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Maui examina los escombros quemados causados ​​por el incendio forestal más mortífero en años en Estados Unidos

La búsqueda de los restos del incendio en la isla hawaiana de Maui el jueves (hora local) reveló un páramo de casas quemadas y comunidades destruidas mientras los bomberos luchaban contra el persistente incendio forestal que se ha cobrado 36 vidas, convirtiéndolo en el más mortífero del país. en años recientes. años.

Impulsado por un verano seco y los fuertes vientos de un huracán que pasaba, el incendio estalló el martes y tomó a la isla por sorpresa, arrasando la vegetación reseca y los vecindarios de la histórica Lahaina, un destino turístico que data del siglo XVIII y es el más grande comunidad en el lado oeste de la isla.

El condado de Maui dijo el miércoles que al menos 36 personas habían muerto, lo que lo convierte en el incendio forestal más mortífero en los Estados Unidos desde el incendio forestal de California de 2018 que mató al menos a 85 personas y devastó la ciudad de Paradise.

Sin embargo, la cantidad de víctimas en Hawái podría aumentar a medida que los rescatistas lleguen a partes de la isla que eran inaccesibles debido a incendios u obstrucciones en curso.

Las autoridades dijeron el miércoles que 271 estructuras resultaron dañadas o destruidas y que decenas de personas resultaron heridas.

“Fueron incendios grandes y rápidos, y solo recientemente comenzamos a aceptarlos y contenerlos.

Así que esperamos lo mejor, pero estamos preparados para lo peor», dijo Adam Weintraub, portavoz de la Agencia de Manejo de Emergencias de Hawái, a ABC el jueves. Buenos dias America.

El salón de la histórica Iglesia Waiola en Lahaina y la cercana Misión Lahaina Hongwanji están en llamas.

Mateo Thayer/AP

El salón de la histórica Iglesia Waiola en Lahaina y la cercana Misión Lahaina Hongwanji están en llamas.

Las llamas dejaron a algunas personas con unos minutos para actuar y provocaron que algunos huyeran al océano. Un hombre de Lahaina, Bosco Bae, publicó un video en Facebook el martes por la noche que mostraba el fuego abrasando casi todos los edificios en una calle mientras las sirenas aullaban y los vientos llenos de chispas rugían.

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Bae, quien dijo que fue una de las últimas personas en abandonar la ciudad, fue evacuado al aeropuerto principal de la isla y está esperando permiso para regresar a casa.

Los residentes de Lahaina, Kamuela Kawaakoa e Iiulia Yasso, describieron su angustiosa huida bajo cielos llenos de humo el martes por la tarde.

La pareja y su hijo de 6 años regresaron al departamento después de un viaje rápido al supermercado para comprar agua, y tuvieron tiempo de cambiarse de ropa y correr mientras los arbustos circundantes se incendiaban.

“Apenas logramos salir”, dijo Kawaakoa, de 34 años, en un refugio de evacuación el miércoles, aún sin saber si quedó algo de su apartamento.

Mientras la familia huía, un centro de ancianos al otro lado de la calle se incendió. Llamaron al 911 pero no sabían si la gente se había ido. Mientras se alejaban, los postes de luz volcados y otras personas que huían en autos frenaron su avance.

“Fue tan difícil sentarse allí y ver mi ciudad arder hasta los cimientos y no poder hacer nada”, dijo Kawaakoa.

Con los incendios forestales en aumento, se aconsejó a los turistas que se mantuvieran alejados, y alrededor de 11,000 volaron desde Maui el miércoles, y se espera que al menos otros 1,500 salgan el jueves, según Ed Sniffen, director de transporte estatal.

Las autoridades prepararon el Centro de Convenciones de Hawái en Honolulu para recibir a los miles de desplazados.

Miembros de un equipo de incendios forestales del Departamento de Tierras y Recursos Naturales de Hawái en Maui luchan contra un incendio forestal en Kula, Hawái.

Mateo Thayer/AP

Miembros de un equipo de incendios forestales del Departamento de Tierras y Recursos Naturales de Hawái en Maui luchan contra un incendio forestal en Kula, Hawái.

El alcalde del condado de Maui, Richard Bissen Jr., dijo que la isla «ha sido probada como nunca antes en nuestra vida».

“Estamos de duelo el uno por el otro durante este tiempo inconsolable”, dijo en un comunicado grabado. “En los próximos días, seremos más fuertes como ‘kaiaulu’, o comunidad, mientras reconstruimos con resiliencia y aloha”.

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Los incendios fueron avivados por los fuertes vientos del huracán Dora que pasó al sur. Es el último de una serie de desastres causados ​​por el clima extremo en todo el mundo este verano.

Los expertos dicen que el cambio climático está aumentando la probabilidad de tales eventos.

Los incendios forestales no son raros en Hawái, pero el clima de las últimas semanas creó el combustible para un devastador incendio forestal y, una vez que se encendió, los fuertes vientos crearon el desastre, dijo Thomas Smith, profesor asociado de geografía ambiental en la London School of Economics. y Ciencias Políticas.

“La vegetación en las tierras bajas de Maui es particularmente seca este año, con precipitaciones por debajo del promedio en la primavera y casi sin lluvia este verano”, dijo Smith.

La Isla Grande también está lidiando con incendios forestales, dijo el alcalde Mitch Roth, aunque no hubo informes de heridos o casas destruidas allí.

El humo desciende por la ladera del volcán Haleakala en Maui, Hawái.

Mateo Thayer/AP

El humo desciende por la ladera del volcán Haleakala en Maui, Hawái.

Cuando los vientos amainaron un poco en Maui el miércoles, los pilotos pudieron ver el alcance completo de la devastación.

El video aéreo de Lahaina mostró docenas de casas y negocios destruidos, incluso en Front Street, donde los turistas solían reunirse para comprar y cenar.

Montones de escombros humeantes yacían apilados cerca de la costa, los barcos en el puerto estaban quemados y un humo gris flotaba sobre los esqueletos sin hojas de los árboles carbonizados.

«Es horrible. He estado volando aquí durante 52 años y nunca había visto nada parecido a esto”, dijo Richard Olsten, piloto de helicóptero de una empresa de turismo. «Teníamos lágrimas en los ojos».

No había electricidad en partes de Maui. El servicio celular también se redujo, lo que dificultó que muchos se mantuvieran en contacto con amigos y familiares. Algunos estaban publicando mensajes en las redes sociales.

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El mayor general Kenneth Hara, del Departamento de Defensa de Hawái, dijo a los periodistas el miércoles por la noche que los funcionarios estaban trabajando para restablecer las comunicaciones, distribuir agua y posiblemente agregar personal policial. Dijo que los helicópteros de la Guardia Nacional arrojaron 568.000 litros (150.000 galones) de agua sobre los incendios de Maui.

La Guardia Costera dijo que rescató a 14 personas que habían saltado al agua para escapar de las llamas y el humo, incluidos dos niños.

Bissen, alcalde del condado de Maui, dijo el miércoles que las autoridades aún no habían comenzado a investigar la causa inmediata de los incendios.

Esta combinación de imágenes de satélite proporcionadas por Maxar Technologies muestra una descripción general de Lahaina en Maui, Hawái.

Tecnologías Maxar/AP

Esta combinación de imágenes de satélite proporcionadas por Maxar Technologies muestra una descripción general de Lahaina en Maui, Hawái.

Mauro Farinelli de Lahaina dijo que los vientos comenzaron a soplar con fuerza el martes y de alguna manera se inició un incendio en una ladera.

«Simplemente destrozó todo a una velocidad increíble», dijo, y agregó que fue «como un soplete».

Los vientos eran tan fuertes que arrancaron la puerta del garaje y atraparon el auto en el garaje, dijo Farinelli. Así que un amigo lo llevó, junto con su esposa, Judit, y su perra, Susi, a un refugio de evacuación. No tenía idea de lo que le había pasado a su casa.

“Esperábamos lo mejor”, dijo, “pero estamos seguros de que se acabó”.

El presidente Joe Biden declaró un desastre mayor en Maui el jueves. Ordenó todos los recursos federales disponibles para ayudar en la respuesta y dijo que la Guardia Nacional de Hawái ha desplegado helicópteros para ayudar con la supresión de incendios forestales, así como con los esfuerzos de búsqueda y rescate.

“Nuestras oraciones están con aquellos que han visto destruidos sus hogares, negocios y comunidades”, dijo Biden en un comunicado.

El gobernador Josh Green interrumpió un viaje y planeaba regresar el miércoles por la noche. En su ausencia, la gobernadora interina Sylvia Luke emitió una proclamación de emergencia e instó a los turistas a mantenerse alejados.

La gente observa cómo el humo y las llamas llenan el aire de los incendios forestales que asolan Front Street en el centro de Lahaina, Maui.

Alan Dickar/AP

La gente observa cómo el humo y las llamas llenan el aire de los incendios forestales que asolan Front Street en el centro de Lahaina, Maui.

Alan Dickar, dueño de una galería de carteles y tres casas en Lahaina, lamentó la pérdida de tanto en la ciudad y para él personalmente.

“Los dos bloques centrales son el corazón económico de esta isla y no sé qué queda”, dijo. “Todas las cosas importantes que poseía se quemaron hoy”.

Eugènia Mansilla

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