Ciencias

Los tigres de Tasmania comienzan a verse como perros en la bolsa

Cuando los colonos europeos llegaron a Tasmania, se sorprendieron al encontrar un gran marsupial parecido a un perro que tenía rayas de tigre.

Estas características dieron al animal su nombre común, el tigre de Tasmania y su nombre científico, Thylacinus cynocephalus, que se traduce como “uno con cabeza de perro”.

El último tigre de Tasmania murió en cautiverio en 1936. Foto: TMAG Tasmanian Museum and Art Gallery

A pesar de las sorprendentes similitudes entre el tigre de Tasmania y perros grandes como el lobo gris, son parientes muy lejanos y no han compartido un ancestro común desde el período Jurásico, hace más de 160 millones de años.

Su sorprendentes similitudes son el resultado de convergente evolución, un proceso en el que diferentes animales evolucionan para parecerse entre sí porque ocupan lugares similares en el ecosistema, compartiendo algunos factores de estilo de vida, como la caza.

Sin embargo, cómo los animales evolucionan para volverse convergentes, particularmente las fuerzas que impulsan su desarrollo inicial, es un tema que aún intriga a los científicos.

UN nuevo estudio colaborativo dirigido por investigadores de la Universidad de Melbourne utilizó tecnologías de vanguardia, como exploración micro-CT y reconstrucciones digitales para comparar los cráneos de tigre y lobo de Tasmania en su desarrollo temprano y en la edad adulta, descubriendo que son incluso más similares de lo que parecen.

TIGRE TASMANI EN BOLSA

Después de reconstruir el desarrollo de la bolsa de tilacino, todavía queríamos saber cuándo, durante su crecimiento, el tigre de Tasmania estableció su forma de cráneo canino.

Sabemos que el tilacino y el lobo parecen adultos, pero no sabíamos cuándo comenzaron a exhibir sus notables similitudes durante el desarrollo.

Mapas de calor del lobo tilacino (T) (W) y los cráneos de quoll uno al lado del otro. Azul / verde indica mayor similitud. Foto: proporcionada

A través de colaboraciones con museos australianos y el Museo del Norte en Alaska, EE. UU., Nuestro equipo ha prestado cráneos de tilacino y lobo de diferentes edades, etapas y tamaños, desde recién nacidos hasta adultos completamente desarrollados.

A continuación, aplicamos un escaneo de micro-TC a los cráneos para generar modelos digitales que pudieran compararse para determinar cuándo, durante el desarrollo, aparecían similitudes entre el tilacino y el lobo.

La tomografía computarizada es una técnica similar a la tomografía computarizada médica, que puede generar reconstrucciones digitales de alta resolución de formas complejas, como cráneos y huesos. Luego podemos hacer comparaciones estadísticas detalladas entre estructuras como la forma de la nariz y la boca.

BOMBAS TIGRE Y LOBO DE TASMANIA

Usando estas comparaciones, descubrimos que el tigre de Tasmania no solo se parecía al lobo en la edad adulta, sino que también era extraordinariamente similar tanto de joven como de recién nacido.

En particular, los cachorros de tigre de Tasmania eran más similares a los cachorros de lobo que a otros marsupiales estrechamente relacionados, como el quoll.

Este fue un descubrimiento realmente inesperado, dado que el tilacino y el lobo compartieron por última vez un ancestro común hace más de 160 millones de años, cuando los dinosaurios todavía deambulaban por el mundo antiguo.

A través de colaboraciones con museos australianos y el Museo del Norte en Alaska, EE. UU., Los investigadores prestaron cráneos de tilacino y lobo de diferentes edades, etapas y tamaños, desde recién nacidos hasta adultos completamente desarrollados. Foto: proporcionada

Este descubrimiento es aún más notable cuando pensamos en cómo la reproducción es diferente en los marsupiales, dando a luz a pequeños descendientes que continúan la mayor parte de su desarrollo inicial en la bolsa de valores.

Creemos que la necesidad de amamantar en una etapa temprana de desarrollo, en comparación con los perros, podría hacer que el desarrollo de sus cráneos sea muy diferente.

Nuestros resultados también mostraron que ciertas partes del cráneo, como la cara y la caja craneal, eran más similares que otras regiones, como la boca y la mandíbula.

La colaboradora Dra. Vera Weisbecker, de la Universidad de Flinders, dice que todos los marsupiales, incluido el tilacino, nacen con mandíbulas excepcionalmente bien desarrolladas en relación con el resto de la cabeza.

“Los científicos creen que esto reduce la posibilidad de que los marsupiales desarrollen algunas formas extremas del cráneo. Sin embargo, esto claramente no detuvo la evolución del inusual cráneo de lobo tilacina ”, dijo el Dr. Weisbecker.

Otro hallazgo fue que estas regiones se desarrollan a partir de grupos conocidos de células en el embrión temprano.

Estas observaciones complementan nuestros otros hallazgos de que el tilacino y el lobo han evolucionado. instrucciones similares en su genoma que influyen en las células madre craneales durante el desarrollo.

Un tilacino con tres cachorros en el zoológico de Beaumaris en Hobart, 1909. Foto: Museo y Galería de Arte de Tasmania

Juntos, estos hallazgos destacan que el tilacino y el lobo desarrollaron un diseño genético y estrategias de desarrollo similares para generar sus similitudes en la forma del cráneo que aparece en las primeras etapas de desarrollo.

La Dra.Christy Hipsley, colaboradora del Museo Victoria, que se especializa en tomografía computarizada y anteriormente trabajó con nuestro equipo para secuenciación del genoma del tilacino, señala que este es otro ejemplo en el que la imagen en 3D puede revelar la diversidad oculta en la naturaleza.

“Al comparar toda la serie de crecimiento de recién nacidos a adultos, pudimos visualizar pequeñas diferencias en el desarrollo que apuntan a cuándo y dónde en el cráneo aparecen adaptaciones a los carnívoros a nivel celular.

“Este descubrimiento sólo fue posible mediante préstamos a museos de especímenes preservados, en este caso de lugares tan lejanos como Alaska”.

Rango: izquierda, tilaquina adulta (muestra C5744), derecha: lobo adulto (muestra UAM101206), suministrada

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Prudencia Febo

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