Ciencias

Los escáneres de mano pronto podrían usarse para luchar contra el asesino de pōhutukawa, el óxido de mirto

El técnico geoespacial David Cajes y el científico Dilshan de Silva examinan la roya del mirto.

SCION/Provisto

El técnico geoespacial David Cajes y el científico Dilshan de Silva examinan la roya del mirto.

Un hongo mortal que mata árboles como pōhutukawa ahora se puede detectar usando un dispositivo portátil.

A fines de marzo, se descubrió por primera vez la roya del mirto en el bosque de pōhutukawa más grande del mundo en la isla de Rangitoto.

El hongo fue encontrado durante una encuesta de pōhutukawa en Auckland por Manaaki Whenua – Landcare Research, que documentó infecciones a niveles sin precedentes.

El último estudio, del instituto de investigación Crown Scion, ha mostrado una forma de detectar la roya del mirto días antes de que las plantas muestren signos de infección, en un intento por brindar a los viveros del futuro una opción para controlar el tratamiento mucho antes.

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Utilizando imágenes térmicas para observar la temperatura de las hojas de las plantas, los investigadores pudieron ver las infecciones al menos un día antes de que apareciera la roya.

La imagen mostró que las plantas infectadas tenían una temperatura más baja, lo que se debió a tasas más altas de evaporación de agua de las hojas a medida que la infección perforó las células individuales.

Myrtle blight ha infectado árboles pōhutukawa en Auckland a niveles sin precedentes

Jenny Leonard/Provisto

Myrtle blight ha infectado árboles pōhutukawa en Auckland a niveles sin precedentes

Otro método que utilizaron fue un sensor hiperespectral que analizaba la proporción de luz azul/verde reflejada por las hojas infectadas; podían ver la diferencia con las hojas sanas hasta tres días antes de que los síntomas fueran visibles.

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La genetista forestal de Scion, Heidi Dungey, dijo que la investigación ayudará a los viveros con las herramientas que necesitan para tomar mejores decisiones sobre el manejo de enfermedades.

«Todavía faltan varios años, pero podemos ver un momento en que los viveros usarán tecnología móvil portátil que podrá detectar infecciones de roya del mirto antes de que se vuelvan visibles».

El científico principal, Mike Watt, dijo que espera que la investigación pueda usarse para desarrollar un método de detección sólido que beneficie a los viveros en el futuro.

El equipo de escaneo también se puede montar en drones, por lo que los investigadores esperaban que algún día se usara para detectar infecciones de mirto de forma remota.

Se sabe que la roya del mirto ataca el crecimiento de nuevas hojas y puede matar una planta cuando se infecta gravemente.

Prudencia Febo

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