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Marsquakes ofrece una vista detallada del interior del planeta rojo

CAPE CANAVERAL, Florida (AP) – Un dispositivo de medición de terremotos en Marte proporciona la primera vista detallada del interior del planeta rojo, revelando una corteza sorprendentemente delgada y un núcleo fundido caliente debajo de la superficie helada.

En una serie de artículos publicados esta semana, los científicos informaron que la corteza marciana se encuentra en el rango más grueso de la de la Tierra. El manto marciano entre la corteza y el núcleo tiene aproximadamente la mitad del grosor de la Tierra. Y el núcleo marciano está en el lado superior de lo que los científicos predijeron, aunque más pequeño que el núcleo de nuestro propio planeta, casi el doble de grande.

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Estos nuevos estudios confirman que el núcleo marciano está derretido. Pero se necesita más investigación para ver si Marte tiene un núcleo interno sólido como el de la Tierra, rodeado por un núcleo externo fundido, según equipos de investigación internacionales.

Los marsquakes más fuertes podrían ayudar a identificar las múltiples capas del núcleo, dijeron científicos el viernes.

Los hallazgos se basan en aproximadamente 35 marsquakes registrados por un sismómetro francés en la sonda estacionaria InSight de la NASA, que llegó a Marte en 2018. El sismómetro de cúpula ha detectado 733 marsquakes hasta ahora, pero 35 con magnitudes de 3,0 a 4, 0 sirvieron como base para estos estudios. La mayoría de los terremotos considerables se originaron en una región volcánica a 1.600 kilómetros de distancia, donde la lava pudo haberse escurrido hace apenas millones de años.

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Mark Panning, del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA, que participó en el estudio de la corteza, dijo que incluso los marsquakes más grandes son tan débiles que apenas se sentirían en la Tierra. Él espera “el grande”, que facilitaría el procesamiento de los datos y la definición del interior marciano.

“Crucemos los dedos, nos encantaría ver eventos más importantes”, dijo Panning.

Las mediciones actuales muestran que la corteza de Marte puede alcanzar una profundidad de 12 a 23 millas (20 a 37 kilómetros); el manto se extiende cerca de 1.000 millas (1.600 kilómetros); y el núcleo relativamente ligero con un radio de 1.137 millas (1.830 kilómetros).

En comparación, la corteza terrestre varía desde unas pocas millas (kilómetros) por debajo de los océanos hasta más de 45 millas (70 kilómetros) por debajo del Himalaya. La Tierra tiene casi el doble del tamaño de Marte.

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“A partir de la comprensión de las caricaturas de cómo es el interior de Marte, poniéndole números reales … podemos expandir realmente el árbol genealógico de comprensión” de cómo se formó el planeta rocoso de nuestro sistema solar, dijo Panning.

Con la misión extendida por otros dos años, InSight se ha visto afectada por una crisis energética en los últimos meses. El polvo cubrió sus paneles solares cuando Marte se acercó al punto más lejano de su órbita alrededor del sol.

Los controladores de vuelo aumentaron la potencia mediante el uso del brazo robótico del módulo de aterrizaje para liberar arena en el viento y quitar algo de polvo de los paneles. El sismómetro continuó funcionando, pero todos los demás instrumentos científicos permanecen en pausa debido a la situación de energía, a excepción de una sonda de calor alemana que fue declarada muerta en enero después de que no pudo penetrar más de un pie del planeta.

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Los tres estudios y un artículo complementario aparecieron en la edición del jueves de la revista Science.

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El Departamento de Salud y Ciencia de Associated Press cuenta con el apoyo del Departamento de Educación Científica del Instituto Médico Howard Hughes. AP es el único responsable de todo el contenido.

Federico Pareja

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