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Los residentes de la Costa del Golfo de EE. UU. Huyen del huracán Ida “extremadamente peligroso”

Huracán Oneway el sábado azotó las cálidas aguas del Golfo de México, lo que provocó que decenas de miles de personas huyeran de las zonas costeras, mientras que el presidente Joe Biden prometió ayudar a los estados a recuperarse rápidamente después de que pase la tormenta.

Los empleados de una tienda ayudan a un residente a cargar un generador en una camioneta pickup en McComb, Mississippi.
Fotografía: AFP

Los meteorólogos dijeron que Ida podría golpear a Estados Unidos el domingo como una tormenta de categoría 4 “extremadamente peligrosa” en la escala de cinco escalones Saffir-Simpson, generando vientos de 225 km / ph, lluvias intensas y un maremoto que podría afectar gran parte del estado de Luisiana. costa bajo metros de agua.

Para el sábado por la tarde, Ida estaba a unos 470 km al sureste de la desembocadura del río Mississippi, con fuertes vientos de 155 km / ph y apuntando a la costa de Luisiana, dijo el Centro Nacional de Huracanes.

“Estamos preocupados por el desarrollo de explosivos justo antes de que lleguen a la costa”, dijo Jim Foerster, meteorólogo jefe de DTN, que brinda asesoramiento meteorológico a empresas petroleras y de transporte.

La inundación de la ola de la tormenta Ida, marea alta impulsada por vientos huracanados, puede alcanzar entre 3 y 4,5 metros alrededor de la desembocadura del río Mississippi, con niveles más bajos que se extienden hacia el este a lo largo de la costa adyacente de Mississippi y Alabama, dijo el NHC.

Las autoridades ordenaron la evacuación generalizada de áreas bajas y costeras, congestionando las carreteras y provocando que algunas estaciones de servicio se secasen mientras los residentes y turistas huían de la playa.

“Salí de Fourchon anoche a las 8 am y es una ciudad fantasma”, dijo Andre LeBlanc, un capitán de pesca deportiva hablando desde su casa en Lafayette, Louisiana. “Fuimos algunos de los últimos en salir”.

Cortes de energía esperados

Las empresas de servicios públicos estaban incorporando personal y equipos adicionales para hacer frente a las pérdidas de energía previstas. Cientos de miles de hogares podrían caer en la oscuridad con fuertes vientos desde Ida hasta Louisiana y el lejano este hasta Mobile, Alabama, dijo Foerster de DTN.

Biden dijo el sábado que 500 trabajadores federales de respuesta a emergencias estaban en Texas y Louisiana para responder a la tormenta. Los trabajadores humanitarios “se coordinaron estrechamente con las empresas de servicios públicos para restaurar la energía lo más rápido posible”, dijo Biden en una conferencia de prensa con funcionarios de la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias.

El gobernador de Louisiana, John Bel Edwards, cuyo estado ya se está recuperando de una crisis de salud pública derivada de la cuarta ola de la pandemia Covid-19, dijo que los vientos de Ida serán fuertes y se extenderán por un área de 450 km.

“Tenemos una situación muy grave en nuestras manos”, dijo Edwards en una conferencia de prensa. “Este será uno de los huracanes más fuertes que azotará en cualquier parte del estado de Luisiana desde al menos la década de 1850”.

El estado no planea evacuar los hospitales que ahora se ven afectados por la afluencia de pacientes de Covid-19, dijo. Se informaron más de 3.400 nuevas infecciones hasta el viernes y unas 2.700 personas están hospitalizadas con el virus.

“Hemos estado hablando con los hospitales para asegurarnos de que sus generadores estén funcionando, que tengan mucha más agua disponible de lo normal, que tengan PPE a mano”, dijo Edwards.

Reducción de la producción de petróleo y combustible

Las empresas de energía estadounidenses redujeron la producción de petróleo en alta mar en un 91 por ciento y las refinerías de gasolina recortaron las operaciones en las plantas de Louisiana a raíz de la tormenta. Los precios regionales de los combustibles aumentaron en previsión de pérdidas de producción.

La demanda de gasolina en Luisiana aumentó un 71 por ciento en la semana que terminó el viernes, dijo Patrick DeHaan, jefe de análisis de petróleo de la compañía de monitoreo GasBuddy.

Ida, la novena tormenta nombrada y el cuarto huracán de la temporada de huracanes del Atlántico de 2021, bien puede exceder la fuerza del huracán Laura, la última tormenta de categoría 4 en azotar Louisiana, cuando llegue al continente, dijeron los meteorólogos.

La región fue devastada en agosto de 2005 por el huracán Katrina, que mató a más de 1.800 personas.

– Reuters

Eugènia Mansilla

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