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Los saltadores sauditas corren alto en el evento de Jeddah

LONDRES: La fase de grupos de la AFC Champions League 2021 está programada para comenzar en abril, con Arabia Saudita, Qatar y los Emiratos Árabes Unidos en línea, si es necesario, para albergar varios partidos mientras la Confederación Asiática de Fútbol (AFC) busca formas de completar su principal torneo de forma segura en medio de una pandemia mundial.

Será el segundo año consecutivo que el torneo se vea afectado por el coronavirus. Con la experiencia ganada en 2020, cuando Qatar entró en escena para acoger al resto del grupo y la fase eliminatoria tras la postergación de la competición a principios de este año, la AFC confía en que todo saldrá bien.

La edición del año pasado terminó siendo ganada por el surcoreano Ulsan Hyundai Horangi en diciembre, pero se espera que 2021 sea la más grande hasta ahora, con la fase de grupos expandiéndose de 32 a 40 equipos.

El Al-Wehda de Arabia Saudita entrará en los playoffs de clasificación en marzo y, si tiene éxito, se unirá a Al-Nassr, Al-Ahli y al campeón de 2019 Al-Hilal en la primera ronda.

“Los playoffs están programados para marzo y la fase de grupos en abril”, dijo un funcionario de la AFC a Arab News. “Preferiríamos albergar los juegos en dos o tres ciudades en cada región, pero eso depende de cómo evolucione la situación del coronavirus. Puede que existan nuevas reglas en toda Asia, lo que significa que tendremos que volver a un único sistema central. “

La competición continental suele dividirse en dos zonas geográficas hasta la final. La fase de grupos en el lado de Asia occidental del torneo está programada para durar dos semanas en la segunda quincena de abril.

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La zona este, que aún no tiene una nación anfitriona potencial y podría ocurrir nuevamente en el oeste, comenzará y terminará.
una semana despues.

Teniendo en cuenta lo que sucedió el año pasado, la AFC se mantiene flexible sobre cuándo y dónde se llevarán a cabo las eliminatorias, especialmente porque se espera que los equipos asiáticos estén ocupados con las eliminatorias de la Copa del Mundo 2022 en junio. Sin embargo, es probable que los equipos de Asia oriental y occidental se mezclen al menos desde la fase de cuartos de final.

La Champions League no es el único torneo afectado por la pandemia mundial. El viernes, la Asociación de Fútbol de Tayikistán anunció que se pospondrían los campeonatos de la AFC-U16 y U-19.

El primero estaba originalmente programado para tener lugar en Bahréin en septiembre y octubre pasado, antes de ser reorganizado para marzo de este año. Queda por ver si esto sucederá, ya que el torneo ya estaba planeado para ser la última edición de la competencia Sub-16, y la AFC pasará a la versión Sub-17 a partir de 2023.

Es posible que Arabia Saudita tenga que esperar para defender el Campeonato AFC-U19 que se ganó en 2018, ya que el torneo en Uzbekistán también debe posponerse al menos. Originalmente programado para celebrarse en octubre pasado, se reorganizó para marzo.

No es solo Asia la que está luchando por encontrar formas de completar competencias en circunstancias difíciles. El viernes, la FIFA anunció que el Auckland City se había retirado de la Copa Mundial de Clubes, que comenzará en Qatar en febrero. Los campeones de Oceanía se quedarán en casa debido a las restricciones de viaje impuestas por el gobierno de Nueva Zelanda.

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“La FIFA fue informada hoy por el Auckland City FC de que debido a la pandemia de coronavirus y las medidas de cuarentena relacionadas requeridas por las autoridades de Nueva Zelanda, el club no podrá participar en la Copa Mundial de Clubes de la FIFA 2020”, dijo el regulador. en todo el mundo en un comunicado.

“A pesar de los intercambios regulares de la FIFA con el club, el fútbol neozelandés y la OFC en los últimos días, los requisitos de las autoridades neozelandesas con respecto al aislamiento y la cuarentena van más allá de la competencia de la FIFA y, por lo tanto, no fue posible llegar a una solución. “

Esto significa que los representantes de Oceanía perderán el choque de primera ronda con Al-Duhail, que representa a la nación anfitriona, el 1 de febrero. El pueblo qatarí recibirá un adiós a la segunda ronda y un partido ante Al-Ahly de Egipto, South Ulsan de Corea o Tigres de México, los respectivos campeones de África, Asia y CONCAFAF.

El sorteo se realizará este martes, con los representantes europeos del Bayern de Múnich y los campeones de Sudamérica, a definirse el 30 de enero, colocados en semifinales.

Julián Tejera

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