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Mark Hughes: Red Bull podría usar Verstappen para resolver el problema del controlador RB

Dos preguntas se cernían sobre el segundo equipo Red Bull de Fórmula 1 en 2024: ¿cómo se llamaría y qué tan fuerte es su alineación de pilotos?

La primera ya ha sido respondida, pero es difícil saber cuál podría ser la segunda.

Yuki Tsunoda ha madurado mucho como piloto en las últimas temporadas, pero ¿qué tan rápido es? Daniel Ricciardo solía hacer pasar momentos difíciles a Max Verstappen como compañero de equipo y posteriormente destruyó a Nico Hulkenberg y Esteban Ocon en Renault.

Pero luego vinieron los años de McLaren y la destrucción de esa reputación ganada con tanto esfuerzo en un automóvil que simplemente no podía conducirse como insistía su memoria muscular. Cuando el novato Oscar Piastri lo reemplazó y estuvo instantáneamente más cerca de Lando Norris de lo que había estado Ricciardo en los dos años anteriores, pareció la confirmación final de que su carrera en la F1 había terminado.

La salvación de Ricciardo en AlphaTauri como novato Nyck de Vries se consideró insatisfactoria, resultado de una prueba impresionante para Red Bull en Silverstone. A su regreso hubo algunas señales prometedoras, pero nada de oro sólido. Tomando sólo aquellas sesiones en las que se pudo hacer una comparación válida, se clasificó en promedio 0,12 segundos más lento que Tsunoda. (Sí, fue cuarto en la parrilla de México, pero en esa ocasión Tsunoda estaba sufriendo penalizaciones en la unidad de potencia y no hizo ningún intento serio de clasificar).

No está muy claro dónde están los pilotos en relación con el frente. ¿Fue el AlphaTauri de final de temporada un coche rápido conducido a unas décimas del ritmo por ambos pilotos? ¿O un coche mediocre al que ambos conductores llevan al límite? ¿O un coche mediocre con conductores mediocres?

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Red Bull no es el tipo de organización que se relajaría al no saber las respuestas a estas preguntas, ya que esto potencialmente afecta a toda la organización, especialmente después de dos temporadas insatisfactorias para Sergio Pérez en el primer equipo. Si decide reemplazarlos en el futuro, seguramente querrá saber si promocionar internamente o contratar externamente.

Tampoco es una preocupación sólo del equipo principal. Esta temporada podría representar una oportunidad fantástica para el pequeño equipo RB, dados sus vínculos técnicos mucho más estrechos con Red Bull Racing. Pero, ¿cómo sabríamos si sus conductores están aprovechando plenamente el potencial del nuevo Red Bull-lite?

Pues habría una forma muy sencilla y ciertamente definitiva de saberlo. Red Bull tiene contrato al piloto número 1 del mundo, los dos equipos comparten simulador. ¿Qué les impide dejar que Max Verstappen conduzca el coche en el simulador?

Cualquier cosa. El artículo 17.2.8 del reglamento técnico también establece: «Los competidores podrán poner instalaciones y equipos de prueba a disposición de otros competidores».

Si Verstappen es mucho más rápido que Ricciardo o Tsunoda, o si no lo es, en cualquier caso, Red Bull tiene su respuesta.

Ningún otro equipo puede permitirse una comparación tan directa con el estándar de oro de la F1. Parecería de mala educación no usarlo.

Julián Tejera

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