Ciencias

Los nuevos métodos pueden hacer que la médula espinal sea menos excitable y se pueden usar para tratar los espasmos musculares.

La falta de sueño, la dificultad para moverse y las lesiones por golpear algo accidentalmente son solo algunos de los desafíos que enfrentan las personas que sufren de espasmos musculares involuntarios, a menudo dolorosos.

Sin embargo, un estudio de la Universidad Edith Cowan (ECU) que investigó las motoneuronas en la columna vertebral reveló que dos métodos pueden hacer que nuestras médulas espinales sean menos «excitables» y podrían usarse para tratar los espasmos musculares.

Para mover nuestros cuerpos, el cerebro envía mensajes a los músculos a través de estas motoneuronas en la columna vertebral que, gracias a las «corrientes internas persistentes», pueden amplificar las señales neuronales para que el cerebro no tenga que trabajar tanto para contraer los músculos.

El candidato a doctorado e investigador principal Ricardo Mesquita dijo que esta amplificación era de vital importancia, pero también podría ser problemática; por ejemplo, después de una lesión de la médula espinal.

Estos poderes de amplificación son geniales, pero a veces pueden ser demasiado buenos. Cuando quieres correr rápido para el autobús, quieres esa amplificación; los estudios muestran que sin él no seríamos capaces de producir más del 40% de nuestra fuerza máxima habitual


Ricardo Mesquita, estudiante de doctorado e investigador principal, Universidad Edith Cowan

«Pero al mismo tiempo, sabemos que algunas condiciones clínicas se caracterizan por motoneuronas espinales hiperexcitables, y esta amplificación continúa sin ninguna inhibición que la detenga.

«Esto puede provocar espasmos musculares involuntarios que pueden ser dolorosos, causar lesiones cuando las personas golpean algo accidentalmente, restringir el movimiento y despertar a las personas por la noche».

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buscando alivio

Mesquita ha identificado un par de métodos aparentemente opuestos que pueden disminuir esta amplificación neuronal, que podrían investigarse más a fondo para facilitar potencialmente la vida de las personas que sufren espasmos musculares involuntarios.

El primero implica la estimulación eléctrica en nervios específicos, que según las investigaciones pueden reducir la amplificación en la médula espinal.

«Si este método demuestra ser clínicamente efectivo, podemos colocar estratégicamente una almohadilla y enviar estimulación eléctrica donde sea necesario para inhibir el espasmo muscular», dijo.

«Estos desencadenantes pueden ser automáticos, causados ​​por la actividad eléctrica del músculo o la fuerza del espasmo en sí, o pueden ser manuales, donde las personas presionan un botón cuando tienen un espasmo».

Intenta relajarte

El señor. Mesquita también identificó otro método que reduce la amplificación neural: la relajación.

«La amplificación se ve reforzada por sustancias químicas especiales como la serotonina y la norepinefrina que liberamos cuando nos movemos», dijo.

«Estas sustancias químicas deben reducirse cuando estamos más relajados que cuando estamos nerviosos o estresados.

«Entonces, en algunas condiciones, como lesión cerebral o esclerosis múltiple, las terapias de relajación pueden tener el potencial de disminuir esta amplificación y la gravedad de los espasmos».

Mesquita dijo que las opciones de terapia actuales, como medicamentos y cirugía, son costosas, invasivas y con frecuencia tienen efectos secundarios.

«Las técnicas de relajación y estimulación eléctrica pueden ser alternativas no farmacológicas o usarse en combinación con otras terapias», dijo.

“Ahora que hemos demostrado cómo podemos reducir esta amplificación neuronal en personas sin trastornos neurológicos, el siguiente paso sería desarrollar protocolos terapéuticos para ver si son efectivos en personas que padecen estos síntomas.

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«Si lo son, los ensayos clínicos pueden comenzar a examinar la eficacia clínica a largo plazo».

‘Efectos de la inhibición recíproca y la relajación de todo el cuerpo en las corrientes internas persistentes estimadas por dos métodos diferentes’ se publicó en Revista de fisiología.

Fuente:

Referencia del periódico:

Mezquita, RNO, y otra. (2022) Efectos de la inhibición recíproca y la relajación de todo el cuerpo en las corrientes internas persistentes estimadas por dos métodos diferentes. la revista de fisiologia. doi.org/10.1113/JP282765

Prudencia Febo

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