó a ellos. Los ejecutivos de Noble, que es propietaria del Audrain Community Hospital, ya habían sugerido la idea de una clínica de CPD y estaban ansiosos por atraer a médicos nuevos y jóvenes al área.

“Han sido grandes socios”, dijo Treat. “Es excepcional trabajar con ellos”.

Bajo el modelo DPC, Cornerstone planea limitar su cobertura a no más de 800 pacientes por proveedor. Esto permitirá a los médicos pasar más tiempo con los pacientes y brindarles un mayor acceso. También les ayuda a mantener bajos los costos.

La mayoría de las prácticas tradicionales requieren más empleados a medida que se expanden. Traen un farmacéutico, especialista, enfermero, personal para atender llamadas y trámites. Es un sistema que funciona, probado y comprobado, pero también ejerce presión sobre los proveedores para que atiendan a tantos pacientes como sea posible.

Tanto Treat como Finck explicaron que todos los médicos prefieren pasar más tiempo con las personas a su cargo. Esa, dicen, es la promesa de la atención primaria directa.

“Entendemos que es nuevo”, dijo Finck. “Pero escuchamos grandes cosas”.

Los médicos están claramente entusiasmados con la práctica y su formato. Señalan que otros médicos de la comunidad han aceptado mucho la nueva práctica.

Finck señala que la salud no es una competencia. Muchas oficinas están llenas y hay demanda de servicios.

La pareja esperaba abrir temprano. Pero Finck dijo que Noble hizo todo lo posible para renovar el espacio. Finalmente decidieron una apertura el lunes, pero los toques finales, del tipo que podría estorbar, los retrasaron un día.

Pero ahora Cornerstone está listo, formando médicos y personal.

“Está creciendo mucho más rápido de lo que pensaba”, dijo Treat.

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Prudencia Febo

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