Ciencias

Mars rover envía imágenes de descenso imprudente

Los científicos de la NASA revelaron las primeras películas caseras del aterrizaje del robot marciano la semana pasada, mostrando vívidamente su paracaídas supersónico inflado sobre el planeta rojo y un aerodeslizador propulsado por cohetes que lleva el laboratorio de ciencias sobre ruedas a la superficie.

El metraje fue grabado el jueves por una serie de cámaras montadas en diferentes ángulos de la nave espacial de múltiples etapas mientras se cargaba el rover, llamado Perseverancia, a través de la fina atmósfera marciana para un toque suave dentro de una vasta cuenca llamada Cratera de Jezero.

Thomas Zurbuchen, administrador asociado de ciencia de la NASA, dijo que ver las imágenes es “lo más cerca que se puede llegar a aterrizar en Marte sin ponerse un traje de presión”.

El montaje de video se mostró a los reporteros sintonizados en un webcast informativo del Laboratorio de Propulsión a Chorro (JPL) de la NASA cerca de Los Ángeles, cuatro días después del histórico aterrizaje el 18 de febrero de la sonda de astrobiología más avanzada jamás enviada a otro mundo.

La NASA también presentó un breve clip de audio capturado por micrófonos en el rover después de su llegada, que incluía el murmullo de una ligera ráfaga de viento, la primera registrada en el cuarto planeta desde el sol.

El científico de imágenes del JPL, Justin Maki, dijo que la nave de aterrizaje estacionaria InSight de la NASA, que llegó a Marte en 2018 para estudiar su interior profundo, midió señales sísmicas en el planeta que fueron “activadas acústicamente” y luego “reproducidas como audio”.

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Pero el subdirector del proyecto de la misión, Matt Wallace, dijo que creía que la brisa marciana representaba el primer sonido ambiental grabado directamente en la superficie de Marte y reproducido por humanos.

Los micrófonos de la nave espacial no pudieron recopilar audio utilizable mientras descendían al suelo del cráter. Pero captaron un zumbido mecánico del vehículo espacial después de su llegada. Wallace dijo que esperaba grabar otros sonidos, como las ruedas de la nave espacial golpeando la superficie y su brazo robótico perforando muestras de roca marciana.

‘COSAS EN NUESTROS SUEÑOS’

Pero fueron las imágenes del peligroso viaje autoguiado de la nave espacial a través de los cielos marcianos hasta el tacto, un intervalo que la NASA denominó “los siete minutos del terror”, lo que el equipo del JPL encontró particularmente impresionante.

“Estos videos e imágenes son la materia de nuestros sueños”, dijo a los periodistas Al Chen, jefe del equipo de aterrizaje y aterrizaje. El director del JPL, Mike Watkins, dijo que los ingenieros pasaron gran parte del fin de semana “viendo cómo la filmación se volvía loca”.

El video, filmado en color a 75 cuadros por segundo, muestra la acción en movimientos fluidos y vívidos desde varios ángulos, la primera imagen registrada de una nave espacial aterrizando en otro planeta, dijo Wallace.

Uno de los momentos más dramáticos es el paracaídas rojo y blanco que se lanza desde un dispositivo de lanzamiento similar a un cañón hacia el cielo sobre el rover mientras la nave espacial se lanza hacia el suelo a casi el doble de la velocidad del sonido.

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La rampa rebota, se despliega y se infla completamente en menos de dos segundos, sin evidencia de enredo dentro de sus 3,2 km de amarres, dijo Chen.

Una cámara apuntando hacia abajo muestra el escudo térmico que cae y una vista panorámica del terreno marciano de color caramelo, que parece moverse hacia adelante y hacia atrás mientras la nave espacial se balancea bajo el paracaídas.

Segundos después, una cámara apuntando hacia arriba captura el vehículo-grúa aérea propulsado por cohetes, recientemente lanzado desde el paracaídas, con sus propulsores disparando, pero las columnas de propulsores son invisibles al ojo humano mientras se baja el rover a un aterrizaje seguro en un arnés de amarre.

Una cámara separada muestra el descenso del rover de seis ruedas desde el punto de vista de la grúa del cielo, mirando hacia abajo mientras el Perseverance se balancea desde su arnés de cables justo por encima de la superficie con corrientes de polvo ondeando en contacto. La grúa aérea se ve entonces volando hacia arriba y alejándose del lugar de aterrizaje después de que se cortan los cables del arnés.

Una sola foto del rover suspendido en la grúa aérea momentos antes del aterrizaje fue publicada por la NASA el viernes en medio de mucha fanfarria como precursora del video que se mostró el lunes.

El único metraje en movimiento producido anteriormente de una nave espacial durante un aterrizaje en Marte fue un video comparativamente aproximado de debajo del rover anterior, Curiosidad, durante su descenso a la superficie del planeta en 2012.

Esta secuencia parecida a un stop motion se filmó a 3,5 fotogramas por segundo desde un único ángulo que mostraba que el suelo se acercaba gradualmente, pero no incluía imágenes del paracaídas ni de las maniobras de la grúa.

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Prudencia Febo

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